Temas en la cabaña del tío Tom



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En tu trabajo «La cabaña del tío Tom»: maldad, aflicción y amor redentorla crítica Josephine Donovan dice que el tema principal de La cabaña del tío Tom es «el problema del mal [shown on] niveles: teológico, moral, económico, político y práctico». Es casi seguro que Harriet Beecher Stowe, al escribir la novela, se dispuso a mostrar no «el problema del mal», sino el problema de un específico mal: la esclavitud y el uso de los seres humanos como propiedad de otros seres humanos. Para lograr este objetivo de una manera efectivamente dramática, no podía simplemente presentar la esclavitud como un error monstruoso, masticando a las personas y escupiendo lo que quedaba de ellas, física y espiritualmente; ella tenia que mostrarlo en conflicto con una fuerza que ella sabía era más que igualmente poderosa: el amor de Cristo. El tema de la novela entonces (tampoco un tema simple, por los niveles que enumera Donovan) es este conflicto.

La esclavitud es un mal poderoso. Eso es dijo estar equivocado -en todos los casos, a pesar del justo trato individual de los esclavos- a lo largo de la novela, primero por George Harris, luego y finalmente por Augustine St. Clara, y siempre por el narrador, directa e indirectamente mediante el uso de la ironía. Eso es demostración estar equivocado desde el comienzo del libro, a pesar del entorno relativamente benigno de la granja de Kentucky de Shelby; Una vez más, los esclavos individuales en casos individuales pueden ser tratados bien e incluso felices en sus situaciones (como aparentemente lo fue Eliza), pero la institución no solo lo permite, sino que se basa completamente en la objetivación de todos esclavos como mercancías. Tal objetivación es mala, en el tipo de acciones que permite y apoya, y en el daño espiritual que causa a los individuos.

Debido a que Shelby, retratado como un hombre decente, aunque algo superficial e irreflexivo, está endeudado, él es forzado — de conformidad con la ley, porque es dueño de la propiedad — vender parte de esa propiedad. El hecho de que también esté vendiendo, como dice Chloe, «sangre de corazón, amor de corazón» es, según esa ley, irrelevante. Shelby y Haley se presentan como un par de opuestos, uno un «caballero», el otro un grosero materialista sin sensibilidad ni cultura. De hecho, su participación en la esclavitud los hace (como le recuerda Haley al joven George Shelby) iguales. Haley ve a todos los esclavos, todo el tiempo, no como personas, sino como ganancias o pérdidas. Shelby los ve como tales solo cuando tiene serios problemas financieros, pero eso es una diferencia de grado, no de tipo. La venta de Shelby del hijo de Eliza es, como Acto, no menos malvado que la venta del bebé de Lucy por parte de Haley a un pasajero en el barco del río Ohio, aunque las consecuencias son bastante diferentes. Shelby diz a Haley que ele não considerará vender Eliza como escrava sexual (não porque ele sabe que isso seria errado, mas porque sua esposa nunca o perdoaria), mas ele mal hesita em vender o pequeno Harry para o que ele sabe que é quase certamente el mismo. destino.

A lo largo de la novela, Stowe retrata la esclavitud como dolorosa y dañina para los esclavos individuales, física y emocionalmente; ella sabe que tendrá un efecto emocional devastador en su audiencia. Por ejemplo, Harris obliga a George a matar a su propio perro, la dolorosa y asustada huida de Eliza del único hogar que recuerda, la separación desconsolada de Tom de su esposa y sus hijos, la separación de la anciana tía Hagar de su último y único hijo, las brutales palizas recibidas por George, Prue, Tom: todos estos incidentes son efectivos para mostrarle a la institución cómo crea dolor.

Pero aún más terrible, desde el punto de vista de Stowe, es la creación de daño moral. Comenzando sutilmente, con su boceto de Black Sam en la granja de Shelby, cuya moralidad se ve comprometida por su necesidad de promocionarse a sí mismo como el favorito de su amo (haciéndolo dispuesto a ayudar a capturar a Eliza y a su hijo si es necesario), Stowe muestra esclavos cuya moral y solidez espiritual son dañados o destruidos por lo que les sucede. Lucy, en el barco de vapor, se suicida a pesar de los esfuerzos de Tom por ayudarla. Old Prue en Nueva Orleans le dice a Tom que preferiría ir al infierno que a un paraíso donde están los blancos; ella está desesperada y muere en esta condición. Cassy también está desesperada; ha cometido asesinato e intento de asesinato, y está lista para matar a Legree. Los esclavos de Santa Clara, que han aprendido a verse tan materialmente como los ven sus amos, son moralmente degenerados. Los miles de esclavas vendidas como esclavas sexuales o utilizadas sexualmente por sus dueños están en grave peligro moral. Niños como Topsy, criados para pensar en sí mismos como objetos sin valor, están siendo criados, sin culpa alguna, para vidas moralmente estériles y, lo que es peor, para vidas de pecado: elegir el mal sobre el bien.

Los lectores modernos, que pueden tener relativamente poca conciencia o respeto por los problemas morales y espirituales, en comparación con los problemas físicos y emocionales, tienden a ver estos peligros como menos importantes de lo que parecían para Stowe y su audiencia del siglo XIX. Pero para Stowe, el impacto moral de la esclavitud estaba entre sus principales males, y objetar que la responsabilidad moral pertenecía a los amos, no a los esclavos, quienes después de todo no podían evitarlo, sería una forma de decir que estos esclavos eran no seres humanos adultos, personas cuyas elecciones morales eran propias. Sí, Stowe estaría de acuerdo en que los gerentes generales tenían la culpa de darles solo decisiones difíciles; pero la elección moral de cualquier acción (o inacción) la hace, diría ella, la persona misma. La esclavitud es mala porque trata de reducir a objetos gente que no puede ser tan reducida.

Los propios esclavos, por supuesto, no son las únicas personas que la esclavitud trata de reducir y dañar. El ejemplo más obvio de un esclavo. dueño destruida por la institución es Marie St. Clare, cuyo narcisismo es el resultado de haber sido criada desde la infancia para creer que es un tipo de ser superior. El sadismo de Marie es un resultado natural de su condición, al igual que su infelicidad: «Si esta gente no realComo yo soy real«, Marie se dice a sí misma en un nivel, «para que pueda lastimarlos sin culpa». Pero al mismo tiempo, ella sabes son tan reales como ella, o que ella es tan irreal como ellos, y este conocimiento autocontradictorio es la fuente del dolor imaginario que siente y del dolor muy real que no puede sentir. Según las luces de Stowe, Marie está tan condenada como Legree a un infierno en el más allá; mientras tanto, se encuentra en una especie de infierno en la tierra, distinto al que somete a sus esclavos, pero infierno al fin y al cabo. El mismo Santa Clara, a pesar de su papel como uno de los principales voceros de la novela antiesclavista, fue herido moralmente por ella; habiendo encontrado más fácil aceptar la institución que luchar contra ella, rechaza la espiritualidad tanto para sus esclavos como para él mismo. Shelby y su esposa son personas superficiales e insensibles, como deben ser si quieren seguir teniendo esclavos. En el centro físico de la novela está el sobrino de Santa Clara, Henrique, de 12 años, que se muestra como un ser humano potencialmente gentil y amoroso, que está siendo cuidadosamente entrenado y educado para que sea tan insignificante para sí mismo como Topsy, tan desalmado. como María Incluso Legree, quien como personificación de la institución es un villano casi inhumano, es alguien a quien la esclavitud permitió y animó a volverse verdaderamente malvado, moralmente muerto antes de morir físicamente.

Solo Tom ama a Legree. Esta es la ironía en el corazón de la novela, la clave de su conflicto temático. Para entender lo que significa, debemos recordar, en primer lugar, que Legree personifica esclavitud, que es mala precisamente porque reduce (o intenta reducir) a los seres humanos a la propiedad: objetos materiales desprovistos de existencia y valor espiritual. Pero la esclavitud no puede en realidad objetivando a los seres humanos; El amor cristiano (el amor de Cristo, del cual, dice Tom en sus últimas palabras, somos inseparables) es más fuerte. Tom es capaz de separar la esclavitud de su personificación en Legree, para «odiar el pecado pero amar al pecador». Al poder amar a Legree, perdonarlo (una hazaña espiritual que ni siquiera para Tom es fácil de lograr, a la que llama «una victoria»), Tom es capaz de triunfar sobre el mal que encarna Legree.

También debemos recordar que Tom no ama a Legree en el sentido material (en el que Topsy, por ejemplo, dice que ama los dulces), ni en el sentido emocional en el que Tom ama a sus hijos. No lo ama, como aparentemente pensaron algunos lectores, en el sentido en que un prisionero de guerra comienza a «amar» (en realidad, a depender, a «identificarse» en autoprotección) a sus captores. Tom ama a Legree porque, según el Evangelio de Mateo (5:44), Cristo aconsejó a sus oyentes que «amaran a sus enemigos»; perdona a Legree porque, según el Evangelio de Lucas (23,34), Cristo al morir perdonó a los hombres que lo crucificaron. Según la doctrina cristiana, este tipo de amor es el respeto debido a otros seres humanos, no porque se lo hayan ganado, sino porque son seres humanos. Es precisamente el tipo de amor que la esclavitud niega cuando niega a las personas su humanidad y las ve como objetos, mercancías que se compran y venden, propiedades que se utilizan para el beneficio.

el tema de La cabaña del tío Tomentonces es el conflicto entre el mal de la esclavitud y el Bueno del amor cristiano. Eva, símbolo de este tipo de amor, es (míticamente) asesinada por la esclavitud, pero al igual que Tom, ella triunfa sobre la muerte y, por lo tanto, sobre el mal. Si Tom estuviera dispuesto a odiar a Legree, a negarle el amor cristiano, no necesariamente estaría dispuesto a matar al hombre, como pide Cassy, ​​o permitir que Cassy lo mate, o huir con Cassy y Emmeline y salir de la casa. de Legree. otros esclavos a afrontar las consecuencias – ni, por supuesto, estaría necesariamente dispuesto a ceder el escondite de Cassy y Emmeline a Legree; la diferencia, sin embargo, sería de grado, no de clase. Tom también muere, pero triunfa sobre la muerte, como, debemos entender, los dos hombres que llevaron a cabo las órdenes de Legree de matarlo, salvados del daño por el amor y el perdón de Tom. Legree no triunfa así; apesar das orações de Tom, nos dizem que ele continua a escolher o mal e finalmente morre nele, fisicamente como espiritualmente – e sem dúvida felizmente pela popularidade do romance, cujos leitores poderiam ter protestado se o vilão tivesse permissão para escapar de seu justo castigo na vida después de la muerte.



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