Todo calmado en el frente oeste



Resumen y Análisis Capítulo 6

Resumen

Los rumores dirigen la atenci√≥n de los hombres hacia una posible ofensiva. Cuando pasan por los restos de una escuela, ven cien ata√ļdes de pino perfumado apilados contra ella, preparativos para sus propias v√≠ctimas. Todas las noches, los brit√°nicos fortalecen tanto las tropas como las municiones: ominosos recordatorios de que la guerra no muestra signos de terminar. Paul se vuelve gru√Ī√≥n y supersticioso acerca de su destino despu√©s de escapar por poco de la muerte en una de las dos trincheras mientras se mov√≠a de una a la otra. La artiller√≠a alemana est√° tan desgastada que los proyectiles caen sobre las tropas alemanas. Los roedores gordos, que los hombres llaman ¬ęratas cad√°veres¬Ľ, roen el pan de los hombres. Detering hace un juego de enga√Īar a las criaturas.

La ley de los promedios parece funcionar en contra de las probabilidades de supervivencia de los hombres. La dispersión de queso Edamer y ron sugiere que se avecinan tiempos difíciles. Durante las noches de bombardeos persistentes, los reclutas verdes vomitan de miedo, poniendo en peligro a otros mientras se propaga el pánico. Aunque no comienzan los ataques, los hombres quedan estupefactos por el ruido continuo de la presa.

La trinchera de Paul est√° casi destruida por granadas explosivas, que tambi√©n impiden que el cocinero lleve raciones por la parte trasera. Dos grupos intentan encontrar comida y luego regresan con las manos vac√≠as. Agotados por el largo bombardeo, la falta de sue√Īo y la alimentaci√≥n inadecuada, los hombres luchan contra las ratas insurgentes, que gritan aterrorizadas. Un soldado, vencido por la claustrofobia, pierde el control y es sometido a la fuerza. Con la raz√≥n destruida por las granadas que caen, se golpea la cabeza contra una pared.

El tercer d√≠a, un intenso tiroteo sobresale m√°s all√° del refugio de Paul cuando los franceses lanzan un ataque. Las trincheras, voladas, atestiguan la ferocidad de la lucha. Como robots, los hombres se retiran a posiciones m√°s estables, sorprenden a los aliados con una feroz resistencia y luego se lanzan hacia adelante con renovado esfuerzo. Paul ve destellos de carnicer√≠a mientras corre para capturar las posiciones enemigas. √Čl y los dem√°s, despu√©s de una hora de descanso, consumen raciones francesas de carne en conserva, pan y brandy.

Al anochecer, Paul toma un arma salpicada de roc√≠o y camina de centinela en el patio de una catedral bajo un manto de niebla. Despu√©s de la batalla del d√≠a, tiene problemas para recuperar la compostura. Deja que su mente y sus emociones se concentren en la avenida de los chopos, que evoca recuerdos nost√°lgicos del hogar, del juego inocente: ¬ęLos quer√≠amos tanto [the trees]y la imagen de aquellos d√≠as todav√≠a hace que mi coraz√≥n deje de latir¬Ľ. Vencido por la melancol√≠a, anhela sumergirse en la serenidad de la naturaleza, pero concluye: ¬ę[W]el miedo y el amor sin esperanza¬Ľ.

A medida que avanza la guerra, Paul pierde la noci√≥n del tiempo. √Čl y los dem√°s intentan recuperar a los heridos, uno de los cuales suplica que lo rescaten, pero est√° escondido del grupo de b√ļsqueda. La oferta de una recompensa por encontrarlo falla. En la b√ļsqueda, Albert resulta levemente herido. El moribundo llama en voz baja a una mujer llamada Elise y luego rompe a llorar. Contra un tel√≥n de fondo de nubes esponjosas, vientos frescos y cielos azules, la podredumbre muerta enferma a los sobrevivientes con un olor dulce.

Al d√≠a siguiente, Paul intenta entender por qu√© Haie se une a los cazadores de recuerdos para coleccionar bandas de seda y cobre para paraca√≠das. Las despreocupadas alondras y mariposas parecen fuera de lugar en esta Tierra de Nadie. Aunque los ca√Īones han dejado de bombardearlos, los aviones de reconocimiento los bombardean a tiros. Once hombres mueren horriblemente. Sin transporte a los lugares de entierro adecuados, Paul y los dem√°s amontonan a los muertos tres capas de profundidad en los agujeros de las bombas.

Los reclutas sin experiencia fallan como refuerzos y mueren porque carecen de habilidades de supervivencia. Himmelstoss, aterrorizado por la realidad del deber de primera l√≠nea, atiende una herida menor hasta que Paul lo obliga a salir del refugio con insultos y un golpe en la cabeza. Por orden de un teniente, Himmelstoss se une a los dem√°s. Pablo est√° desorientado. En sus palabras, ¬ę[W]Corremos, disparamos, disparamos, matamos, mentimos, estamos d√©biles y agotados. . . Paul y los otros soldados de a pie experimentados ense√Īan a los reclutas a usar sus o√≠dos para determinar qu√© proyectiles est√°n llegando y d√≥nde caer√°n. Haie, gravemente herido en la espalda, se arrastra, reconociendo a Paul que la muerte est√° cerca. llega, la l√≠nea mantiene su control sobre las trincheras, pero la llamada revela que s√≥lo sobreviven treinta y dos de los ciento cincuenta hombres de la Segunda Compa√Ī√≠a.

An√°lisis

El cap√≠tulo 6, uno de los episodios m√°s brutales y gr√°ficos, pone a prueba el temple de los hombres mientras luchan a trav√©s de unos pocos pies de hierba mientras viven en refugios llenos de gusanos rodeados de cad√°veres gaseosos y sibilantes. A pesar del humor negro del amigo de Paul sobre los ata√ļdes, los soldados se desesperan cuando Alemania no logra vencer a las fuerzas aliadas. Paul, agobiado por el combate, menciona los √°lamos, una ant√≠tesis extra√Īamente elegante y no amenazante de las armas gastadas, que son tan imprecisas que ponen en peligro a las tropas alemanas. El repugnante motivo de la caza de ratas reproduce la imagen humana de hombres que viven en trincheras y buscan comida. La muerte innoble de las ratas atrapadas en el resplandor de una linterna recuerda al aviador atrapado por los focos y asesinado a tiros. Tal como predice la teor√≠a de Darwin de la supervivencia del m√°s apto, los ratones que sobreviven son los m√°s agresivos, lo suficientemente sedientos de sangre como para devorar un par de gatos y un perro.

Aparentemente, ni siquiera la guerra tiene l√≠mites, como demuestra la salvaje respuesta de los Aliados a las bayonetas de alambre de sierra, con las que mutilan a los soldados alemanes estrangul√°ndolos con serr√≠n. Los hombres, desencantados con su dependencia de las bayonetas, conf√≠an en las palas multiusos, que pueden cortar ¬ęhasta el pecho¬Ľ. El tono distante de la recitaci√≥n de Paul sobre c√≥mo agredir a un agresor es evidencia de su inmersi√≥n en la autoconservaci√≥n a toda costa. Con tan solo veinte a√Īos, ya es un mercenario despiadado capaz de matar a todos los oponentes, incluso si su ¬ępropio padre vino con ellos¬Ľ.

El contrapunto del per√≠odo de guardia de Paul aumenta la sensaci√≥n de p√©rdida mientras trata de evocar viejos sentimientos de amor, inocencia y optimismo, pero no puede superar el sonido distante del fuego de artiller√≠a que desata su mentalidad de asedio. Su talante melanc√≥lico y eleg√≠aco persiste, oblig√°ndolo a aceptar el hecho de que su generaci√≥n est√° exhausta, indiferente, emocionalmente sofocada. Reconoce que puede seguir existiendo, pero que nunca volver√° a sentirse completamente vivo. Lamentando la p√©rdida de su antiguo yo, concluye: ¬ęCreo que estamos perdidos¬Ľ.

La incapacidad de Paul para calentarse las manos es paralela a la muerte de sus compa√Īeros y presagia su propio fallecimiento inminente. Condena el paisaje despiadado, tan marcado por los cr√°teres que se asemeja a la luna, un fr√≠o cuerpo celeste. Incapaz de calmar su √°nimo, espera una taza de sopa de cebada, pero la comida no logra mejorar su estado de √°nimo. Incluso con el cielo azul y la suave brisa en lo alto, la escena terrenal de cad√°veres podridos e hinchados enferma a los hombres, que no pueden enterrar a tantos camaradas muertos. Sobre este fondo infernal, vuelan alondras y dos mariposas amarillas y rojas, s√≠mbolos de fr√°gil belleza, que se posan sobre los ¬ędientes de una calavera¬Ľ. Asimismo, Paulo y sus camaradas, antes inocentes habitantes de la naturaleza, se posan al borde de la muerte porque no tienen otro lugar donde descansar.

Ir√≥nicamente, Paul, √©l mismo un ni√Īo bajo la tutela de Kat, pierde la paciencia con los reclutas ignorantes, cuya presencia indica que las juntas de reclutamiento alemanas carecen de hombres adultos para reabastecer a la fuerza de combate. Cuando los reclutas se ponen en peligro, Paul, haciendo el papel de padre desaprobador, quiere darles una paliza y ¬ęllevarlos de aqu√≠ donde no tienen nada que ver¬Ľ. El gas venenoso los deja sangrando por los pulmones devastados y pronto mueren. La lesi√≥n de Haie, que muestra un pulm√≥n inestable, niega a Paul la oportunidad de vendar y rescatar a su amigo. Haie, familiarizado con las probabilidades de seguir con vida, acepta su destino.

Glosario

tía sally nombre de una figura con cabeza de mujer a la que se lanzan las bolas, como en un espectáculo de feria; una persona o idea vista o establecida como un blanco fácil para la crítica.

linterna de bolsillo [British] Una linterna.

algo un río en el norte de Francia, que pasa por Amiens, donde ambos bandos lucharon en 1916 y luego nuevamente en 1918. La primera batalla, que costó un millón de vidas, fue una victoria pírrica, con tantas pérdidas para los combatientes que ninguno de ellos pudo reclamar ventaja.

puesto de escucha una posición avanzada y oculta cerca de las líneas enemigas, para detectar movimientos enemigos escuchando.

Lanzallamas un arma para disparar un chorro de gasolina, aceite, napalm, etc.

calibre el tama√Īo de una bala o proyectil medido por su di√°metro.

parapeto una pared o banco utilizado para proteger a las tropas del fuego enemigo frontal.

trauma de posguerra una condición psicológica caracterizada por ansiedad, irritabilidad, depresión, etc., que a menudo ocurre después de un combate prolongado en la guerra.

tropas de asalto la primera oleada del ataque de infantería.

Estaciones de la Cruz una serie de catorce cruces, como a lo largo de las paredes de una iglesia, t√≠picamente colocadas sobre representaciones de las etapas de los √ļltimos sufrimientos de Jes√ļs y de su muerte y sepultura, visitadas sucesivamente como un ejercicio devocional. La imagen premonitoria conecta los sufrimientos de guerra de Pablo con los √ļltimos d√≠as de Cristo.

sacudir un proyectil de mortero que se balancea como una vela romana mientras gira hacia la tierra.



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