Todo calmado en el frente oeste



Resumen y análisis Capítulo 10

Resumen

La suerte de Paul parece cambiar cuando se le asigna, junto con otros siete, la vigilancia de un pueblo desierto y un dep√≥sito de suministros. Est√° encantado de unirse a Kat, Albert, M√ľller, Tjaden, Detering y el resto, pero lamenta que Haie ya no est√© vivo para compartir su buena fortuna. Estas pocas semanas son los √ļltimos momentos felices del romance. Alojados en un s√≥tano, Paul y sus amigos crean un ¬ęidilio¬Ľ reuniendo mantas, una cama, huevos, mantequilla, verduras y lechones. Con un rallador casero, trituran papas, que Paul cocina en tortas. Mientras preparan su fest√≠n, el humo de la chimenea atrae un fuerte fuego enemigo. Los hombres llevan r√°pidamente su bot√≠n al albergue y pasan la tarde comiendo, bebiendo caf√© y fumando puros; a las seis y media cenan. En el transcurso de la noche, sufren diarrea despu√©s de atiborrarse de la rica carne de cerdo y deben salir corriendo para calmar sus doloridos intestinos.

Durante casi tres semanas, el grupo de Paul est√° feliz de tener un trabajo f√°cil, por lo que contin√ļan disfrutando de la buena vida: comer, beber y fumar puros. Finalmente, abordan de mala gana un transporte hacia adelante, llev√°ndose consigo una cama con dosel, sillas, colch√≥n, dosel de seda azul, colchas de encaje, adem√°s de salchichas, conservas y cigarrillos. Tambi√©n se llevan un gatito al que est√°n alimentando. Cuando su columna es enviada a evacuar un pueblo, Kropp recibe una bala justo por encima de la rodilla. Paul est√° herido en la pierna y el brazo.

Huyendo a trav√©s de un seto hacia una zanja fangosa, los hombres, Paul a la cabeza, cruzan el pa√≠s hacia un refugio donde vendan sus heridas y eval√ļan sus posibilidades de recuperaci√≥n. Una ambulancia de campa√Īa los evacua a un puesto de curas y all√≠ los vacunan contra el t√©tanos. Albert se preocupa por la amputaci√≥n de una pierna y Paul lucha por mantener sus sentidos y no ser cloroformo mientras el m√©dico lo examina. El m√©dico retira la metralla y parece disfrutar de la incomodidad de Paul; se pone la pierna de Paul y le informa que se va a casa. Posteriormente, Paul soborna al sargento mayor con cigarros para mantenerlo a √©l y a Albert juntos.

Trasladado a una sala de ocho hombres en un hospital cat√≥lico, Paul se despierta a las siete de la ma√Īana siguiente con el sonido de Morning Devotion. Albert grita una orden de silencio y los hombres tiran objetos a la puerta para que las hermanas cierren la puerta y las dejen solas. Al ser interrogado por el inspector del hospital Josef Hamacher, a quien se le otorgan privilegios especiales debido a una lesi√≥n en la cabeza, afirma haber hecho el l√≠o. Durante la noche, mientras solo hay una hermana de servicio, los hombres llaman repetidamente para informar que la herida de Albert est√° sangrando.

A la ma√Īana siguiente, el rostro de Albert se puso amarillo por la p√©rdida de sangre. Despu√©s de que Franz W√§chter, v√≠ctima de una herida de bala en el brazo, es llevado en una camilla, Josef informa a los dem√°s sobre la Sala de la Muerte, un espacio separado adyacente a la morgue donde se lleva a los pacientes gravemente enfermos a morir. Por la tarde, un nuevo paciente ocupa la cama de Franz. El peque√Īo Peter, que sufre una lesi√≥n pulmonar, grita beligerante que no lo arrojar√°n a la Sala de la Muerte. Solemnemente, Josef predice que no volver√°n a ver a Peter.

Los m√©dicos del hospital son retratados como crueles e indiferentes al sufrimiento. Paul es operado porque sus huesos no crecen juntos. Josef advierte que a los m√©dicos les encanta operar porque tienen muchos sujetos humanos. Eventualmente, mueren m√°s hombres de los que caben en la Sala de la Muerte. Luego, sorprendentemente, Peter regresa triunfante de la Sala de la Muerte. Paul, abrumado por el sufrimiento que lo rodea, comenta: ¬ęSolo un hospital muestra lo que es la guerra¬Ľ. A Albert le amputaron la pierna a la altura del muslo y pasa mucho tiempo deprimido, sin hablar y dice que se suicidar√≠a si le dieran un arma. Una vez m√°s, Paul reflexiona sobre lo que har√°n despu√©s de la guerra, porque lo √ļnico que saben hacer es matar.

Paul dirige su atenci√≥n a Johann Lewandowski, un soldado polaco y el paciente de mayor edad, que sufri√≥ una grave herida abdominal. Conmovido por una carta de su esposa, Marja, anhela verla a ella y al ni√Īo nacido durante su ausencia de dos a√Īos. Apoyado en una almohada despu√©s de la llegada de Marja, Johann y su esposa hacen el amor mientras los hombres juegan al skat; otros dos hombres vigilan a los intrusos y Albert cuida al beb√©. Remarque comprime gran parte de la convalecencia de Paul en los p√°rrafos finales. Pronto, Paul regresa a casa de permiso y nuevamente lamenta tener que dejar a su madre. El regreso a la Segunda Compa√Ī√≠a es menos reconfortante sin la presencia de Albert, su mejor amigo, que ha ido a una instituci√≥n que adapta pr√≥tesis.

An√°lisis

Mientras Paul se recupera lo suficiente como para caminar por el hospital, observa el impacto de la guerra desde otra perspectiva. La experiencia de ver tantas heridas horribles, tantos gemidos y agonizantes le obliga a reflexionar sobre el gran derroche de la guerra, que se extiende por Alemania, Francia y Rusia. Hablando por Remarque, dice:

Qu√© sin sentido es todo lo que se puede escribir, hacer o pensar, cuando tales cosas son posibles. Todo debe ser mentira y sin importancia cuando la cultura de mil a√Īos no pudo detener este derramamiento de sangre, estas c√°maras de tortura por cientos de miles. Un hospital solo muestra de qu√© se trata la guerra.

Paul extiende este pensamiento a toda su generaci√≥n, sin importar el pa√≠s o bando en la guerra. ¬ŅC√≥mo van a volver a una vida civil que no pueden entender? Fueron directamente de la escuela a matar. Ni siquiera saben c√≥mo debe ser la vida civil cuando son adultos j√≥venes. Todo el cap√≠tulo est√° lleno de desesperaci√≥n, muerte y dolor; el sufrimiento de los hombres en los hospitales s√≥lo es aliviado por la misericordia de las hermanas que los atienden.

Sin embargo, un aspecto del capítulo es esperanzador. Cuando la esposa de Lewandowski viene a visitar a su hijo, trae un rayo de esperanza al barrio ya la historia. En esta sombra de muerte y sufrimiento, los hombres se unen para permitirle a la pareja un poco de privacidad para que puedan compartir su amor. Es un poco de sol brillante en un valle sombrío de oscuridad.

Glosario

hombres inal√°mbricos operadores de radio

¬ęAn der Weser¬Ľ ¬ęEn el Weser [River].¬Ľ

cortadores de margaritas proyectiles antipersonal que se disparan a nivel del suelo.

sajón miembro de un antiguo pueblo germánico del norte de Alemania; aquí, un europeo rubio con ojos azules.

la conocida frase de ¬ęG√∂tz von Berlichingen¬Ľ de Goethe la referencia es a la frase ¬ęl√°meme el culo¬Ľ.

cloroformo Líquido tóxico de sabor dulce que se utiliza como disolvente, fumigante, etc. y aquí como anestésico general.

té acogedor una cubierta de malla o acolchada colocada sobre una tetera para mantener el contenido caliente.

tintinear [Informal] una prision; prisión.

comisaría suministros de comida.

excrementos desechos excretados por el cuerpo, como el sudor o la orina.

chal bufanda de mujer, como encaje, que se usa sobre el cabello y los hombros.

servilleta [British] un pa√Īal



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