Todo lo que nunca te dije resumen

El 3 de mayo de 1977, Lydia Lee no se presenta a la mesa del desayuno. Después de unos días, el cuerpo sin vida de Lydia se encuentra en el lago de la ciudad. Mientras la policía investiga la naturaleza criminal de la muerte de Lydia, los padres de Lydia, James y Marilyn Lee, comienzan a darse cuenta de que no conocían la verdadera identidad de su hija. Aunque Lydia daba la impresión de estar bien adaptada en su vida académica y social, en realidad estaba lidiando con una gran cantidad de presión e inseguridad.

La novela luego comienza a cambiar a una serie de flashbacks. Estos flashbacks proporcionan un contexto para la condición emocional de Lydia antes de su muerte. La familia Lee está compuesta por Marilyn, una mujer caucásica de Virginia, y James, un inmigrante chino de primera generación. Marilyn siempre ha soñado con ser doctora, y su madre, profesora de educación en casa en la escuela secundaria local, recibe con disgusto su inscripción en Radcliffe College. Mientras estaba inscrita en una clase de historia, Marilyn se enamora de su profesor, James Lee. Los dos comienzan a tener una relación, y Marilyn se ve obligada a abandonar la clase cuando queda embarazada de Nath. La decisión de Marilyn de abandonar la universidad la persigue por el resto de su vida. Después de que James es rechazado de un puesto de profesor en Harvard, la familia se muda a Middlewood, Ohio.

Después del nacimiento de Nath, Marilyn vuelve a quedar embarazada de Lydia. Mientras cría a sus dos hijos pequeños, Marilyn se convierte en el ama de casa que su madre siempre quiso que fuera. Cuando la madre de Marilyn fallece inesperadamente, Marilyn promete reanudar sus estudios. Ese verano, abandona a su familia y se muda, sin previo aviso, a Toledo, Ohio. James se queda solo con sus hijos y sus inseguridades en torno a su raza, identidad y relación se exacerban.

Cuando Marilyn se entera de que está embarazada de Hannah, deja la escuela en Toledo y regresa a casa. Durante el verano en que Marilyn se va, Nath saca su frustración y empuja a Lydia al lago local. Lydia, incapaz de nadar, comienza a ahogarse. Nath la rescata y se da cuenta de la vulnerabilidad emocional de su hermana.

Marilyn y James desplazan sus inseguridades y aspiraciones individuales hacia Lydia. Marilyn obliga a su hija a inscribirse en una plétora de cursos cuantitativos. Mientras tanto, James insiste en que Lydia se adapte a su entorno y trate de encajar con las chicas populares de la escuela. Al mismo tiempo, Nath es aceptado en la Universidad de Harvard. Su próxima mudanza de casa preocupa a Lydia, ya que teme estar perdiendo a su único confidente. Como resultado, Lydia comienza a comportarse mal. Ella comienza a hacerse amiga de Jack Wolff, el «chico malo» de la escuela. Este cambio aumenta la frustración de Nath. Después de que Jack le confía a Lydia que está enamorado de Nath, Lydia siente una presión ineludible. En última instancia, se le pide que vaya al lago local, donde jura «conquistar sus miedos» y nadar de regreso a la orilla. Sin embargo, se ahoga en el proceso del desafío.

La novela cambia al presente, donde Marilyn se da cuenta de que James ha estado involucrado en un romance con Louisa, su asistente de enseñanza de chino. Después de que Marilyn se enfrenta a James, él huye, sintiéndose culpable por su comportamiento e inseguro acerca de su identidad asiática. Mientras se dirige a Ohio, se da cuenta de que no puede abandonar a su familia. En cambio, regresa a casa y comienza a reconstruir su relación con Marilyn.

Nath, que cree que Jack es el culpable de la muerte de Lydia, se enfrenta al «chico malo» en el lago. Allí, golpea a Jack en numerosas ocasiones y se sorprende cuando no se defiende. En ese momento, Nath se da cuenta de que Jack puede sentir algo por él. Al final de la historia, se da a entender que Nath puede corresponder a estos sentimientos románticos. La novela concluye con toda la familia tratando de lograr un cierre en los meses posteriores a la tragedia.

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