The Hiding Place Capítulo 1: : Resumen y análisis de la fiesta de cumpleaños número 100

: Resumen:

Corrie ten Boom se despierta una mañana de enero de 1937 para descubrir que habrá un clima excepcionalmente soleado para la fiesta del centésimo cumpleaños de la relojería de su familia. En una pequeña casa llamada Beje en Haarlem, Holanda, Corrie se mira en el espejo, se acerca a su armario y se pone su nuevo vestido granate, mientras reflexiona sobre los tiempos cambiantes. Soltera y de cuarenta y cinco años, se siente menos elegante y esbelta que su hermana Betsie, que es siete años mayor. Sin embargo, Corrie se viste de manera relativamente moderna en comparación con la generación de su madre, que vestía de negro del cuello para abajo.

Con sus mejores galas de fiesta, Corrie se apresura a contestar el timbre y recibe el primero de muchos ramos de flores, en lugar de Herman Sluring o Pickwick como esperaba. Pickwick, un querido amigo de la familia que es generoso y amable, recibe su apodo del trabajo de Charles Dickens debido a su rostro increíblemente feo. Las dos hermanas colocan las flores en una habitación llena de relojes que hacen tictac, mientras Corrie reflexiona que la familia finalmente se está dando cuenta de métodos publicitarios más efectivos, aunque son demasiado generosos para ganar mucho dinero con el negocio.

A las 7:45 llega Hans el aprendiz, a las 8:00 llega Toos el contable y, como todos los días a las 8:10, el padre diez Boom baja a desayunar. Luego tienen lectura de las Escrituras según la tradición. Christoffels, el reparador, llega a la mitad, sorprendiendo a todos con un traje nuevo, aunque normalmente usa ropa raída. Llegó al taller hace años después de ser un reparador de relojes ambulante. Luego, el grupo recuerda a Mama ten Boom y su deleite en ocasiones especiales como estas. Con su voz actual, Corrie comenta que no puede creer que tanto sufrimiento, incluida la muerte de su padre y el trato vergonzoso de su hermana, siga a tanta felicidad.

Después, todo Haarlem se presenta para celebrar con esta familia tan querida y Corrie tiene que ir a la casa de su hermana Nollie, su esposo y sus seis hijos para buscar más tazas de café. Nollie promete con entusiasmo que toda la familia, incluido el sobrino favorito de Corrie, Peter, vendrá pronto al Beje.

De regreso a la casa, el padre está ocupado jugando con los niños que disfrutan escuchando el tic-tac de las decenas de relojes que el jovial anciano lleva consigo para regularlos. Pickwick llega, inicialmente asustando a la gente con su rostro, pero eventualmente ganándolos usando su estómago para sostener su taza de café. Los competidores de la tienda, el Sr. y la Sra. Kan, llegan para felicitar a la familia. Llegan Nollie y su familia. Corrie bromea con Peter y se pregunta dónde está su hermano mayor, Willem. Willem, un ministro ordenado, vive con su esposa e hijos a unas treinta millas de distancia, en Hilversum. Trabaja como director del programa de la Iglesia Reformada Holandesa para el alcance judío, recaudando dinero para albergar a judíos ancianos en su ciudad. Ahora hay jóvenes refugiados judíos que buscan refugio contra la creciente amenaza de Hitler y los nazis. En 1927, Willem vio el creciente mal y el creciente desprecio por la vida humana y escribió sobre ello en su tesis doctoral. La mayoría de los proveedores de relojes judíos han cerrado misteriosamente. Corrie escucha conversaciones en la casa sobre las intenciones de Hitler y la amenaza de guerra. Alguien afirma que la guerra no afectará a Holanda, mientras que otros dependen del comercio alemán y sufrirían.

De repente, Willem entra en la habitación, acompañado por un judío de treinta años con el tradicional sombrero de ala ancha y un largo abrigo negro. Mientras todos miran el rostro quemado del hombre, Willem lo presenta como Herr Gutlieber en alemán. Willem le explica a Corrie en holandés que el hombre escapó de Munich en un camión de leche después de que unos adolescentes le prendieran fuego a la barba. La mayor parte del grupo intenta que Gutlieber se sienta cómodo y menos incómodo, mientras que algunos esperan que la policía restablezca el orden en Alemania.

Al final del día, Corrie se acuesta en su cama y recuerda su infancia. Ella reflexiona que los recuerdos son más importantes para el futuro que el pasado. Además, Dios usa estas experiencias como preparación para futuras tareas. Apenas puede creer que su vida sin incidentes cambiaría tan rápidamente o que las lecciones de su infancia serían de gran utilidad para ella.

Análisis:

La protagonista, Corrie ten Boom, comienza su narración en vísperas de la Segunda Guerra Mundial con un tono alegre, que la hace parecer felizmente ignorante de la política internacional. Corrie es una solterona de mediana edad que vive con su padre y su hermana, Betsie. Ella no está de moda, es poco mundana, narra con un estilo simple, que desmiente su inteligencia e ingenio. A pesar de la simplicidad de estilo de Corrie, o quizás debido a ella, cuenta la historia de su vida con elocuencia y contundencia. Viajando de un lado a otro entre el presente y el pasado, Corrie estructura la biografía según la forma en que funciona la memoria. Hay redes de asociaciones, que se tejen dentro y fuera de la actualidad, los eventos que rodean la Segunda Guerra Mundial y su infancia. Sin embargo, sobre todo, el lector experimenta los eventos junto a Corrie, reaccionando con ella en lugar de reflexionar retrospectivamente. Su tono es serio, pero no sin buen humor.

En este capítulo, Corrie se presenta a sí misma, a su familia, al Beje y a la gente del pueblo de Haarlem. En papeles secundarios para Corrie están Betsie y Father. Padre actúa como una figura patriarca para la gente del pueblo que respetuosamente lo llama Opa y el Gran Anciano de Haarlem. Sus brillantes ojos azules y su alegre sonrisa le hacen querer tanto a los adultos como a los niños. Aunque el olvido y la generosidad de mi padre le hacen vacilar con el aspecto comercial de ser dueño de una relojería, sus habilidades finamente perfeccionadas en la reparación de relojes son incomparables. El Padre cree en la fe cristiana y practica sus preceptos de amor, caridad y generosidad. Además, el Padre cree profundamente que los judíos son el pueblo elegido por Dios. Este motivo aparece en todas partes y sirve para dinamizar los esfuerzos de la familia Ten Boom para ayudar a los refugiados judíos durante la guerra.

En este capítulo, Corrie presenta a su hermana Betsie, quien actúa como un personaje principal durante la mayor parte de la narrativa. Además, Betsie actúa como un contraste para Corrie, enfatizando ciertos aspectos importantes de Corrie, la protagonista principal. Con cabello castaño y una figura esbelta, Betsie parece elegante y hermosa para su edad. La gracia de Betsie proviene de tener un corazón amable y una naturaleza sincera. Betsie proporciona una influencia estabilizadora para Corrie, que en ocasiones puede ser impaciente y volátil. Sin la influencia de Betsie, la narrativa de Corrie sería más egoísta y menos transformadora.

Con Betsie actuando como su contraste, Corrie presenta elementos de su personaje: alegría, impaciencia, ingenuidad y un asombro casi infantil en cosas como fiestas y vestidos nuevos. A pesar de sus diferencias de carácter y apariencia, Corrie y Betsie comparten un profundo amor el uno por el otro. Corrie siente un temor reverente por su hermosa y elegante hermana mayor. Corrie ve la belleza de su otra hermana Nollie sin envidia, según la naturaleza generosa de Corrie. La impaciencia de Corrie y su lengua rápida a menudo la meten en problemas. Sin embargo, siempre tiene buenas intenciones.

Durante la fiesta, Corrie explica los orígenes del apodo de un amigo de la familia. La familia llama cariñosamente a Herman Sluring, Pickwick. El nombre proviene de la obra de Dickens, que tiene una ilustración que se parece a Herman Sluring, que es increíblemente poco atractivo. Sin embargo, Pickwick trata a todos con calidez, amabilidad y buen humor, lo que lo hace querer por las personas que lo conocen más. Pickwick actúa como una metáfora de la belleza interior de personas aparentemente feas. Este símbolo se opone a la ideología nacionalista alemana, que juzga más por las apariencias que por el valor interior.

Por último, Corrie presenta al lector la casa vieja y destartalada, llamada Beje. Tiene una habitación de ancho y dos de profundidad, situada en las estrechas calles de la ciudad de Haarlem. Con la luz y la oscuridad interrelacionadas en las viejas paredes de madera, la casa en ángulo agudo parece una pintura de Rembrandt. Los miles de relojes de la tienda proporcionan al Beje una especie de latido que hace que la casa parezca viva. De hecho, el Beje, con escaleras torcidas y niveles de piso torcidos, casi actúa como un personaje más. Su personalidad complementa la cálida y cariñosa familia que reside entre sus muros.

El estado de ánimo de la narración sigue siendo brillante durante la celebración del cumpleaños de la tienda de relojes. Corrie establece la atmósfera de Haarlem y sus habitantes, que son vecinos y respetuosos de la edad y la tradición. Sin embargo, Corrie afronta el abrupto cambio de los tiempos desplegados en pequeños asuntos como moda y códigos de conducta. Ella y su familia apoyan las actitudes del viejo mundo sobre la caridad y la ayuda a los débiles. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial casi destruye la pequeña existencia de Corrie. En la fiesta, la gente comienza a discutir estos mismos temas, que incluyen la amenaza de guerra con Alemania. Muchos esperan que Holanda se mantenga neutral como lo hizo en la Primera Guerra Mundial. Presagiando el futuro, Willem le dice a su familia que el trato de Alemania a los judíos solo empeorará.

Finalmente, la aparición de Herr Gutlieber cambia el tono de la biografía, impregnando todo de gravedad. Corrie ten Boom presenta la amenaza de guerra a través de chismes en un salón, en lugar de en la radio o en un campo de batalla. Esta biografía ocurre en un espacio doméstico, aunque la amenaza de las bombas nunca está lejos. A lo largo del trabajo, Corrie toma los grandes eventos y sus grandes consecuencias y los reduce a un nivel de comprensión con el que la mayoría de la gente puede identificarse.

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