Un árbol crece en Brooklyn



Resumen del libro

Cuando comienza la novela, Francie tiene once años. Es 1912 y la familia Nolan vive en un apartamento en la sección Williamsburg de Brooklyn. En el patio hay un árbol, llamado Árbol del Cielo, que siempre crece, independientemente de si se riega o no. Incluso crece sobre cemento, pero solo en los barrios más pobres.

El Libro I relata los eventos de un sábado en la vida de Francie, cuando ella y su hermano recolectan chatarra para venderla por centavos. Los niños viven con su mamá, Katie, y su papá, Johnny. Katie trabaja duro como conserje para ayudar a mantener a la familia, y Johnny es un camarero cantante que también bebe demasiado. La familia es católica y la religión es un foco importante en sus vidas. La familia es pobre, pero se aman y trabajan duro para sobrevivir con muy poco.

El Libro II es un flashback que cuenta la historia del encuentro de Katie y Johnny, su noviazgo y los primeros días de su matrimonio. La joven familia lucha por sobrevivir y siempre anda escasa de dinero. Sus vidas son sencillas, sus comidas no están preparadas y su apartamento está limpio pero sin adornos. Katie proviene de una familia de mujeres fuertes, pero Johnny proviene de un linaje más débil y, como deja claro el narrador, está destinado a morir joven.

El libro III relata las experiencias de Francie y Neeley en la escuela. Francie anhela la escuela, pero pronto descubre que los maestros de su escuela son poco amables y, a menudo, crueles con los niños más pobres. Un día, Francie descubre una escuela que le parece más bonita y agradable, y una vez inscrita, Francie descubre que la nueva escuela es todo lo que esperaba que fuera. A Francie le va bien en sus clases, especialmente en su clase de inglés.

La familia celebra muchos días festivos juntos, y cada uno está marcado por tradiciones especiales que los niños disfrutan. La Navidad es una fiesta especialmente importante. Los regalos son pequeños, pero la familia no espera más. Una Navidad, mientras Francie y Neeley arrastran un árbol de Navidad por las escaleras hasta su apartamento, Katie piensa en la lucha que han enfrentado los niños y se convence de que la educación será la mejor manera para que los niños escapen de la pobreza a la que se enfrentan.

Francie descubre que las mujeres pueden ser muy crueles entre sí, especialmente cuando creen que otra mujer ha violado las costumbres sexuales. Francie también tiene una conexión cuando un violador-asesino intenta atacarla.

Durante la mayor parte de su infancia, Francie descuidó la bebida de su padre porque lo amaba mucho. Ella todavía lo ama, pero ahora que es una adolescente, comprende el costo económico de la bebida de su padre. La muerte de Johnny cuando ella tenía catorce años golpea a Francie con una fuerza especial. Katie está embarazada de su tercer hijo cuando Johnny muere. Los próximos meses son una lucha para la familia, pero Katie promete mantener a Francie y Neeley en la escuela para que puedan graduarse en junio. La nueva bebé, Annie Laurie, nace en mayo, y Francie y Neeley se gradúan del octavo grado en junio.

En el Libro IV, Francie comienza a trabajar después de graduarse para ayudar a la familia a sobrevivir, ya que Katie no puede trabajar tan duro con el nuevo bebé. Francie asciende rápidamente y recibe grandes aumentos. Cuando llega el momento de inscribirse en la escuela secundaria, Katie decide que Neeley irá a la escuela secundaria, mientras que Francie trabajará para ayudar a mantener a la familia. Francie y Katie discuten sobre esta decisión, y aunque Francie finalmente accede a hacer lo que quiere su madre, la discusión crea una ruptura en su relación. Sin embargo, la familia es más estable económicamente gracias al trabajo de Francie.

Aunque nunca tuvo la oportunidad de ir a la escuela secundaria, toda una vida de lectura proporcionó su propia educación. Como resultado, Francie toma clases de verano en la universidad, donde conoce a Ben Blake, un compañero de estudios que la ayuda a estudiar. Francie también conoce a Lee Rhynor, un joven soldado que debe zarpar al extranjero en unos días. Francie se enamora de Lee, pero él regresa a su ciudad natal y se casa con su prometida.

El sargento McShane, un oficial de policía retirado que ahora es un político exitoso, le propone matrimonio a Katie. Adoptará a la bebé Laurie y pagará la educación universitaria de Francie y Neeley. Es un hombre amable y generoso, y aunque nunca podrá ocupar el lugar de Johnny para Francie, hará feliz a Katie y les dará a ella ya Laurie una vida más fácil.

En el Libro V, la familia se prepara para mudarse de su antiguo apartamento el día antes de la boda. Francie se prepara para mudarse a Wisconsin para asistir a la universidad y camina por el vecindario, despidiéndose de todo lo familiar. Ben tiene planes de asistir a la universidad y la facultad de derecho, le ha dado un anillo y está dispuesto a esperar hasta que Francie esté segura de que lo ama. El Árbol del Cielo en el patio del edificio, que simboliza la fuerza y ​​la tenacidad de los pobres, sigue sobreviviendo, como sobreviven las personas.



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