Valores atípicos de la introducción y los capítulos 1-2 : Resumen y análisis

: Resumen

En la Introducción a Valores atípicos, «El misterio de Roseto», Gladwell comienza explicando cómo los residentes de la ciudad italiana de Roseto emigraron a Pensilvania a fines del siglo XIX. La comunidad de inmigrantes, dirigida por un sacerdote emprendedor llamado Padre Pasquale de Niscio, construyó una pequeña pero enérgica ciudad. Pero en la década de 1950, Roseto ganó cierta fama entre los expertos médicos por una razón muy diferente. Como descubrió el médico Stewart Wolf, Roseto tenía una incidencia sorprendentemente baja de enfermedades cardíacas en residentes menores de 65 años.

Intrigado, Wolf trajo a expertos tanto en sociología como en medicina para estudiar la vida en Roseto. Consideró varias posibles explicaciones diferentes para la buena salud de los residentes de Roseto, incluida la dieta, el ejercicio, la genética y la región de origen, solo para encontrar cada una de estas explicaciones muy deficiente. Al final, Wolf llegó a la conclusión de que las asombrosas condiciones de salud en Roseto estaban vinculadas a la naturaleza armoniosa y enriquecedora de la propia comunidad. Al presentar su propia misión, Gladwell concluye «El misterio de Roseto» afirmando que desea aplicar ideas similares a las de Wolf a la comprensión moderna del éxito.

Capítulo 1 de Valores atípicos, «The Matthew Effect», comienza con un relato de un juego de campeonato de la Memorial Cup 2007 entre los Medicine Hat Tigers y los Vancouver Giants; los Gigantes salieron victoriosos. Los Tigres y los Gigantes son dos equipos canadienses de hockey juvenil. Según Gladwell, el hockey canadiense podría considerarse fácilmente como una meritocracia; después de todo, la riqueza y los antecedentes familiares no importan para determinar la habilidad del hockey. Sin embargo, Gladwell afirma que las suposiciones comunes sobre el mérito y las historias de éxito hechas por ellos mismos no explican con precisión cómo se logra realmente el éxito.

Gladwell luego presenta la lista de 2007 Medicine Hat Tigers y presenta, a la luz de esta información, las observaciones hechas por el psicólogo canadiense Roger Barnsley. Mientras revisaban la lista de hockey de los Lethbridge Broncos, Barnsley y su esposa descubrieron que la mayoría de los jugadores habían nacido en los mismos meses. La lista de los Tigres exhibió exactamente la misma tendencia. La mayoría de los jugadores nacieron a principios de año, en enero, febrero o marzo.

La explicación de este fenómeno es simple, al menos superficialmente. En el hockey canadiense, la fecha límite de contratación (normalmente el 1 de enero) favorece a los jugadores nacidos a principios de año. Dentro de un grupo dado de reclutas, un jugador nacido justo después de la fecha será más maduro en comparación con un jugador nacido más tarde en el año (por ejemplo, en diciembre). Por lo tanto, la fecha límite les da a algunas personas una ventaja incorporada basada en la fecha de nacimiento; Se pueden observar tendencias similares basadas en puntos de corte que favorecen a los estudiantes relativamente maduros en el fútbol europeo y en las pruebas académicas en matemáticas y ciencias.

Después de presentar esta información, Gladwell ofrece una explicación completa del título del capítulo. El «efecto Matthew» fue una idea desarrollada por el sociólogo Robert Merton; toma su nombre de un versículo del Evangelio de Mateo, que establece que aquellos que ya tienen ventajas verán más abundancia, mientras que los desfavorecidos simplemente seguirán sufriendo pérdidas. Este tipo de sesgo puede resultar de factores aleatorios como la fecha de nacimiento, que privan a un gran número de competidores de oportunidades significativas.

En respuesta a estos problemas, Gladwell propone segmentar las ligas deportivas juveniles e incluso las clases escolares; si cada año de reclutas o estudiantes se divide en algunas divisiones mensuales, la fecha de nacimiento y la edad relativa dejarán de determinar el éxito. «The Matthew Effect» concluye con el testimonio de Gordon Wasden, el padre de uno de los Medicine Hat Tigers. Wasden atribuye el éxito de su hijo a la pasión y el trabajo duro; Gladwell explica que la fecha de nacimiento casi óptima del hijo (4 de enero) también influyó.

Gladwell comienza el Capítulo 2, «La regla de las 10,000 horas», con un relato del Centro de Computación de la Universidad de Michigan y de un estudiante que se benefició de los recursos del Centro. Ese estudiante era Bill Joy, quien programaba en el Centro a principios de la década de 1970. Joy se convirtió en un desarrollador de software revolucionario y cofundador de Sun Microsystems. Sin embargo, Gladwell sostiene que el notable éxito de Joy fue producto de algo más que un talento excepcional.

Según Gladwell, las personas con talento innato requieren una práctica constante para traducir el talento en logros. Valores atípicos detalla el trabajo del psicólogo K. Anders Ericsson, quien encontró en un estudio de estudiantes de música que el principal determinante del éxito profesional era el número de horas de práctica que los estudiantes dedicaban a su música a lo largo del tiempo. El verdadero dominio en casi cualquier campo requiere 10,000 horas de práctica dedicada. Con esta información, Gladwell vuelve a Bill Joy y explica que el joven programador tenía la ventaja incorporada de un Centro de Computación relativamente sofisticado que estaba abierto las veinticuatro horas del día. Por su propia cuenta, Joy no tuvo problemas para alcanzar sus 10,000 horas rápidamente.

Gladwell luego analiza algunas otras personas notables cuyo éxito se puede atribuir a oportunidades notables para la práctica. Los Beatles, por ejemplo, perfeccionaron sus habilidades tocando sets de ocho horas en clubes de striptease de Hamburgo a principios de la década de 1960; Bill Gates tuvo acceso temprano a la tecnología informática cuando era estudiante en la escuela privada Lakeside. Gates también aprovechó las oportunidades ofrecidas en otros lugares, en la Universidad de Washington y en una empresa de tecnología llamada TRW, para mejorar aún más sus habilidades de programación.

Para concluir «La regla de las 10,000 horas», Gladwell considera otro tipo de ventaja difícil de discernir. Después de presentar una tabla que enumera la información de las 75 personas más ricas de la historia mundial, Gladwell señala que estos datos revelan un patrón específico: el 20 por ciento de estas personas ricas eran estadounidenses nacidos en un período de tiempo muy pequeño, 1830-1840. Estos individuos tuvieron éxito en los negocios porque sus años de nacimiento los posicionaron para aprovechar la transformación económica de las décadas de 1860 y 1870. También existe un período de nacimiento óptimo para los emprendedores de tecnología, a saber, mediados de la década de 1950, que les habría permitido aprovechar la forma en que la tecnología se estaba transformando en la década de 1970. Resulta que Bill Gates, Steve Jobs y Bill Joy nacieron exactamente en este período de tiempo.

Análisis

La decisión de Gladwell de abrir Valores atípicos con el caso Roseto es importante por varias razones. Primero, según el propio testimonio de Gladwell, la discusión de Roseto presenta los métodos de Gladwell en miniatura: su esperanza es emular al investigador de Roseto Stewart Woolf y «hacer por nuestra comprensión del éxito lo que Stewart Woolf hizo por nuestra comprensión de la salud» (11). La observación cuidadosa y la voluntad de rechazar las suposiciones más comunes ayudarán a Gladwell, al igual que ayudaron a Wolf. Pero al hablar de Roseto, Gladwell también ofrece su propio método de escritura en miniatura: una descripción de un caso intrigante, refutaciones de explicaciones falsas y una acumulación de la explicación real. Esta es la misma estructura de escritura, que avanza con cuidado y construye hacia la revelación, que aparecerá en «El efecto Mateo» y «La regla de las 10,000 horas».

Sin embargo, Roseto también parece un lugar extraño para comenzar un libro sobre el éxito. En lugar de comenzar con un ejemplo supremo de logro como los Beatles o Bill Gates, Gladwell ha comenzado considerando una ciudad de Pensilvania relativamente oscura. Sin embargo, existen buenas razones para comenzar con Roseto. Debido a que es un ejemplo algo oscuro, es posible que los lectores no tengan tantas ideas preconcebidas sobre por qué prosperó la gente de Roseto. Y debido a que el residente típico de Roseto disfrutó de éxitos más moderados que Bill Gates, por ejemplo, Gladwell en realidad se posiciona para mostrar cómo los éxitos menores y los grandes comparten algunos atributos en común.

Con «The Matthew Effect», Gladwell deja cada vez más clara su misión de desacreditación. Después de discutir algunas historias de hombres hechos a sí mismo, se dirige al lector y le explica que «quiero convencerlo de que este tipo de explicaciones personales del éxito no funcionan» (19). Las opiniones de Gladwell son sólidas, pero la evidencia que reúne también está diseñada para hablar por sí misma. No es casualidad que «The Matthew Effect» contenga tablas para los Medicine Hat Tigers y para el equipo de hockey juvenil checo de 2007: los lectores deben ver información tan cruda y descubrir, por sí mismos, qué tan bien los hechos se cruzan con las teorías de Gladwell.

Sin embargo, tenga en cuenta que Gladwell no se opone completamente. «El» Efecto Mateo «en sí mismo es una idea derivada de los Evangelios cristianos; la» regla de las 10,000 horas «también es una idea bien aceptada, ya que» los investigadores se han decidido por lo que creen que es el número mágico de la verdadera experiencia: diez mil horas «(40). Para Gladwell, el problema real es que estas explicaciones reconocidas se han descuidado en favor de explicaciones defectuosas pero más seductoras, como las historias de talento puro y genio abrumador que rodean a hombres como Bill Joy.

Si bien ni «El efecto Mateo» ni «La regla de las 10.000 horas» niegan la importancia del talento, ninguno de estos capítulos sostiene que el talento por sí solo sea suficiente. Otra idea que Gladwell critica es el concepto de meritocracia, un sistema en el que el avance se basa únicamente en el talento. Algunas supuestas meritocracias son el hockey canadiense y la programación de software, sin embargo, el éxito en estos campos está determinado por factores completamente aleatorios, como la fecha de nacimiento (hockey) y el año de nacimiento (programación). Todavía es posible tener bastante éxito incluso con la fecha o el año de nacimiento incorrectos, pero el éxito óptimo, para Gladwell, es una cuestión de suerte histórica.

Deja un comentario