Una aproximación marxista a la novela



Ensayos críticos Una aproximación marxista a la novela

Basado en las ideas de Karl Marx, este enfoque teórico nos invita a considerar cómo una obra literaria refleja las condiciones socioeconómicas de la época en que fue escrita. ¿Qué nos dice el texto sobre las clases sociales contemporáneas y cómo refleja el clasismo? Jane Eyre retrata el sistema de clases estricto y jerárquico en Inglaterra que requería que todos mantuvieran posiciones de clase cuidadosamente circunscritas. Principalmente a través del personaje de Jane, también acentúa las grietas de este sistema, los lugares donde las diferencias de clase se fusionaban en la Inglaterra victoriana. Por ejemplo, la novela cuestiona el papel de la institutriz: ¿debe ser considerada de clase alta, por su educación superior, o de clase baja, por su condición de sirvienta dentro de la familia? ¿Qué sucede cuando se desarrollan relaciones entre personas de diferentes clases, como Rochester y Jane?

El ambiguo estatus de clase de Jane se hace evidente en el capítulo inicial de la novela. Jane, una huérfana pobre que vive con parientes, se siente alienada del resto de la familia Reed. John Reed le dice a Jane que ella «no tiene derecho a tomar nuestros libros; eres una dependiente… deberías rogar, no vivir aquí con los hijos de caballeros como nosotros». En esta cita, John reclama los derechos de caballero, lo que implica que la familia de Jane era de clase baja y, por lo tanto, ella no tiene derecho a asociarse en pie de igualdad con sus primos ricos. La falta de dinero de Jane la deja dependiente de los Reed para su sustento. Parece existir en una tierra de nadie entre las clases alta y sirvienta. Al llamar a su primo John «asesino», «esclavista» y «emperador romano», Jane enfatiza su reconocimiento de la corrupción inherente de las clases dominantes. Mientras la arrastran a la habitación roja después de su pelea con John Reed, Jane se resiste a sus captores como una «esclava rebelde», enfatizando la opresión que sufre debido a su estatus de clase. Cuando Miss Abbot reprende a Jane por golpear a John Reed, el «joven maestro» de Jane, Jane inmediatamente cuestiona su terminología. John es realmente su «maestro»; ¿Es ella tu sirvienta? Al enfatizar la corrupción, incluso el despotismo de las clases altas, la narrativa de Jane hace que su audiencia se dé cuenta de que las clases medias se estaban convirtiendo en depositarias de la superioridad moral e intelectual.

Las experiencias de Jane en Thornfield refuerzan este mensaje. Cuando llega Jane, se alegra de saber que la Sra. Fairfax es un ama de llaves, no el empleador de Jane, porque eso significa que ambos son dependientes y, por lo tanto, pueden interactuar como iguales. Sra. Fairfax analiza la diferencia entre ella, como sirvienta superior, y los demás sirvientes de la casa; por ejemplo, dice que Leah y John son «solo sirvientes, y no se puede conversar con ellos en igualdad de condiciones; hay que mantenerlos a una distancia adecuada por temor a perder la autoridad». Como ama de llaves, Jane está en la misma categoría que la Sra. Fairfax: ni miembro de la familia ni miembro de clases de servicio. La ambigüedad del ama de llaves es especialmente pronunciada, como vemos en el ejemplo de Diana y Mary Rivers: las hijas bien educadas de padres de clase alta que han atravesado tiempos financieros difíciles, las River son más educadas que sus empleadores, pero las tratan con tanta poco respeto como el cocinero de la familia. La sociedad victoriana mantuvo brutalmente los límites entre las institutrices y las familias de clase alta, prohibiendo virtualmente los matrimonios mixtos entre los dos grupos e intentando desexualizar a las institutrices, a quienes a menudo se las acusaba de introducir una sexualidad peligrosa en la familia. Blanche, por ejemplo, llama a las institutrices «íncubos», y Lady Ingram cree que nunca se deben permitir las relaciones entre institutrices y tutores, porque tales relaciones introducirían una infección moral en el hogar.

La relación entre Jane y Rochester también enfatiza los problemas de clase. En una conversación previa a su compromiso, Rochester trata a Jane como una buena sirvienta: porque ella ha sido una «dependiente» que ha cumplido con «su deber», él, como su empleador, quiere ofrecerle ayuda para encontrar un nuevo trabajo. Jane confirma su estatus secundario al referirse a Rochester como «maestro» y creer que «la riqueza, la casta, la costumbre» la separan de él. Ella teme que él la trate como un «autómata» porque es «pobre, oscura, simple y pequeña», creyendo erróneamente que las clases bajas no tienen corazón ni alma. Reclamando el privilegio aristocrático de hacer sus propias reglas, Rochester redefine el estatus de clase de Jane definiéndola como su «igual» y «similar».

Antes de poder convertirse en la esposa de Rochester, Jane debe demostrar su aceptabilidad en función de su clase. ¿Tiene una sensibilidad de clase alta a pesar de su posición inferior en Thornfield? Por ejemplo, cuando Bessie ve a Jane en Lowood, está impresionada de que Jane se haya convertido en «una dama»; de hecho, sus logros superan a los de sus primos, pero todavía se les considera superiores en la sociedad basándose únicamente en la riqueza. La conversación enfatiza las ambigüedades del estatus de clase de la familia de Jane y el sistema de clases en general: ¿Se debe juzgar a una dama por sus logros académicos, dinero o apellido? La novela critica el comportamiento de la mayoría de los personajes de clase alta que Jane conoce: Blanche Ingram es arrogante y superficial, John Reed se burla y Eliza Reed es inhumanamente fría. Rochester es un excelente ejemplo del libertinaje de la clase alta, con su serie de amantes y su intento de convertir a Jane en miembro del harén. En su visión final de Thornfield, después de que Bertha lo quemara, Jane enfatiza el marcado contraste entre su conmovedor, florido e impresionante sueño de Thornfield y la realidad de sus terrenos devastados y pisoteados. La discrepancia enfatiza que la visión del mundo de la clase alta no siempre captura las pasiones ocultas que hierven a fuego lento bajo la apariencia de una tranquilidad refinada.

Una de las tareas de Jane en la novela es revitalizar las clases altas, que se han sumido en el libertinaje y la arrogancia. Así como Rochester buscó a Jane por su frescura y pureza, la novela sugiere que las clases altas en general necesitan los valores morales puros y la ética laboral rigurosa de las clases medias. Al final de la novela, Rochester reconoce el error en su estilo de vida y sus pasiones desmedidas se extinguen; renace como un esposo adecuado y educado, felizmente dependiente de la guía moral e intelectual de su esposa.



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