Walt Whitman: Poemas “Canto el cuerpo eléctrico” : Resumen y análisis

: Resumen:

En «I Sing the Body Electric», Whitman explora la fisicalidad del cuerpo humano. En la primera sección, el hablante compara el cuerpo con el alma y argumenta que el cuerpo hace tanto como el alma y, en cierto modo, el cuerpo es el alma, no corrompe el alma, como era una creencia cristiana común.

En la segunda sección, Whitman se sumerge en una de sus famosas listas, discutiendo las diversas formas en que el cuerpo es perfecto. Comienza aclarando que está escribiendo tanto sobre el cuerpo masculino y el cuerpo femenino. Enumera las características que definen a un «hombre bien hecho», incluida la forma en que se mueven sus extremidades y articulaciones, la forma en que se sujeta el cuello, la cintura, las rodillas y la espalda. Whitman luego procede a celebrar varios tipos diferentes de cuerpos, como los que pertenecen a bebés, niñas, madres, nadadores, remeros, jinetes y trabajadores. Ama todos estos diferentes tipos de cuerpos y libera sus propias limitaciones corporales para experimentar la vida junto a cada uno de estos arquetipos.

En la tercera sección, Whitman reduce su enfoque. Escribe con admiración sobre un granjero específico con cinco hijos. Whitman recuerda haber visitado al hombre, que a los ochenta años todavía estaba «lleno de vigor, tranquilidad y belleza de persona». Whitman describe a los hijos e hijas del granjero, que amaban a su padre más allá de la obligación de un niño para con sus padres. Whitman expresa su deseo de «sentarse a su lado» en su bote y tal vez incluso compartir el contacto físico. En la breve cuarta sección, Whitman comenta que no hay nada más maravilloso que estar rodeado de hermosos cuerpos humanos; «agrada al alma». En las secciones quinta y sexta, describe el cuerpo femenino y el cuerpo masculino, respectivamente. Celebra la forma femenina al describir la sensualidad de una mujer y su capacidad para inspirar estimulación erótica y crear nueva vida. Empieza su descripción del cuerpo masculino comparándolo con el cuerpo femenino. Él reconoce que todos los cuerpos masculinos y femeninos son sagrados pase lo que pase.

Las secciones siete y ocho tienen lugar en una subasta de esclavos. Whitman ocupa el puesto de subastador. Sin embargo, utiliza su descripción de estos esclavos como una forma de condenar la práctica de la esclavitud, subrayando su creencia de que todos los cuerpos son igualmente sagrados; todos tienen «la misma sangre roja» corriendo por sus venas. Señala que nadie puede saber lo que estos cuerpos eventualmente serán capaces de crear (especialmente porque los hijos de esclavos también se convierten automáticamente en esclavos). En la sección final, Whitman enumera todas las características del cuerpo humano que admira. Al final, concluye que estos rasgos no son solo marcadores del cuerpo humano, sino que las «partes y poemas» del cuerpo también representan el alma.

Análisis:

La tendencia de Whitman hacia descripciones abiertas de la sexualidad humana, como en «I Sing the Body Electric», causó una gran controversia cuando Hojas de hierva fue publicado por primera vez. Aunque con frecuencia alude al cuerpo humano en otros poemas de esta colección, «… Body Electric» es el poema más extenso y específico de Whitman dedicado enteramente a su apreciación tanto de la forma masculina como femenina. La estructura de la lista de firmas de Whitman ocupa un lugar destacado en esta pieza y sirve como una herramienta para llamar la atención del lector sobre las cualidades únicas del cuerpo humano y al mismo tiempo celebrar el significado acumulativo de las partes del cuerpo.

Whitman escribió «… Body Electric» en verso libre, separando sus palabras en nueve secciones distintas de diferentes longitudes. Aunque este poema podría haber sido tan efectivo sin los versos separados y numerados, la división resalta la intención específica de cada verso a pesar de que todos forman parte del mismo poema, al igual que las partes únicas del cuerpo forman un todo unificado. En última instancia, Whitman señala que el cuerpo y el alma están inextricablemente entrelazados y, por lo tanto, devaluar o maltratar el cuerpo también es un crimen contra el alma.

Whitman tiene mucho cuidado en afirmar (repetidamente) que considera que los cuerpos masculino y femenino son iguales. Este fue un punto de vista algo radical durante la época de Whitman, cuando generalmente se aceptaba que las mujeres eran socialmente inferiores a los hombres. Dicho esto, el tono de Whitman se vuelve más íntimo y su prosa más admirable cuando describe el físico masculino. «El orgullo generalizado de un hombre es tranquilizador y excelente para el alma», escribe. Los lectores podrían tomar esta sutil diferencia como una indicación de la preferencia sexual de Whitman; muchos historiadores han planteado la hipótesis de que el poeta se sentía atraído por otros hombres.

Whitman también se las arregla para tejer un mensaje político en su celebración del cuerpo humano. En Estados Unidos, mediados y finales del siglo XIX estuvieron marcados por la Guerra Civil y la posterior batalla por la esclavitud. Incluso después de la victoria del Norte, los ex esclavos y los afroamericanos en general enfrentaron una gran discriminación. Whitman aprovecha esta salida y recuerda a sus lectores que todos los cuerpos humanos tienen la misma sangre corriendo por sus venas, independientemente de la raza. También sugiere que la descendencia de estos antiguos esclavos podría ser gente poderosa e influyente algún día y que suprimir una franja de estadounidenses basándose únicamente en la raza sofoca todo ese potencial. Ciertamente, muchos estadounidenses no compartieron los puntos de vista controvertidos de Whitman, pero él nunca fue de los que filtraron sus opiniones.

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