Ursula Le Guin: Historias breves “Los que se alejan de Omelas” : Resumen y análisis

Resumen

En este cuento, Le Guin describe la ciudad utópica de Omelas durante el Festival de Verano. La ciudad se caracteriza por su felicidad y belleza subrayadas por su proximidad a un mar resplandeciente.

Para el festival, toda la población de Omelas se une en varias procesionales por la ciudad. Los niños y niñas de Green Fields ejercitan sus caballos en preparación para la carrera del festival.

Suenan las campanas y la gente canta y baila para que la ciudad parezca estar llena de música. En Omelas, la gente tiene precisamente lo que necesita y ha logrado recortar los excesos más destructivos de la vida. A pesar de su alegría, la gente de Omelas no es sencilla. Son “adultos maduros, inteligentes, apasionados cuya vida no es miserable” (2). Sus vidas son complejas y no viven en un idílico cuento de hadas, como podría sugerir la descripción de la ciudad.

En términos de aplicación de la ley y gobierno, Le Guin deja esta área vaga y solo indica que no hay presencia militar dentro de la ciudad y que la gente no está gobernada por un rey. No hay esclavos y las leyes que gobiernan la ciudad no están delineadas, pero Le Guin “sospecha que [there are] pocos ”(2). Además, el pueblo está libre de la tiranía de los líderes religiosos, ya que la ciudad carece de sacerdotes o elementos oligárquicos.

Las costumbres sexuales en Omelas se dejan a la imaginación del lector. Lu Guin solo sugiere que el amor libre está disponible en la ciudad, donde los amantes potenciales deambulan por las calles listos para participar en la actividad sexual.

Sin embargo, esta es solo una imagen de la vida sobre el suelo en Omelas. Debajo de la ciudad vive un niño sin nombre que solo conoce la oscuridad y la miseria. Este niño, de género indeterminado, es elegido entre la población para existir como un sacrificio vivo que permite al resto de la ciudad vivir en paz y felicidad. El niño vive en una habitación diminuta y sin ventanas debajo de uno de los hermosos edificios municipales de la ciudad, sin comodidades ni interacción social salvo las personas ocasionales que vienen a mirarlo boquiabiertos.

Cada persona en la ciudad se entera de la existencia del niño en algún momento de sus vidas, y la mayoría viene a mirar al niño al menos una vez, aunque algunos vienen para una nueva visita. La existencia feliz de todos en Omelas depende de la condición miserable del niño, y el conocimiento de esto crea un conflicto en las mentes de algunas personas de Omelas.

La mayoría de los ciudadanos finalmente superan su culpa y continúan viviendo felices. Directamente encima de la habitación cerrada con llave del niño, la gente se ocupa de sus asuntos diarios, eligiendo ignorar el sufrimiento del niño y aceptarlo como un mero hecho de la vida. Para la mayoría, la belleza y la riqueza de sus vidas justifica el sacrificio del niño.

Sin embargo, hay algunos que no pueden conciliar la miserable existencia del niño con las comodidades de su vida. Estas personas se van de Omelas. Algunos se van cuando se enteran por primera vez de la existencia del niño y otros se van después de meses o años de luchar con su culpa. Los que se van simplemente se escapan de la ciudad en silencio y se embarcan en viajes solitarios fuera de la ciudad. Aunque estas personas provienen de todos los ámbitos de la vida, nunca regresan a Omelas y se desconocen sus caminos y destinos.

Análisis

En “Los que se alejan de Omelas”, Le Guin ofrece una historia basada en una variación del concepto de chivo expiatorio, así como en ideas derivadas del pensamiento filosófico utilitarista. Tradicionalmente, la idea de chivo expiatorio se refiere específicamente al acto de culpar o atribuir a una persona en lugar de otra, pero la variación de Le Guin sobre esto ha sufrimiento siendo impuesta sobre el niño en lugar de que el mismo dolor se presentara en el resto de la ciudad.

De esta manera, el niño cumple un papel vital en la sociedad, ya que su miseria hace posible la vida en Omelas. Esta historia se inspiró en gran medida en la siguiente cita de William James, que establece el marco de «Los que se alejan de Omelas»: «[If] Se nos ofreció la hipótesis de un mundo en el que las utopías de los señores Fourier, Bellamy y Morris deberían ser superadas, y millones de personas permanentemente felices con la única condición simple de que cierta alma perdida en el extremo lejano de las cosas debería llevar una vida. de tortura solitaria, ¿qué podría ser, excepto un tipo específico e independiente de emoción, que nos haría sentir inmediatamente, aunque surgiera un impulso dentro de nosotros de aferrarnos a la felicidad así ofrecida, qué espantoso sería su disfrute cuando se acepta deliberadamente como el fruto de tal trato ”?

Esta historia puede considerarse en gran parte alegórica. Una interpretación de esta alegoría es que la yuxtaposición del niño con el resto de la ciudad representa el marcado contraste entre los ricos y los pobres en las sociedades capitalistas. Una interpretación más macrocósmica se centra en las disparidades en la calidad de vida entre los países del Primer y Tercer Mundo como resultado de los sistemas políticos y económicos que benefician a los ricos.

Aunque la propia Le Guin no ofrece juicios sobre Omelas, presenta la idea de que algunos dentro de la ciudad se encuentran incapaces de hacer frente a la idea de que sus lujosas vidas se basan en el dolor de una persona inocente. Si bien algunos podrían interpretar esto como una sutil crítica de Le Guin a las condiciones sociales antes mencionadas, ella realmente deja que el lector se forme sus propias opiniones sobre la vida de la gente en Omelas. De esta manera, Le Guin permite que el lector se involucre con la historia de la forma que crea conveniente. Otras formas incluyen la vaguedad intencional en la descripción de las comodidades de la ciudad, lo que permite al lector completar los detalles por sí mismo.

A pesar de que no condena explícitamente el desprecio deliberado por la vida del niño expresado por la mayoría de la población de la ciudad, el lenguaje que usa cuando habla del niño indica que ve su sufrimiento como algo oscuro y siniestro, casi maligno. Ella usa una forma de claroscuro literario para cambiar las imágenes abruptamente de claro a oscuro. La primera mitad de la historia está dominada por imágenes cálidas y agradables, con el uso de palabras como dulzura, alegría, brillante y decorosa, mientras que la segunda mitad está llena de imágenes más oscuras, evocadas mediante el uso de palabras como horrible, rígido, coagulado y defectuoso.

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