Un tranvía llamado deseo Escena 1 : Resumen y análisis

Escena 1:

Al subir, vemos un edificio de dos pisos en una sección pobre, encantadora y diversa de Nueva Orleans, llamada Elysian Fields. Es una tarde de principios de mayo de la década de 1930. Los Kowalski viven en el apartamento de la planta baja, y Eunice y Steve viven arriba.

La acción comienza con la llegada de Blanche DuBois, vestida de blanco, que se ve y se siente completamente fuera de lugar en esta calle oprimida. Blanche mira el edificio con incredulidad: sus instrucciones la llevaron a Elysian Fields, pero no se parece en nada a lo que esperaba. Eunice le dice a Blanche que ha venido al lugar correcto: la hermana de Blanche, Stella, vive en el primer piso. Después de que Eunice deja entrar a Blanche en el apartamento, corre a la vuelta de la esquina para buscar a Stella.

Blanche, a solas, toma subrepticiamente un trago de whisky y guarda la botella y el vaso. Stella llega y se abrazan felizmente, Blanche balbucea emocionada sobre la apariencia de Stella y no le da a su hermana la oportunidad de decir una palabra. Stella ofrece a Blanche una bebida, que ella hace un espectáculo de aceptar de mala gana. La calidad del vecindario aumenta rápidamente; Blanche está consternada de que Stella esté viviendo en tales condiciones. Stella está perfectamente contenta con su suerte y no le agradan las preguntas de Blanche.

A medida que avanza la conversación, se revela que Blanche se tomará una licencia de su puesto como maestra de escuela y planea quedarse con Stella por un período de tiempo no especificado. A Blanche le preocupa vivir tan cerca de Stanley, y no hace ningún esfuerzo por ocultar su incomodidad con su pasado de cuello azul. Sin embargo, Stella está bastante enamorada de su marido.

Blanche aborda el tema de la plantación de la familia DuBois, Belle Reve. Inmediatamente se pone a la defensiva mientras describe lo duro que trabajó para mantener la plantación en funcionamiento, mientras Stella se fue a vivir su propia vida en Nueva Orleans. Una larga serie de muertes en la familia se comió todo el dinero, mientras que el proceso de cuidar a los seres queridos moribundos pasó factura a la psique de Blanche y, al final, Belle Reve se perdió. Stella está molesta tanto por la noticia como por la forma acusatoria en que Blanche se lo contó, y ella entra al baño a llorar.

Stanley entra al apartamento con Mitch y Steve, todos regresando de los bolos. Blanche se presenta vacilante a Stanley, quien no sabía que Blanche vendría a la ciudad. Le hace a Blanche algunas preguntas directas sobre ella y sus planes, mientras se quita la camiseta sudada y bebe un trago. Blanche está horrorizada. Cuando termina la escena, se revela que Blanche estuvo casada una vez, cuando era joven, pero el niño murió. El recuerdo la pone enferma y entierra la cabeza entre los brazos.

Análisis

«Me dijeron que tomara un tranvía llamado Desire». La primera acción de Blanche en la obra es de confusión, ambivalencia y desorientación. No puede creer dónde ha terminado, parada en la puerta deteriorada de Nueva Orleans de su hermana, ni determinar cómo llegó allí, en un par de tranvías llamados Desire and Cemeteries. Blanche deja en claro desde el principio que sus acciones son involuntarias: «ellos», una entidad desconocida, le dijeron que tomara un tranvía llamado Desire. Esto es significativo en tiempo presente y en un nivel temático más profundo. Blanche está perdida; su vida se está desmoronando y no tiene adónde ir. Solo la desesperación y la falta de otras opciones la han llevado a Elysian Fields, una casa de vecindad tan diferente de su título celestial como puede imaginarse la mente protegida de Blanche. Y aprenderemos que a lo largo de la vida adulta de Blanche, sin ninguna agencia, ha estado montada en dos tranvías metafóricos llamados Desire and Cemeteries, los temas duales de lujuria y muerte que se emparejarán constantemente a lo largo de la obra. Así como las circunstancias la han llevado a la puerta de los Kowalski, también la han llevado a una vida impulsada por el deseo y la muerte. Los impulsos están emparejados desde el principio; cual va a ganar?

Todos los temas y elementos principales de Un tranvía llamado deseo se presentan lo más rápido posible en la parte superior de la obra. Tennessee Williams deja caer pistas en broma sobre todas las revelaciones principales del segundo y tercer acto en la exposición introductoria, como si estuviera escribiendo un misterio. En cierto modo, la obra es un misterio, con Stanley investigando los antecedentes de Blanche y una capa de verdad y no verdad que se deshace constantemente se expone al feo resplandor de la luz. Pero por ahora, en la primera escena, solo obtenemos pistas tentadoras cuando Williams hace referencia a todos los problemas principales: la pérdida de Belle Reve; Blanche está bebiendo; el miedo y la adoración que Stella siente por su esposo; El miedo de Blanche a la luz y la preocupación por las apariencias; la muerte del marido de Blanche. La segunda escena trae los elementos particulares de la relación de Blanche y Stanley, y desde allí se sientan todas las bases para enviar la historia a toda velocidad hacia su conclusión.

Williams proporciona copiosas direcciones escénicas en sus obras, y ambas son funcionales y poéticas. No se limita a declarar los movimientos necesarios, ni tampoco actúa como director en el asiento trasero, programando cada gesto antes de que un actor haya tocado el texto. Más bien, sus instrucciones son como una representación de una actuación potencial: el contorno del Blanche y el Stanley que ve, pero escrito con gasa y humo. Por ejemplo, dicta que Blanche debe entrar con «un traje blanco con un corpiño esponjoso» y además describe su atuendo como algo apropiado para una fiesta de cóctel. Pero no se trata de Williams prescribiendo los elementos de lo que vemos, sino más bien el efecto general: «hay algo en su manera de ser incierta … que sugiere una polilla». Una interesante elección de comparación, ya que las polillas se dibujan para iluminar la forma en que Blanche se extrae desesperadamente de ella.

También es importante la descripción detallada del conjunto. Tenemos solo un set para toda la obra, el apartamento abarrotado de los Kowalskis, pero gracias a las paredes transparentes tenemos acceso a la calle, así como a las dos habitaciones y al baño. Se subraya la claustrofobia apretada que entra al apartamento con Blanche, y las emociones intensificadas del búnker a medida que el escondite de Blanche se extiende cada vez más. El mundo exterior penetra regularmente en el apartamento, con visitas de Mitch y Eunice y alguna que otra noche de póquer. Pero en lugar de dejar entrar el aire y la luz, estas penetraciones solo obligan a Blanche a retirarse cada vez más profundamente en su fantasía, escondiéndose de las paredes invasoras del apartamento.

Pero en la primera escena, por supuesto, Blanche sigue poniendo una cara feliz. Ella balbucea a Stella, llena de chismes divertidos y recuerdos de cartón. Blanche desvía hábilmente cualquier crítica o cuestionamiento de su hermana menor, y cuando ciertas revelaciones se vuelven necesarias (como en el relato de la pérdida de Belle Reve), Blanche logra darle vueltas y dar la noticia en sus propios términos. Su estrategia defensiva es permanecer a la ofensiva, criticando el estilo de vida y la posición social de Stella cuando Blanche se encuentra en una situación aún peor, defendiéndose de la culpa por la pérdida de Belle Reve antes de que Stella pueda siquiera decir una palabra. Esta Blanche ha estado tergiversando y manipulando verdades y mentiras durante mucho tiempo, y al principio su método parece que también tendrá éxito en su nueva vida. Pero luego conoce a Stanley.

Stanley y Blanche se caracterizan como polos opuestos. Es brutal, tosco, primitivo; ella es delicada, elegante, delicada. La evalúa con una mirada; ella oculta sus ojos de él. Es directo y contundente; ella baila alrededor de todos los temas. Pero lo curioso de los opuestos es que se atraen. El animus instantáneo entre los personajes es poderoso y los une mucho más que las emociones más positivas. Este es el comienzo que marca la inevitable cita que tienen entre ellos.

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