WH Auden: Poemas «El ciudadano desconocido» : Resumen y análisis

El poema comienza con un epígrafe irónico, «Para JS / 07 M 378 / Este Monumento de Mármol / Es Erigido por el Estado».

La Oficina de Estadísticas y todos los demás informes muestran que cumplirá con sus deberes para con «la Comunidad Mayor». Trabajó en una fábrica y pagó sus cuotas sindicales. No tenía opiniones extrañas. Los investigadores de Psicología Social lo encontraron normal, al igual que la Prensa: era popular, «le gustaba una bebida», compraba el periódico y tenía las reacciones «normales» a los anuncios. Estaba completamente asegurado. El informe de la tarjeta de salud muestra que estuvo en el hospital solo una vez y salió curado.

Los investigadores de Producers Research y High-Grade Living también demostraron que era normal y «tenía todo lo necesario para el Hombre Moderno»: radio, automóvil, etcétera. Los investigadores de Opinión Pública descubrieron que “tenía las opiniones adecuadas para la época del año”, apoyando la paz en tiempos de paz pero sirviendo cuando había guerra. Estaba casado y tenía el número apropiado de cinco hijos, según el eugenista. Nunca interfirió con las escuelas públicas.

Es absurdo preguntarle si estaba libre o feliz, porque si algo hubiera estado mal, «ciertamente deberíamos haberlo escuchado».

Análisis

«El ciudadano desconocido» (1940) es uno de los poemas más famosos de Auden. A menudo antologizado y leído por estudiantes en la escuela secundaria y la universidad, es famoso por su ingenio e ironía al quejarse de las cualidades embrutecedoras y anónimas de las sociedades occidentales burocráticas y semisocialistas. Su estructura es la de una elegía satírica, como si el ciudadano aburrido y desconocido fuera tan poco notable que el estado lo honró con un monumento poético sobre los pocos problemas que causó a nadie. Se asemeja a los monumentos conmemorativos del «Soldado Desconocido» que las naciones erigen para honrar a los soldados que lucharon y murieron por sus países y cuyos nombres se han perdido para la posteridad; Gran Bretaña está ubicada en la Abadía de Westminster y la de Estados Unidos está ubicada en Arlington, Virginia. Este, en una ubicación sin nombre, enumera al hombre desconocido simplemente como «JS / 07 M 378».

El esquema de la rima cambia algunas veces a lo largo del poema. Con mayor frecuencia, el lector nota coplas que riman. Estos a veces usan el mismo número de sílabas, pero no son pareados heroicos; no, no están en pentámetro yámbico; a menudo tienen 11 o 13 sílabas de longitud, o de diferente longitud. Estos patrones aumentan el humor seco del poema.

El “Ciudadano Desconocido” de Auden no es anónimo como el Soldado Desconocido, porque la burocracia sabe mucho sobre él. Las agencias nombradas dan la sensación, ya en 1940, de que un poderoso tipo de burocracia del Gran Hermano vigila a sus ciudadanos, recopila datos sobre ellos y los conserva durante toda la vida. Este sentimiento hace que el poema sea inquietante y profético; A menudo se piensa en los estados distópicos y totalitarios que se encuentran en los escritos de George Orwell y Aldous Huxley o en el estado actual de vigilancia basada en datos. En el contexto de Auden, uno podría pensar en los gobiernos centrados en el estado de Hitler, Stalin y Mussolini.

La perspectiva del Gran Hermano comienza desde el principio del poema, con su evocación de una Oficina de Estadísticas. El hombre ha catalogado todos los aspectos de su vida. Sirvió a su comunidad, tenía un trabajo, pagaba cuotas sindicales, no tenía opiniones radicales, reaccionaba normalmente a los anuncios, tenía seguro, poseía los bienes materiales adecuados, tenía opiniones adecuadas sobre los acontecimientos actuales y se casó. y tenía la cantidad adecuada de hijos. No aparece en el papel que haya hecho algo incorrecto o fuera de lugar. De hecho, «era un santo» desde la perspectiva del estado, habiendo «servido a la Comunidad Mayor». Las palabras utilizadas para describirlo — «normal», «correcto», «sensato», «adecuado», «popular» – indican que se le considera el ciudadano ideal. Es elogiado como «desconocido» porque no había nada interesante que saber. Considere, en comparación, el protagonista completamente normalizado Emmet en La película de Lego.

Al final del poema, el pareado de cierre pregunta: “¿Estaba libre? ¿Estaba feliz? La pregunta es absurda: / Si algo hubiera estado mal, ciertamente deberíamos haberlo escuchado «. Con estas últimas líneas viene el significado más profundo del poema, la ironía de que a pesar de toda la recopilación de datos burocráticos, es posible que no se haya capturado algún aspecto del individuo. Queda claro que el ciudadano también es “desconocido” porque en esta recopilación estadística de datos se pierde la individualidad e identidad del hombre. Esta sociedad burocrática, centrada en su visión oficial del bien común, evalúa a una persona utilizando características externas fácilmente catalogadas en lugar del respeto por la singularidad de uno, los pensamientos, sentimientos, esperanzas, temores y metas particulares de uno.

Curiosa e irónicamente, el propio hablante también es desconocido. Los profesionales del poema – «sus empleadores», «nuestros trabajadores de la psicología social», «nuestros investigadores de la opinión pública», «nuestro eugenista» – son igualmente anónimos y desprovistos de personalidad. Si bien una persona puede estar convencida de que es libre o feliz, la evidencia de su vida muestra que es solo un engranaje más en la máquina burocrática sin rostro y sin nombre.

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