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Introducción

Al igual que la novela corta de Steinbeck La perla, De ratones y hombres es una parábola que trata de explicar lo que significa ser humano. Su amigo Ed Ricketts dio forma al pensamiento de Steinbeck sobre el lugar del hombre en el universo. Esencialmente, el hombre es una parte muy pequeña de un universo muy grande; en el gran esquema de las cosas, los individuos van y vienen y dejan una huella muy pequeña y duradera. Sin embargo, en el fondo de todas las personas hay un anhelo por un lugar en la naturaleza: un anhelo por la tierra, las raíces y un lugar al que llamar «hogar». La lucha por tal lugar es universal y su éxito es incierto.

Al compartir su visión de lo que significa ser humano, Steinbeck aborda varios temas: la naturaleza de los sueños, la naturaleza de la soledad, la propensión del hombre a la crueldad, la impotencia y la injusticia económica, y la incertidumbre del futuro.

naturaleza de los sueños

En esencia, De ratones y hombres es tanto una historia sobre la naturaleza de los sueños y aspiraciones humanas y las fuerzas que actúan contra ellos como la historia de dos hombres. Los seres humanos dan sentido a sus vidas, y a su futuro, creando sueños. Sin sueños ni metas, la vida es un flujo interminable de días que tienen poca conexión o significado. El sueño de George y Lennie, ser dueños de una pequeña granja propia, es tan central para De ratones y hombres que aparece de alguna forma en cinco de los seis capítulos. De hecho, contar la historia, lo que George ha hecho tan a menudo, se convierte en un ritual entre los dos hombres: George proporciona la narración, y Lennie, que tiene problemas para recordar incluso las instrucciones más simples, retoma el coro al terminar las oraciones de George.

Para George, este sueño de tener su propio lugar significa independencia, seguridad, ser su propio jefe y lo más importante, ser «alguien». Para Lennie, el sueño es como los suaves animales que acaricia: significa seguridad, la responsabilidad de cuidar a los conejos y un santuario donde no tendrá que tener miedo. Para Candy, que ve la granja como un lugar donde puede asumir una responsabilidad que no tuvo cuando dejó que Carlson matara a su perro, ofrece seguridad para la vejez y un hogar en el que encajará. será un lugar donde pueda tener respeto por sí mismo, aceptación y seguridad. Para cada hombre, George, Lennie, Candy y Crooks, la dignidad humana es una parte integral del sueño.

Tener y compartir el sueño, sin embargo, no es suficiente para hacerlo realidad. Cada hombre debe hacer un sacrificio o luchar contra alguna otra fuerza que busca, intencionalmente o no, robar el sueño. Inicialmente, los obstáculos son difíciles pero no insuperables: no meterse en problemas, no gastar dinero en alcohol o burdeles y trabajar en la granja el tiempo suficiente para ahorrar el dinero para el pago inicial. Pero pronto se hacen evidentes obstáculos más grandes. Algunos de estos obstáculos son externos (la amenaza de la esposa de Curley y la violencia de Curley, por ejemplo, así como los prejuicios sociales que aquejan a todo hombre); otros son internos (como la fuerza de Lennie y su necesidad de tocar cosas suaves). Para George, la mayor amenaza para el sueño es el propio Lennie; irónicamente, es Lennie quien también hace que el sueño valga la pena.

Soledad

Más allá de los sueños, los humanos anhelan el contacto con los demás para dar sentido a la vida. La soledad está presente a lo largo de esta novela. En el nivel más obvio, vemos este aislamiento cuando los trabajadores del rancho van a la ciudad el sábado por la noche para mitigar su soledad con alcohol y mujeres. Del mismo modo, Lennie entra en la habitación de Crook para encontrar a alguien con quien hablar y, más tarde, la esposa de Curley se acerca por la misma razón. Crooks dice: «Un chico se asusta si no tiene a nadie. No importa quién sea el chico mientras esté contigo». Incluso Slim menciona: «He visto tipos que caminan solos por las granjas. Eso no es bueno. No se divierten. Después de mucho tiempo, se vuelven malos».

El cuidado de George por Lennie y el sueño de la granja son intentos de romper el patrón de soledad que forma parte de la condición humana. Asimismo, el deseo de Lennie de acariciar cosas suaves proviene de su necesidad de sentirse seguro y protegido, de tocar algo que le dé la sensación de no estar solo en el mundo. Para Lennie, el sueño de la granja es paralelo a esa seguridad.

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