Teobaldo Pontífice



Análisis del personaje de Theobald Pontifex

Como principal antagonista de su hijo, Theobald Pontifex está más desarrollado que cualquier personaje de la novela, excepto Ernest. Las numerosas referencias a su propia infancia y adultez temprana establecen un patrón que se repite después de que Ernest aparece por primera vez en la historia. Ernest, sin embargo, responde de manera diferente a la dominación de los padres que Theobald. Como segundo hijo de George Pontifex, Theobald carecía del vigor y la determinación para seguir su propio deseo vagamente concebido de convertirse en un hombre del mar. Ernest también está de acuerdo con la elección de carrera de su padre para él, pero luego la ayuda y el consuelo ofrecidos por Alethea y Overton, los méritos de su propio carácter y la pura suerte se combinan para evitarle el tipo de muerte en la que vive. vida. que caracteriza la edad adulta de Theobald.

Theobald representa las características más lamentables del linaje Pontifex, que fue implantado por primera vez por la esposa del Viejo John, Ruth, y rápidamente floreció en George, su hijo y el padre de Theobald. La avaricia de Theobald y vivir la vida por deber más que por placer son sus principales defectos. Su aceptación pasiva de la insistencia de su padre en que se convirtiera en clérigo es muy simbólica; George al menos afirmó su propia voluntad de convertirse en hombre de negocios. En consecuencia, el débil y mezquino Theobald es objeto de mucha sátira devastadora. Cuando obliga cruelmente a su novia a pedir la cena el día de su boda, por ejemplo, es tratado heroicamente; cuando se ve afligido por las demandas de un feligrés moribundo que busca consuelo religioso, resulta ser un hombre muy inadecuado para su ocupación; y, lo que es más significativo, la tiranización de sus hijos lo expone como un hombre que inconscientemente se está vengando de la vida.

El curso de Theobald en la novela es diametralmente opuesto al de Ernest. Cuando Ernest es un bebé y un niño pequeño, el dominio de Theobald es completo; sin embargo, después de que Ernest ingresa a Roughborough, la supremacía de Theobald flaquea cuando lo queman en efigie; y cuando Ernest sale de prisión, el rechazo de Ernest a Theobald se contrarresta con la renuncia de Ernest de ambos padres y su regreso a Overton para recibir protección y orientación de los padres. Cuando Ernest regresa a casa para visitar a su madre enferma, el cambio de roles está casi completo. El hecho de que Ernest se abstenga de alardear de haber recibido el legado de Alethea deja a Theobald más con lástima que con desprecio; también confirma la decencia básica de Ernest. En última instancia, la villanía de Theobald se asemeja a la de un matón escolar: para el niño indefenso, un matón es un horror muy vívido; para el adulto maduro, sin embargo, un matón es solo un monstruo patético de la naturaleza.



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