Un estudio en escarlata : Resumen

Un estudio en escarlata comienza con el Dr. John Watson, el narrador, que se instala en Londres para recuperarse de una herida y enfermedad que sufrió mientras actuaba como médico militar durante la Segunda Guerra de Afganistán. Un día se encuentra con un conocido, Stamford, mientras está en un bar. Watson le confía a su amigo que necesita un nuevo arreglo de vivienda, ya que el anterior era demasiado caro. Stamford responde que otro amigo suyo también ha expresado este deseo, y lleva a Watson al laboratorio de la universidad donde su amigo, Sherlock Holmes, está trabajando en un experimento.

Stamford ofrece algunos antecedentes sobre Holmes, como el hecho de que se desconoce su verdadera profesi√≥n, que es exc√©ntrico y brillante, y que sus conocimientos son especializados pero diversos. Despu√©s de discutir sus idiosincrasias personales, Holmes y Watson deciden vivir juntos. Watson observa al enigm√°tico Holmes y observa su extra√Īo comportamiento e intereses. La distribuci√≥n de la vivienda resulta agradable para ambos hombres.

Una ma√Īana, Watson se da cuenta de un art√≠culo sobre el arte de la deducci√≥n basada en la observaci√≥n. El m√°s m√≠nimo detalle puede producir una multiplicidad de informaci√≥n. Watson se burla de esta teor√≠a, pero se sorprende al saber que Holmes fue el autor del art√≠culo. Holmes explica que es un detective consultor; sus poderes de observaci√≥n y deducci√≥n racional y razonada le permiten ayudar a los clientes e incluso resolver delitos. Lamenta que haya habido muy pocos casos buenos √ļltimamente.

Sin embargo, un buen caso pronto cae en su regazo cuando el detective Gregson de Scotland Yard le pide que lo ayude a resolver un crimen cometido recientemente. Holmes le pide a Watson que lo acompa√Īe y viajan a una casa vac√≠a en un barrio de Londres. All√≠ observan una escena del crimen que incluye huellas de taxis en la calle y huellas en el patio, un muerto que ha sido envenenado pero no robado tendido en una habitaci√≥n, y la palabra RACHE (la palabra alemana para venganza) en sangre en el pared. El anillo de bodas de una mujer se cae del cuerpo cuando se levanta. El nombre del muerto es Enoch Drebber y era de Cleveland. Hab√≠a una nota para su secretario, Joseph Stangerson.

Durante los dos d√≠as siguientes, Watson observ√≥ c√≥mo m√°s piezas del rompecabezas encajaban en su lugar para Holmes. Le inform√≥ a Watson c√≥mo determin√≥ la edad y la altura del asesino a partir de sus observaciones, as√≠ como su complexi√≥n. Una entrevista con el alguacil de guardia esa noche revel√≥ que un hombre borracho en la calle era probablemente el asesino que regres√≥ por el anillo. En medio de la investigaci√≥n, otro detective de Scotland Yard en el caso llamado Lestrade, a quien Holmes respetaba, irrumpe en el apartamento de Holmes y Watson anunciando que Stangerson tambi√©n hab√≠a sido asesinado. Esto result√≥ ser el resultado de un apu√Īalamiento, no de veneno. En la habitaci√≥n de Stangerson hab√≠a una caja de p√≠ldoras que Holmes identific√≥ como el m√©todo de muerte para Drebber. Con esta informaci√≥n, Holmes anuncia con entusiasmo que su investigaci√≥n est√° completa. Momentos despu√©s, un taxista al que llam√≥ Holmes lleg√≥ para recogerlo. Holmes estall√≥ en que este hombre, Jefferson Hope, es el asesino de Drebber y Stangerson. Con la ayuda de Watson y los detectives, el hombre fue sometido. Este es el final de la primera parte.

La segunda parte comienza con una v√≠vida descripci√≥n del salvaje, aislado y peligroso gran desierto estadounidense. Hab√≠a dos viajeros que luchaban por sobrevivir despu√©s de la muerte de sus compa√Īeros: el alto y demacrado John Ferrier, y su peque√Īa y adorable hija adoptiva Lucy. Fueron rescatados del hambre por una caravana masiva: los Santos de los √öltimos D√≠as en su √©xodo. Su l√≠der Brigham Young permiti√≥ que Ferrier viajara con ellos si se convert√≠a; este √ļltimo estuvo de acuerdo. La caravana continu√≥ hacia Utah.

Los a√Īos siguientes vieron explotar la poblaci√≥n y la riqueza del sitio elegido por los mormones de Salt Lake City. Ferrier prosper√≥ entre los mormones, pero se neg√≥ a casarse. Lucy creci√≥ hermosa e independiente. Un d√≠a fue salvada de estar cerca de la muerte en una manada de ganado en estampida por el apuesto, solitario y trabajador cazador / minero Jefferson Hope. Los dos se enamoraron y Ferrier les dio permiso para casarse cuando Hope regres√≥ de un viaje de unos meses.

Esto fue inaceptable para Brigham Young, quien visitó personalmente a Ferrier y le ordenó a Lucy que se casara con uno de los hijos de los Ancianos, Enoch Drebber o Joseph Stangerson. Le dio a Ferrier un mes para que ella decidiera. El comportamiento de Young era típico de la manera en que los mormones se habían estado comportando; una vez fueron perseguidos, pero ahora se habían convertido en perseguidores. Su comunidad era reservada, violenta, controladora y exclusiva. Ferrier había odiado a los mormones durante mucho tiempo y le prometió a su hija que no tendría que casarse con ninguno de los hijos y que podrían escapar.

Drebber y Stangerson visitaron arrogantemente la casa de Ferrier para hablar con √©l sobre Lucy, pero los ech√≥. Este atroz acto de falta de respeto aument√≥ la vigilancia y las amenazas impuestas a Ferrier y su hija. Finalmente, la noche antes de que terminara el mes, Jefferson Hope lleg√≥ a su casa en medio de la noche y los tres escaparon a las monta√Īas. Desafortunadamente, cuando Hope se fue a cazar para alimentar a los fugitivos hambrientos, regres√≥ a un campamento vac√≠o: Ferrier hab√≠a sido asesinado y Lucy secuestrada para casarse.

Hope regresó a Salt Lake City y se enteró de que Lucy se había casado con Drebber unos días antes. En un mes murió de dolor de corazón. Hope juró que se pasaría la vida exigiendo venganza por los asesinatos (consideró la muerte de Lucy como un asesinato virtual). Hope se quitó el anillo de bodas de su dedo muerto antes de ser enterrada y huyó de Utah para elaborar un plan y recaudar dinero.

Rastre√≥ a Drebber y Stangerson por toda Europa. Los dos hombres hab√≠an sido parte de un grupo marginal de mormones que se hab√≠a separado. Tambi√©n eran conscientes de que Hope hab√≠a seguido sus pasos durante muchos a√Īos y siempre se las arreglaba para ir un paso por delante de √©l. Hope finalmente se enter√≥ de que estaban en Londres y puso en marcha su plan para asesinarlos.

En este punto, la narración vuelve a Holmes, Watson, los detectives y su detenido. Hope fue llevado a la comisaría pero pide contar su historia porque no podría tener un juicio ni ir a la cárcel. Los hombres se enteraron de que esto se debía a que Hope tenía un aneurisma aórtico que podía estallar cualquier día. Se le permitió terminar su narración.

Hope explic√≥ c√≥mo consigui√≥ un trabajo como taxista y rastre√≥ a Drebber y Stangerson. Pill√≥ a Drebber borracho una noche y lo mat√≥ con veneno. Trat√≥ de hacer lo mismo con Stangerson, pero tuvo que apu√Īalarlo en defensa propia cuando este √ļltimo se defendi√≥. Permaneci√≥ conduciendo el taxi durante unos d√≠as para no parecer sospechoso. Al d√≠a siguiente, Hope fue descubierto muerto de aneurisma, con una sonrisa pac√≠fica en el rostro.

Holmes habló con Watson sobre su capacidad para razonar al revés; este método lo ayudó a resolver el caso. Además, aclaró las formas en que descubrió ciertos aspectos del caso, especialmente que se trataba de una mujer. La novela termina con Holmes y Watson leyendo un artículo de periódico sobre el final de la investigación; sólo menciona a Holmes como un detective aficionado que ayudó, pero dio crédito principal a Lestrade y Gregson.

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