Temas principales en Beowulf



Ensayos críticos Temas principales en Beowulf

Lealtad

Un tema en una obra literaria es un tema o idea recurrente y unificador, un motivo que nos permite comprender m√°s profundamente al personaje y su mundo. En Beowulf, los temas principales reflejan los valores y motivaciones de los personajes.

Uno de los temas centrales de Beowulf, encarnado por su carácter de título, es la lealtad. En cada paso de su carrera, la lealtad es la virtud que guía a Beowulf.

Beowulf acude en ayuda de los daneses (Scyldings) por razones complicadas. Seguramente est√° interesado en aumentar su reputaci√≥n y ganar honor y pago para su propio rey en Geatlandia. Sin embargo, pronto descubrimos que una de las principales motivaciones es una deuda familiar que Beowulf le debe a Hrothgar. Young Geat es devoto del viejo rey porque Hrothgar acudi√≥ en ayuda del padre de Beowulf, Ecgtheow, a√Īos antes. Ahora fallecido, Ecgtheow hab√≠a matado a un l√≠der de otra tribu en una disputa de sangre. Cuando la tribu busc√≥ venganza, Hrothgar, entonces un joven rey, acogi√≥ al padre de Beowulf y resolvi√≥ la disputa mediante el pago de un tributo. (wergild) en forma de ¬ębuenos viejos tesoros¬Ľ (472) para los enemigos de Ecgtheow. Hrothgar todav√≠a recuerda a Beowulf cuando era ni√Īo. El v√≠nculo entre las familias se remonta a muchos a√Īos, y Beowulf se enorgullece de poder prestar su leal servicio a Hrothgar.

Cuando el h√©roe regresa a Geatlandia, contin√ļa su lealtad a su t√≠o y rey, Hygelac, y arriesga su vida incluso cuando las t√°cticas del gobernante no son las mejores. Despu√©s de que Hygelac muere en un ataque temerario en Frisia, Beowulf hace un escape heroico (2359 ff.) de regreso a Geatland. Beowulf podr√≠a convertirse en rey, pero es m√°s leal que ambicioso. La reina Hygd le ofrece el trono a Beowulf despu√©s de la muerte de su esposo, pensando que su hijo (Heardred) no puede proteger el reino; Beowulf se niega y sirve fielmente al joven rey. Despu√©s de la muerte de Heardred, Beowulf se convierte en rey y gobierna fiel y honorablemente a su cargo y a su pueblo durante 50 a√Īos. En su prueba final, el peso de la lealtad recaer√° sobre otros hombros m√°s j√≥venes.

Preparándose para su batalla final con el dragón de fuego, Beowulf confía en 11 de sus mejores hombres, sirvientes que han jurado luchar hasta la muerte por él. Aunque el ahora anciano rey insiste en enfrentarse solo al dragón, trae los 11 en caso de que los necesite. Sin embargo, cuando se hace evidente que Beowulf está perdiendo la batalla contra el dragón, todos menos uno de sus hombres corren y se esconden en el bosque. Solo Wiglaf, un barón sin experiencia que tiene un gran respeto por su rey, permanece leal. Wiglaf llama a los demás en vano. Al darse cuenta de que no ayudarán y que su rey está a punto de ser asesinado, se pone del lado del anciano para luchar hasta la muerte, ya sea la de ellos o la del dragón. Para Beowulf, desafortunadamente, es el final. Aunque él y Wiglaf matan al dragón, el rey muere. Al morir, Beowulf pasa el reino al valiente y leal Wiglaf.

Reputación

Otro factor de motivaci√≥n para Beowulf, y un tema central en la epopeya, es la reputaci√≥n. Desde el principio, Beowulf se ha preocupado por c√≥mo lo ver√° el resto del mundo. Se presenta a los Scyldings citando logros que le han valido a √©l y a su honor de rey. Cuando un Unferth borracho ataca verbalmente a Beowulf en el primer fest√≠n, la reputaci√≥n del h√©roe est√° en juego. El insulto de Unferth es el peor tipo de insulto para Beowulf porque su reputaci√≥n es su posesi√≥n m√°s preciada. La reputaci√≥n es tambi√©n la √ļnica cualidad que perdura despu√©s de la muerte, su √ļnica clave para la inmortalidad. Es por eso que Beowulf luego deja el oro en la cueva debajo del lago despu√©s de derrotar a la madre, prefiriendo regresar con la cabeza de Grendel y la empu√Īadura de la espada m√°gica en lugar del tesoro. √Čl tiene y contin√ļa acumulando tesoros; tu intenci√≥n ahora es construir tu fama.

El insulto de Unferth acusa a Beowulf de participar tontamente en una competencia de nataci√≥n en mar abierto de siete d√≠as cuando era joven y perder. Si Beowulf no puede ganar un partido como este, afirma Unferth, ciertamente no puede derrotar a Grendel. Beowulf defiende su reputaci√≥n con tanta gracia y persuasi√≥n que se gana la confianza del rey Hrothgar y del resto de los daneses. Recuerda que nad√≥ con Breca durante cinco noches, no queriendo abandonar al m√°s d√©bil de los muchachos. El mar embravecido los separ√≥ y Beowulf tuvo que matar a nueve monstruos marinos antes de desembarcar por la ma√Īana. Con su reputaci√≥n intacta, Beowulf se prepara para conocer a Grendel y promover su fama.

Al hablar de los √ļltimos a√Īos de Beowulf, el poeta enumera las virtudes (2177 y siguientes) que llevaron a la buena reputaci√≥n del gran hombre. Beowulf es valiente y famoso por su actuaci√≥n en la batalla, pero igualmente conocido por sus buenas acciones. Aunque agresivo en la guerra, Beowulf no es ¬ęsalvaje¬Ľ (2180) y nunca mata a sus compa√Īeros cuando bebe, una cualidad importante en el heroico mundo del hidromiel. Beowulf respeta los dones de fuerza y ‚Äč‚Äčliderazgo que posee.

Mientras se prepara para encontrarse con el drag√≥n, cerca del final del poema, el rey Beowulf vuelve a considerar su reputaci√≥n. Insiste en enfrentarse solo al drag√≥n, a pesar de que su muerte pondr√° en peligro a su pueblo. El Serm√≥n de Hrothgar advirti√≥ a Beowulf de los peligros del orgullo, y algunos cr√≠ticos acusaron al gran guerrero de orgullo excesivo. (arrogancia) en defensa de su reputaci√≥n. Un juicio m√°s equilibrado podr√≠a ser que Beowulf es un anciano con poco tiempo y merece el derecho a morir como un guerrero. Las palabras finales del poema, que afirman que Beowulf estaba ¬ęmuy ansioso por la fama¬Ľ (3182), pueden ser mejor entendidas por una audiencia moderna, recordando que, en el mundo de Beowulf, la fama es sin√≥nimo de reputaci√≥n.

Generosidad y Hospitalidad

El rey Hrothgar y la reina Wealhtheow de Scylding encarnan los temas de generosidad y hospitalidad. el codigo de comitatus est√° en el coraz√≥n de Beowulf √©pico. En este sistema, el rey o se√Īor feudal proporciona tierras, armas y una parte del tesoro a sus guerreros (llamados barones o lacayos) a cambio de su apoyo al l√≠der en la batalla. La generosidad de un l√≠der es una de sus mayores cualidades. Hay m√°s de 30 t√©rminos diferentes para ¬ęrey¬Ľ en el poema, y ‚Äč‚Äčmuchos de ellos tienen que ver con este papel de proveedor. Es el ¬ędador de anillos¬Ľ (35) o el ¬ędador de tesoros¬Ľ (607); su sed de poder es el ¬ętrono de los dones¬Ľ (168).

Cuando se toma el botín de un enemigo en la batalla, todo va al rey. Luego distribuye tesoros a cada guerrero de acuerdo con los logros del hombre como soldado. Cuando Beowulf derrota a Grendel y a la madre de Grendel, espera y recibe grandes riquezas como recompensa, que incluyen un estandarte dorado, un yelmo y una cota de malla, así como una espada enjoyada, magníficos caballos con adornos dorados colgando del suelo, una silla de montar enjoyada y un collar de oro. Tal generosidad es emblemática del carácter de Hrothgar. A su vez, Beowulf presentará estos tesoros a su propio rey, Hygelac, quien luego honrará a Beowulf con los regalos correspondientes. La propiedad/generosidad es, por lo tanto, una parte crucial de la estructura política, militar, social y económica de la cultura.

Wealhtheow comparte el regalo y es el anfitrión perfecto. Cuando sirve hidromiel en Heorot, es un acto de decoro y diplomacia, atendiendo primero al rey y luego a varios invitados, prestando especial atención a Beowulf. Una reina impropia sería una como Modthrytho (1931ff.), que fue tan poco hospitalaria como para hacer ejecutar a sus propios guerreros por el delito de mirarla a los ojos.

La hospitalidad es una parte tan establecida de la cultura que el poeta se siente libre de referirse a ella con humor casual. Cuando Beowulf le cuenta a Hrothgar su victoria sobre Grendel (957 ss.), ir√≥nicamente habla en t√©rminos de hospitalidad. Intent√≥, dice, ¬ęrecibir a mi enemigo¬Ľ (969) con un firme apret√≥n de manos, pero se desilusion√≥ cuando recibi√≥ solo un ¬ęsigno de visitante¬Ľ (971), la garra gigante de Grendel, ¬ęquerida [meaning ‘precious’] presente¬Ľ (973), una especie de gratuidad macabra por los servicios prestados. propina. Grendel dej√≥ solo su garra como compensaci√≥n barata.

Envidiar

A pesar del discurso celoso de Unferth en el primer banquete, la encarnaci√≥n m√°s seria de la envidia en el poema es Grendel. El ogro que ha amenazado a la gente de Hrothgar durante 12 a√Īos tiene envidia de los daneses porque nunca podr√° compartir la esperanza o la alegr√≠a de la humanidad. La motivaci√≥n del monstruo es una de las pocas influencias innegablemente cristianas en la epopeya. Grendel es descendiente de Ca√≠n, el hijo b√≠blico de Ad√°n y Eva que mat√≥ a su hermano Abel por celos (G√©nesis 4). La leyenda es que los monstruos de la tierra son descendientes de Ca√≠n y eternamente condenados. Grendel se resiente de los hombres porque Dios los bendice, pero √Čl nunca lo bendecir√°. Las luces brillantes y los sonidos de alegr√≠a que emanan del magn√≠fico sal√≥n de aguamiel de Hrothgar, Heorot, irritan especialmente al ogro.

O alcanceLa ¬ęCanci√≥n de la creaci√≥n¬Ľ de Grendel enfurece a Grendel porque le recuerda la luz y la esperanza de la creaci√≥n de Dios y la p√©rdida que sufre a causa del pecado de Ca√≠n. Grendel deja el lago para devorar a los daneses y gobernar a Heorot todas las noches como una forma de venganza derivada de esta envidia.

Venganza

La venganza sirve como factor de motivaci√≥n para varios personajes a lo largo del poema, inicialmente agitando a Grendel y su madre. Grendel busca venganza contra la humanidad por la herencia que le ha sido entregada. Se deleita en invadir Heorot porque es el s√≠mbolo de todo lo que detesta en los hombres: su √©xito, alegr√≠a, gloria y favor a los ojos de Dios. La venganza de la madre de Grendel es m√°s espec√≠fica. Ella ataca a Heorot porque alguien all√≠ mat√≥ a su hijo. Aunque es m√°s peque√Īa y menos poderosa que Grendel, est√° motivada por la ira de una madre. Cuando Beowulf la persigue en el lago, ella tiene el beneficio adicional de luchar contra √©l en su propio territorio. Mientras lo arrastra a su cueva bajo el lago, su venganza alcanza su punto m√°ximo porque este es el hombre que mat√≥ a su hijo. Solo las incre√≠bles habilidades de Beowulf como guerrera y la intervenci√≥n de Dios o la magia pueden derrotarla.

La venganza también motiva las muchas enemistades a las que se refiere el poeta y es una forma de vida -y muerte- para las tribus germánicas. Las viejas enemistades tardan en morir ya menudo se interponen en el camino de los intentos de paz, como reconoce el poeta. A su regreso a Geatland, Beowulf (2020 ff.) especula sobre una disputa entre los Scyldings de Hrothgar y los Heathobards, una tribu en el sur de Dinamarca con la que Hrothgar esperanzas para hacer las paces a través del matrimonio de su hija. Beowulf se muestra escéptico y predice una reanudación de las hostilidades. De hecho, los Heathobards luego queman Heorot en eventos que no están cubiertos por el poema, pero que probablemente sean familiares para su audiencia. Otro ejemplo de venganza triunfante sobre la paz ocurre en la sección de Finnsburh (1068-1159).

La batalla final de Beowulf es el resultado de la venganza. Un peligroso dragón de fuego busca venganza porque un esclavo fugitivo ha robado una copa valiosa del tesoro del monstruo. Sus ataques de campo incluyen quemar la casa de Beowulf. Beowulf luego busca su propia venganza yendo tras el dragón.



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