Temas del Doctor Faustus (Marlowe) |

La posible gama de logros humanos está en el corazón del Doctor Fausto, y muchos de los otros temas son auxiliares a este. El eje de este tema es el conflicto entre las cosmovisiones griegas o renacentistas y la cosmovisión cristiana que ha prevalecido durante todo el período medieval. A medida que Europa emergió de la Edad Media, el contacto con el conocimiento griego previamente perdido tuvo un efecto revelador en la concepción que el hombre tenía de sí mismo. Mientras que la cosmovisión cristiana coloca al hombre por debajo de Dios y requiere obediencia a él, la cosmovisión griega coloca al hombre en el centro del universo. Para los griegos, el hombre desafía a los dioses bajo su propio riesgo, pero el hombre tiene una nobleza que ninguna deidad puede igualar.

El doctor Fausto, erudito y amante de la belleza, se irrita ante la pequeña limitación humana. Él busca alcanzar la divinidad por sí mismo, por lo que deja atrás las concepciones cristianas de la limitación humana. Aunque se imagina a sí mismo como un buscador de la grandeza griega, rápidamente vemos que no está a la altura de la tarea.

El orgullo es uno de los Siete Pecados Capitales, discutible el que lleva a todos los demás. Dentro del marco cristiano, el orgullo es una motivación letal porque hace que el pecador olvide su estado caído. Para los cristianos, los hombres están caídos desde su nacimiento, porque llevan consigo la mancha del pecado original. Un hombre altivo con orgullo olvida que comparte el pecado de Eva y, por lo tanto, debe ser salvado por el don de la gracia. Solo Dios, por medio de Cristo, puede dispensar esta gracia, y el hombre que lo olvida se priva del camino de la salvación.

El primer gran pecado de Fausto es el orgullo. No se detiene ahí. Como reflejo del punto de vista cristiano, el orgullo da lugar a todos los demás pecados y termina irónicamente con la humillación del hombre orgulloso. Fausto pasa rápidamente del orgullo a todos los demás pecados, volviéndose cada vez más mezquino y bajo.

La división entre carne y espíritu era más fuerte en el pensamiento griego que en el hebreo, pero los cristianos adaptaron la división a su propio sistema de creencias. Si bien los occidentales ahora dan por sentada esta concepción del ser, la división carne / espíritu no es una característica de muchos de los principales sistemas de creencias del mundo. Tampoco es necesaria la división carne / espíritu para creer en la otra vida: tanto los hindúes como los budistas conciben la entidad humana de manera diferente, mientras conservan la creencia en la vida después de la muerte.

En el cristianismo, la carne y el espíritu se dividen para valorar lo último y devaluar lo primero. El problema de Fausto es que valora su carne y el placer que puede proporcionarle, mientras no cuida el estado de su alma.

La condenación es eterna. El infierno eterno es otro concepto que los occidentales dan por sentado como parte de la religión, pero nuevamente es necesario apreciar la singularidad de esta creencia. Si bien la visión judía de la otra vida era algo vaga, los cristianos desarrollaron la idea del juicio después de la muerte. Los musulmanes adaptaron una concepción similar del infierno y el cielo, y hasta el día de hoy el infierno y el cielo eternos siguen siendo una característica importante del cristianismo y el Islam. Si bien los budistas y los hindúes tienen el infierno en sus sistemas de creencias, en su mayor parte, ninguna de las religiones se considera eterno. Por ejemplo, un infierno eterno en el budismo Mahayana contradeciría las creencias budistas sobre la fugacidad y el poder salvador de la compasión de Buda.

No es así en el cristianismo. Si Fausto muere sin arrepentirse y aceptar a Dios, será condenado para siempre. Como aprendemos de la Mephostophilis, el infierno no es simplemente un lugar, sino una separación del amor de Dios.

El infierno es eterno, pero también lo es el cielo. Para un cristiano, todo lo que se necesita para ser salvo de la condenación eterna es la aceptación de la gracia de Jesucristo. Incluso después de ceder su alma al diablo, Fausto tiene la opción del arrepentimiento que lo salvará del infierno. Pero una vez que se ha comprometido con su propia condenación, Fausto parece incapaz de cambiar de rumbo. Si bien el cristianismo parece aceptar incluso un arrepentimiento en el lecho de muerte como aceptable para el logro de la salvación, Marlowe juega con esa idea, posiblemente rechazándola por sus propios propósitos temáticos. (Ver análisis de 5.2-final de la jugada).

Fausto tiene sed de conocimiento, pero parece incapaz de adquirir sabiduría. La sed de conocimiento de Fausto es impresionante, pero se ve ensombrecida por su total incapacidad para comprender ciertas verdades. Debido a esta debilidad, Fausto no puede usar su conocimiento para mejorarse a sí mismo ni a su mundo. Termina la vida con la cabeza llena de hechos y una comprensión vital adquirida demasiado tarde para salvarlo.

Fausto es, sin excepciones, hermoso cuando habla y despreciable cuando actúa. Sus discursos de apertura sobre los usos que dará a su poder son estimulantes, pero una vez que gana casi la omnipotencia, desperdicia veinticuatro años en libertinaje y trucos mezquinos. Esta brecha entre el hablar alto y la acción baja parece estar relacionada con la falta de valorar el conocimiento sobre la sabiduría. Si bien Fausto ha aprendido mucho del aprendizaje del mundo griego, no ha entendido realmente lo que ha estado leyendo. Puede hablar sobre el potencial y los planes en términos de una cosmovisión griega, pero carece de la fuerza interna para cumplir con sus supuestos objetivos.

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