«Un encuentro tardío con el enemigo»



Resumen y análisis «Un encuentro tardío con el enemigo»

Esta historia parece haber sido inspirada por un artículo y una imagen que apareció en Grabador de la Unión de Milledgeville en agosto de 1951. La historia se refiere a la aparición del general William J. Bush en una ceremonia de graduación en el Georgia College. En ese momento, tenía más de cien años y se le citó diciendo: «Me estoy volviendo más joven cada día. Mi cabello está a punto de volverse negro». El general vivió ciento siete años antes de morir en su casa de Fitzgerald, Georgia.

O’Connor usa la primera parte de su historia para describir a los personajes y establecer la ironía básica de sus situaciones. Tanto el viejo George Poker Sash (presuntamente basado en el General Bush) como su nieta Sally Poker Sash son individuos que viven para la satisfacción de sus propios deseos. Sally Poker Sash, que tiene sesenta y dos años, oró para que su abuelo, que tiene ciento cuatro, viviera hasta que pudiera graduarse de la universidad con una licenciatura en educación. Ha asistido a la escuela de verano todos los años durante los últimos veinte años y teme que «pueda ser engañada en su triunfo porque a menudo lo ha sido». Su objetivo es tener a su abuelo en el escenario cuando reciba su diploma, para mostrar «lo que fue todo después de ella y no detrás de ellos» (una referencia a «todos los novatos que… perturbaron las formas de vida decentes»). . . Asimismo, el viejo George Poker Sash está dispuesto a «sentarse en el escenario con su uniforme para que puedan verlo». En el fondo, sin embargo, está aburrido de todas las procesiones (incluidas las de graduación); preferiría ser el centro de atención en un desfile.

Mientras lee esta historia, debe prestar especial atención al uso repetido de imágenes por parte de O’Connor que funciona para unir los elementos de la historia y presagiar el final. En particular, tenga en cuenta la referencia de O’Connor en el primer párrafo de la historia al río Styx (en la mitología griega, este es el río a través del cual el barquero Caronte transportaba las almas muertas al inframundo). El uso frecuente de O’Connor de la frase «procesión negra» en esta historia insinúa el acercamiento de la muerte y todo lo relacionado con ella, y el sueño de Sally Poker Sash de tener a su abuelo reverenciado y honrado en silencio en los corazones del público de la graduación presagia un gran decepción en tu vida.

Tanto para Sally Poker Sash como para George Poker Sash, el evento más memorable de sus vidas fue un debut al que asistieron doce años antes en Atlanta. Fue entonces cuando los agentes de publicidad de Hollywood crearon el «General Tennessee Flintrock Sash of the Confederacy». Se nos dice que, en realidad, el abuelo de Sally probablemente no era más que un soldado de infantería durante la Guerra Civil, aunque Sally afirma que era mayor.

El recuerdo de esta realidad falsa y artificial se convirtió en un punto focal en las vidas tanto del viejo «General» George Poker Sash como de Sally. Para el general, fue un momento de triunfo, y constantemente revive esa experiencia, a riesgo de tomar conciencia de la verdadera naturaleza de su vida. Sin embargo, para Sally Poker, el momento de triunfo en Atlanta se convirtió en tragedia cuando subió al escenario sin cambiar sus «Girl Scout oxfords» marrones por las chanclas plateadas que había comprado para complementar su largo y glamoroso vestido de crepé negro. Ella cree que este error por descuido finalmente será redimido por la presencia de su famoso abuelo en el escenario para su graduación.

El día de la graduación de Sally, todo va bien, hasta que descubre que su sobrino, John Wesley, ha no llevar a su abuelo al escenario como ella le indicó que hiciera. En cambio, permitió que el anciano se sentara bajo el sol caliente mientras él mismo se detenía por una Coca-Cola. En este punto, el anciano general sintió «como si un pequeño agujero comenzara a ensancharse en la parte superior de su cabeza». Este «agujero», por supuesto, es un presagio de su desaparición. Recuerde que antes nos dijeron que él no podía concebir la muerte: «vivir tenía que ser un hábito para él».

Finalmente, cuando el anciano general se sienta en el escenario, trata de ignorar a los oradores; sin embargo, no puede hacerlo debido al creciente «agujero» que siente en su cabeza. Puede notar que los comentarios de uno de los oradores son importantes porque hacen eco de uno de los temas principales de O’Connor en esta historia: «si olvidamos nuestro pasado… bueno, no tendremos uno».

Desde el punto de vista de O’Connor, los eventos de la vida de una persona solo se comprenden correctamente cuando los vemos contra el telón de fondo del esquema Divino, un esquema que se extiende desde el momento de la Creación hasta el Juicio Final. Al recordar su caída del Edén y la promesa de Dios de una futura oportunidad de redención, el hombre puede recordar la promesa de salvación disponible a través del sacrificio de Cristo (Hebreos 1:2). El anciano general, habiendo olvidado su pasado real, que incluye tanto a su familia como a sus experiencias bélicas, trata de recordar su mejor momento de gloria: «Intentaba verse a sí mismo y al caballo montados en medio de una carroza llena de hermosas muchachas». , siendo conducido lentamente por el centro de Atlanta». Sin embargo, no puede conjurar esta «visión» porque está demasiado distraído con las palabras del orador.

El momento de la epifanía del general y su muerte ocurren cuando los graduados avanzan para recibir sus títulos. En sus momentos finales, durante su momento de epifanía, el reconocimiento de su verdadero pasado sale a relucir, «como si el pasado fuera el único futuro y él tuviera que soportarlo». La «procesión negra», ahora imagen de su muerte inminente, parece estar casi encima de él, y la reconoce porque «lo perseguía todos los días». Muere mientras intenta desesperadamente «ver por encima» de la procesión negra para «descubrir lo que viene después del pasado».

La epifanía del General parece tener dos propósitos en la historia. En primer lugar, refuerza la opinión del hablante principiante de que la capacidad de «recordar el futuro» está condicionada por la capacidad de recordar el pasado. El General elige recordar un pasado falso, creado culturalmente, y muere antes de que el recuerdo de su verdadero pasado pueda conducirlo al conocimiento del futuro. Desde el punto de vista de O’Connor, aquellos que aceptan un pasado falso como verdadero y luego tratan de hacer de su preservación el centro de sus vidas tienen pocas posibilidades de encontrar una vida después de la muerte espiritualmente satisfactoria.

El segundo propósito del momento epifanal del General enfatiza la mortalidad de todas las cosas. Como debe ocurrirle a todos los hombres, la muerte le llega al general, que ha olvidado su inevitabilidad. En la visión religiosa ortodoxa, la vida debe ser una preparación para la muerte; vivir tratando sólo de preservar los grandes momentos del pasado es abandonar toda esperanza en el futuro. Así, se acaba la vida intentando en vano, como hizo el general, «descubrir lo que viene después del pasado».

Si bien Sally Poker Sash no experimenta una epifanía en la historia, O’Connor organiza los detalles de tal manera que le parece imposible evitar una. Cuando se da cuenta de que su momento de triunfo (recibir su pergamino en la graduación) llega después de la muerte de su abuelo (simbólicamente, un pasado muerto que se niega a dejar atrás), su pesadilla se hace realidad. La consiguiente destrucción de su orgullo puede, entonces, verse como un paso necesario que desviará su atención de sus viejas preocupaciones; de hecho, bien puede ser el comienzo de una nueva comprensión del propósito de su existencia.

La historia termina con un giro que recuerda algunos de los mejores cuentos de O. Henry. Después de graduarse, el sobrino Boy Scout que comandaba al General Sash “lo empujó por la espalda y lo hizo rodar a gran velocidad por un camino de losas y ahora esperaba, con el cadáver, en la larga fila de Coca-Cola”. máquina de pegamento». Este cuadro final deja una imagen de un pasado muerto yuxtapuesto con un representante de la nueva generación, una generación que está atrapada en la prisa por satisfacer sus necesidades físicas/materiales de una de las imágenes arquetípicas despreciadas de la cultura de O’Connor. una máquina de Coca-Cola moderna, dada su tendencia a tratar con significados anagógicos, uno podría ver este punto de vista como la manera de O’Connor de rechazar tanto el viejo y los nuevos (ninguno de los cuales da respuesta a la pregunta final del general) como baluartes tras los que esconderse el hombre.



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