Un niño llamado «Eso» : Resumen

Las memorias comienzan con Dave Pelzer a los doce años, recibiendo un examen de la enfermera de su escuela. Le mintió acerca de los moretones en todo el cuerpo, pero ella sabía que eran de su madre, quien lo golpeó. Salió de la habitación y regresó con el director de la escuela, quien dijo que ya había tenido suficiente. Escoltó a Dave a una reunión con un oficial de policía y el oficial de policía se lo llevó, diciéndole que nunca más tendría que volver con su madre, que estaba libre.

A continuación, las memorias rebobinan a los primeros años de la infancia de Dave, cuando su madre era amable y él vivía feliz y sin preocupaciones. Vivía con sus padres y sus dos hermanos en Daly City, California, cerca de San Francisco. Su padre trabajaba la mayoría de los días, pero su madre llevaba a los niños de excursión por la ciudad, siempre enseñándoles las lecciones que podía. Iban de vacaciones familiares al Russian River, un lugar que hacía a Dave más feliz que cualquier otra cosa.

Pero la relación de Dave con su madre comenzó a cambiar a medida que ella comenzó a disciplinarlo más y más, y esto se convirtió en un abuso a gran escala que se salió de control. El abuso no fue tan malo cuando su padre estaba cerca, así que Dave se aferró a él, pero su padre no se atrevió a desafiar a su madre y le advirtió a Dave que fuera un «buen chico» con ella. Él y la madre de Dave tenían horas felices por la tarde, cuando bebían mucho en la cocina, y su madre siempre le pegaba peor cuando estaba borracho.

La escuela era un refugio para Dave, ya que era el único lugar donde podía escapar de su madre. Pero las cosas en casa empeoraron, ya que ella obligó a Dave a tragar una barra de jabón, lo dejó en casa durante unas vacaciones familiares e incluso lo hizo sostener sus brazos sobre una estufa encendida. Pronto, ella comenzó a matarlo de hambre y él pasó todo su tiempo tratando de encontrar formas de conseguir comida. Se lo robó a los niños en la escuela, en la tienda de comestibles y en los camiones de comida congelada, pero su madre comenzó a hacerle vomitar después de llegar a casa de la escuela para asegurarse de que no había comido nada.

Lo peor llegó un día cuando ella le agitaba un cuchillo como una amenaza. Se le escapó de las manos y lo apuñaló en el estómago, y quedó gravemente herido. Inmediatamente comenzó a vendar la herida, pero no porque estuviera preocupada por la salud de Dave, sino porque sabía que estaría en serios problemas si alguien descubría que había apuñalado a su hijo. Dave le dijo a su padre que ella lo había apuñalado, pero él no hizo nada al respecto. Fue entonces cuando Dave dejó de pensar en su padre como su superhéroe. Pronto tuvo una fiebre terrible y su herida se infectó, pero luchó contra ella y se recuperó, y luego decidió que él era su propio Superman.

Su padre comenzó a pasar mucho menos tiempo en casa y su madre continuó haciéndolo morir de hambre, una vez durante diez días seguidos. Surgió un nuevo castigo, en el que encerraría a Dave en el baño con un cubo de Clorox y amoníaco y lo haría respirar los vapores. Su madre tuvo otro bebé y, mientras ella estaba en el hospital, los niños vivieron con la vecina, Shirley, quien luego se convirtió en una amiga cercana de su madre. Un día, la madre de Dave comenzó a tratar mejor a Dave, inexplicablemente, y para él, era demasiado bueno para ser verdad; luego se dio cuenta de que era porque un trabajador social venía a su casa para hablar con él. Le mintió y le dijo que todo estaba bien.

A medida que pasaban los años y nada cambiaba, Dave comenzó a perder la esperanza por completo y a desear estar muerto. Ya ni siquiera se sentía seguro en la escuela, donde los niños lo acosaban. Su madre comenzó a alienar a todos en la familia, no solo a Dave, y un día, subieron al auto y llevaron al padre de Dave a un motel. Sus padres se separaron, porque su padre no pudo soportarlo más. Las memorias terminan con Dave en la parte trasera del auto alejándose, orando.

El epílogo muestra la edad adulta de Dave, donde se encuentra al borde del océano con su hijo pequeño, Stephen. Piensa en su vida y en cómo se ha vuelto más fuerte como resultado del abuso que sufrió. Lleva a su hijo al río Ruso y coinciden en que es su lugar favorito en el mundo.

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