WH Auden: Poemas «1 de septiembre de 1939» : Resumen y análisis

El poeta se sienta en un bar de buceo en la calle 52, decepcionado por la mala década de los «bajos deshonestos» de los años treinta. La década y los acontecimientos recientes han consumido la vida privada de las personas. El olor a muerte “ofende” la noche del 1 de septiembre de 1939.

Los futuros estudiosos describirán cómo un problema cultural condujo desde la época de Martín Lutero a la época de Linz, la ciudad natal de Hitler, un patrón que ha llevado a la cultura alemana a la locura. Mientras tanto, los escolares y la persona promedio saben bastante bien: «Aquellos a quienes se les hace el mal / Hacen el mal a cambio».

El historiador griego antiguo Tucídides conocía a los dictadores y la llamada democracia, su «basura vieja» de argumentos que permiten al dictador causar dolor, mala gestión y dolor mientras una población apática lo permite. Está sucediendo de nuevo en 1939.

Los rascacielos «neutrales» de Nueva York demuestran el poder del «Hombre Colectivo» para lograr grandes cosas, pero Estados Unidos está en un «sueño eufórico» de neutralidad mientras estalla la guerra en Europa. Estados Unidos se mira «por el espejo» y ve el rostro del imperialismo y el «mal internacional».

La gente normal continúa sus días estadounidenses promedio, manteniendo la música y manteniendo las luces encendidas. Aunque parezcamos cómodos y en casa, en realidad estamos «perdidos en un bosque encantado», como niños que le temen a la oscuridad y «nunca han sido felices ni buenos».

Los discursos más pomposos a favor de la guerra pronunciados por «Personas Importantes» no son tan viles como nuestro propio deseo celoso de «ser amados solos». Este es un error normal y no solo lo que «el loco de Nijinsky escribió / Acerca de Diaghilev» (después de que Diaghilev lo dejara por el amante de Diaghilev); cada persona quiere egoístamente lo que no puede tener.

Los viajeros vienen de sus familias «conservadoras oscuras» a «la vida ética» de la esfera pública, prometiendo mejorar sus vidas. Mientras tanto, los «gobernadores indefensos» hacen sus movimientos políticos «obligatorios» ahora que ha estallado la guerra. ¿Tienen alguna opción? Parecen sordos a los consejos e incapaces de hablar por aquellos que no tienen voz.

Sin embargo, lo único que tiene el poeta es su voz, que puede exponer la mentira de la retórica de la neutralidad y el romanticismo del «hombre de la calle», que acompaña a las autoridades y disfruta de sus placeres «sensuales». Para el poeta, no hay «Estado», pero todos estamos interconectados y dependemos unos de otros. Es decir, «Debemos amarnos los unos a los otros o morir». (La versión posterior de Auden dice: «Debemos amarnos los unos a los otros y morir»).

Mientras el mundo duerme, brotan destellos de esperanza de “los Justos” que intercambian sus mensajes. El poeta busca estar entre ellos, humano de todos modos, angustiado por la desesperación pero todavía sosteniendo «una llama afirmadora».

Análisis

«1 de septiembre de 1939», uno de los poemas más famosos y citados de Auden, ganó una nueva prominencia después de los ataques terroristas en el World Trade Center el 11 de septiembre de 2001. Curiosamente, sin embargo, a Auden no le gustó este trabajo, y lo encontró deshonesto ”y una“ falsificación ”. Pidió a su editor que incluyera una nota de que el trabajo era «basura que le avergonzaba haber escrito»; también trató de mantenerlo fuera de las colecciones posteriores de sus poemas. No está claro por qué se sintió tan avergonzado por el poema. Ha seguido siendo un elemento básico del trabajo de Auden, así como un llamado inspirador a hablar con la esperanza de la justicia y la hermandad a pesar de tiempos de guerra o terror.

El poema fue escrito en 1939, justo cuando las tropas alemanas invadieron Polonia y comenzaron la Segunda Guerra Mundial. Fue publicado en La nueva república ese año e incluido en la colección Otro momento el año siguiente. La invasión de Polonia por Hitler declaró su fuerza militar y burló el acuerdo de la Conferencia de Munich, conmocionando al mundo entero. Estados Unidos no entró en la guerra hasta 1941.

Auden comienza su poema con el orador sentado en un bar de buceo en la ciudad de Nueva York. Las acciones de Hitler han puesto fin a la «década de los bajos y deshonestos», trayendo «el innombrable olor a muerte» a la noche de septiembre. Contempla la psicología de Hitler usando un concepto junguiano — una «gran imago», un concepto psicológico del yo idealizado, e imagina que los historiadores explicarán cómo la cultura alemana, quizás comenzando con la sacudida protestante del cristianismo por Martín Lutero cientos de años antes, condujo a los alemanes para acompañar el mal psicópata de Hitler.

Sin embargo, incluso la persona promedio percibe los patrones humanos básicos en la historia: hacer el mal a alguien lleva a esa persona a hacer el mal a cambio. Hace más de 2.000 años, Tucídides vio cómo los dictadores abusan de una población apática para lograr sus fines, incluso en una democracia como Alemania (o Estados Unidos). Sigue ocurriendo el mismo patrón. Quizás esta sea una razón por la cual las nueve estrofas de Auden tienen todas el mismo patrón de once líneas que, aunque no riman, tienden a repetir sonidos de vocales y consonantes al final de las líneas (por ejemplo, las últimas cuatro líneas de la estrofa 1: tierra / vidas / muerte / noche; estrofa 2: saber / aprender / hecho / volver; estrofa 3: lejos / dolor / pena / otra vez). La historia que se cuenta aquí no es nueva.

En la cuarta estrofa, el poeta se centra en la ciudad de Nueva York, un modelo del capitalismo moderno, que ha producido «rascacielos ciegos» que «proclaman / la fuerza del Hombre Colectivo» a través de la competencia y la diversidad en lugar de esfuerzos socialistas coordinados. Sin embargo, uno de los costos de esta ceguera social es el aislacionismo. La gente se aferra a su vida promedio; se contentan con perseguir sus sueños felices y mantienen la música sonando y las luces encendidas para no ver nunca cuán moralmente perdidos están. Confían en la “Autoridad” (el gobierno o el capitalista les dice que se mantengan neutrales por su propio bien), que se ajusta a sus deseos egoístas y sensuales de cumplir sus objetivos sin importar lo que esté sucediendo en Europa.

Lo que falta es la conciencia de estos celos humanos básicos que se privilegian a uno mismo sobre los demás, lo que lleva no solo al mal, sino también a la complacencia y la apatía cuando el mal está sucediendo en otros lugares, como en Europa. Mientras tanto, los políticos se aprovechan inevitablemente de estas tendencias a medida que se desarrolla el “juego” geopolítico.

En las dos últimas estrofas la voz poética intenta superar los problemas identificados en la estrofa anterior: «¿Quién puede llegar al sordo / quién puede hablar por el mudo?» El erudito de Auden James Persoon señala que el hablante solo tiene una voz con la que «deshacer la mentira doblada» de que los humanos son demasiado celosos para buscar justicia.

Sin embargo, el hablante es una de las muchas personas que proporcionan «puntos de luz» como este poema. En contraste con los puntos de luz que provienen de un arma de fuego, los puntos retóricos del poema “destellan” como un mensaje intercambiado con otros miembros de “los Justos”, los que buscan justicia. Aunque cada persona escribe de forma egoísta y separada, “salpicada por todas partes”, los poemas sobre solidaridad y justicia crean una especie de solidaridad. De esta manera, la red de poemas emerge “irónicamente” espontáneamente, reflejando la red de rascacielos neoyorquinos que emergen sin coordinación y hacen la ciudad.

El poeta sabe que es como todos los demás, “compuesto como ellos / De Eros [alluding to the god of love, representing the passions] y polvo [alluding to Biblical passages about human mortality and returning to the natural dust of the earth upon death]. » Es un momento de «negación y desesperación» para cualquiera que esté prestando atención a Europa. No obstante, el orador espera que sus palabras puedan mostrar “una llama afirmadora” de conexión y preocupación humanas.

Si el orador de Auden está hablando en contra de la neutralidad apática frente a la agresión alemana, ¿está pidiendo que Estados Unidos vaya a la guerra? ¿O el papel de un poeta así es afirmar la humanidad y la justicia comunes junto con los otros que son «justos», tomando una ruta profética mientras espera que la gente se aleje de sus caminos egoístas? Cuando Auden cambió la línea clave del idealista «Debemos amarnos los unos a los otros o morir» a «Debemos amarnos los unos a los otros y morir», el significado parece haber cambiado para expresar que ir a la guerra en nombre del amor era, en el caso de la Segunda Guerra Mundial, quizás en retrospectiva, justificado.

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