The Thorn : Resumen |

El poema comienza con la descripción que hace el hablante de un viejo arbusto espinoso encaramado en lo alto de la cima de una montaña. La espina tiene un aspecto miserable, ya que el tiempo ha hecho que se seque y se cubra de musgo. Luego, el orador procede a describir el entorno inmediato de la espina en términos más agradables, revelando gradualmente que este paisaje colorido y majestuoso es, de hecho, la ubicación probable de la tumba de un niño. Una mujer llamada Martha Ray es una visitante frecuente de esta colina, ya que viene a lamentar el niño que perdió una vez.

El orador revela todos los antecedentes de la indigente Martha Ray, contando cómo una vez estuvo enamorada de un hombre llamado Stephen Hill. Si bien Stephen había prometido casarse con ella, finalmente abandonó a Martha por otra mujer. Posteriormente, Martha queda desconsolada y embarazada de su hijo.

En este punto, el destino del niño se vuelve ambiguo. El hablante revela sus propias incertidumbres sobre este supuesto niño (y su creciente estatus como narrador poco confiable), transmitiendo las diferentes visiones de los residentes locales que chismean incesantemente sobre la pobre mujer. Algunos dicen que cometió infanticidio debido al estigma social de la mujer embarazada soltera, mientras que otros creen que el bebé nació muerto. En cualquier caso, nadie vio al niño y nunca se confirma que el niño haya existido. Martha Ray se convierte en el tema del mito local, y muchos habitantes creen que ella debería ser responsable de la muerte del niño. Sin embargo, cuando sugieren llevarla ante la justicia, el suelo que rodea la supuesta tumba comienza a temblar, lo que sugiere un terremoto o alguna fuerza sobrenatural. Si bien nunca se encuentra la prueba definitiva de la tumba, los lugareños continúan insistiendo en que un niño se perdió, ya que su madre llora a menudo en la cima de la montaña. La historia de Martha Ray y su hijo permanece envuelta en misterio en la conclusión del poema, dejando al lector, como al hablante y la gente del pueblo, para sacar sus propias conclusiones sobre lo que realmente sucedió.

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