Temas del cuento de la criada |

Uno de los temas m√°s importantes de El cuento de la criada es la presencia y manipulaci√≥n del poder. Por un lado, Gilead es una dictadura teocr√°tica, por lo que el poder se impone enteramente desde arriba. No hay posibilidad de apelaci√≥n, ning√ļn m√©todo para protegerse legalmente del gobierno y no hay esperanza de que intervenga un poder externo. Una de las caracter√≠sticas de este tipo de poder es que es extremadamente visible. La potencia impuesta desde una direcci√≥n siempre debe mostrarse. A diferencia de una sociedad democr√°tica, donde las personas consienten en ser gobernadas y, por lo tanto, tienen inter√©s en mantener las estructuras de la sociedad, en Gilead el gobierno debe cubrir las calles e incluso los hogares con guardias y armas de fuego. La posibilidad de vigilancia debe ser constante. El √ļnico lugar donde las personas son libres es en sus propias cabezas, lo que crea una cantidad significativa de aislamiento entre las personas.

A pesar del √©xito del r√©gimen de Galaad en imponer el orden, los personajes de Atwood demuestran que incluso si se les quita un poder sustancial a las personas, todav√≠a encontrar√°n la manera de mantener el control sobre s√≠ mismos y sobre otras personas. Offred manipula su sexualidad de la manera m√°s sutil, consciente por primera vez de cu√°nto poder tiene simplemente por ser mujer. Aunque no tiene absolutamente ninguna capacidad para seguir sus sugerencias, sabe que est√° despertando ideas en la mente de los hombres y que se est√° comunicando con los Guardianes ante las mismas narices de los √Āngeles. Offred se entera de que las Sirvientas se suicidan para mantener una sensaci√≥n final de poder sobre sus cuerpos y decisiones y, de hecho, la idea del suicidio siempre est√° en el fondo de su mente. A trav√©s de su relaci√≥n con el Comandante, Offred adquiere poder real, pero teme poner a prueba sus l√≠mites. Al final, descubre que sus poderes sobre √©l eran in√ļtiles, ya que √©l no har√° nada para salvarla de la ira de su esposa.

El enfoque del r√©gimen de Galaadean est√° en el control del sexo y la sexualidad. Ejecutan a gays y lesbianas; destruyen la pornograf√≠a y la ropa sexual; matan a los m√©dicos abortistas; proscriben el divorcio y los segundos matrimonios; y ritualizan relaciones sexuales extra√Īas que creen que est√°n respaldadas por la Biblia. No es de extra√Īar al final de la novela saber que el r√©gimen de Galaadean finalmente se destruye a s√≠ mismo. Al intentar separar el sexo de la sexualidad, el r√©gimen demuestra tanto su subestimaci√≥n como su miedo a la sexualidad.

El r√©gimen, al parecer, tiene raz√≥n en temer la sexualidad, porque r√°pidamente queda claro hasta qu√© punto las pr√°cticas sexuales il√≠citas socavan el r√©gimen. El Comandante revela no solo que llev√≥ a cabo una serie de aventuras con sus Sirvientas, sino que existe un club m√°s o menos ¬ęsecreto¬Ľ donde los altos mandos se juntan con mujeres √ļnicamente con fines sexuales. Estas acciones demuestran que el gobierno no puede borrar los actos sexuales il√≠citos simplemente amenazando con terribles castigos. De hecho, al destruir la privacidad de los actos sexuales incluso tolerados, el gobierno parece alentar a los que est√°n en el poder a actuar en contra de estas regulaciones. Finalmente, cuando Offred toma una serie de tremendos riesgos para continuar su romance con Nick, demuestra el poder de los actos sexuales. El r√©gimen puede imponer tantos castigos como quiera; puede obligar a las mujeres a ver colgar a otras mujeres; puede torturar y abusar, pero no importa lo que haga, las mujeres comunes y corrientes como Offred seguir√°n arriesgando todo por actos de sexualidad inspirados en la posibilidad del amor.

Una de las preguntas formuladas por El cuento de la criada es si se debe permitir que las necesidades de la sociedad triunfen sobre los derechos del individuo. Como el Notas hist√≥ricas estr√©s, la sociedad galadeana se enfrentaba a presiones extremas. Su poblaci√≥n se estaba reduciendo y iban a desaparecer si no se tomaban medidas severas. El aislamiento y el reclutamiento de mujeres con ovarios viables es una soluci√≥n que aprovecha al m√°ximo los recursos disponibles, pero existen al menos dos problemas graves con estos m√©todos. Esencialmente, los galadeanos est√°n actuando bajo la idea del utilitarismo: est√°n intentando hacer lo que creen que es mejor para el mayor n√ļmero de personas.

Uno de los principales problemas de este razonamiento es que, como teocracia, el razonamiento del r√©gimen de Galaad no siempre es tan fr√≠amente l√≥gico como debe ser para resolver sus problemas. Los galadeanos deciden que la fertilidad es siempre un problema en la mujer, nunca en el hombre, como suced√≠a en la Biblia. Como resultado, el r√©gimen desperdicia muchas criadas f√©rtiles en comandantes claramente inf√©rtiles. Este razonamiento lleva a las criadas a violar las costumbres sexuales de la nueva sociedad y recurrir a m√©dicos u otros hombres accesibles para quedar embarazadas. Para que la sociedad galadeana solucione eficazmente su problema de tasa de natalidad, deben adoptar una perspectiva m√°s cient√≠fica sobre el tema. En √ļltima instancia, los l√≠deres galadeanos anteponen sus creencias religiosas a los derechos del individuo o la supervivencia del grupo.

Si bien Atwood es considerada una escritora feminista, El cuento de la criada presenta una visi√≥n compleja del feminismo. En primer lugar, Atwood enfatiza en muchas entrevistas que la naturaleza extrema de Gilead es el resultado de los puntos de vista conservador y feminista que se adoptaron simult√°neamente durante el tiempo que escribi√≥ la novela. Moira es el portavoz de la novela para muchas de estas ideas, y cuando Offred recuerda los argumentos que ten√≠an, reitera muchas de las ideas que influyeron en la novela. La idea m√°s importante era la creencia de Moira de que vivir √ļnicamente con mujeres resolver√≠a muchos de los problemas que las mujeres enfrentaban actualmente. En muchos sentidos, se supone que el nuevo orden social de Galaad proporcionar√° una sociedad de mujeres. La mayor√≠a de las mujeres tienen muy poco contacto con los hombres. Se espera que las mujeres se apoyen unas a otras en momentos de nacimiento, muerte y enfermedad. Las mujeres ense√Īan a otras mujeres sobre el nuevo r√©gimen. Dentro de un hogar, las mujeres trabajan juntas para cumplir con las diferentes funciones de su g√©nero. Por supuesto, el ideal ut√≥pico de esta comunidad est√° lejos de la realidad. Atwood parece estar sugiriendo que una de las fallas en la comunidad feminista es la creencia de que las mujeres autom√°ticamente sienten lealtad entre s√≠.

La madre de Offred sirve como portavoz de un tipo diferente de feminismo. La madre de Offred march√≥ por el derecho al aborto, la prohibici√≥n de la pornograf√≠a y muchos otros problemas de mujeres antes de la instituci√≥n del nuevo r√©gimen. Cuando era joven, Offred recuerda sentirse avergonzada por las actividades de su madre. Su madre la rega√Īaba por ser ingrata y complaciente con sus derechos. S√≥lo despu√©s de Gilead Offred se da cuenta de lo complaciente que era en realidad. Offred no se dio cuenta de que podr√≠an quitarle su trabajo o su derecho a la propiedad. Ahora comprende c√≥mo la falta de derechos cambia la perspectiva de uno.

Una de las cualidades que hacen a Offred tan representativa de las mujeres en general es que antes de Gilead, ella era el tipo de mujer que no se consideraba feminista. Tem√≠a que el feminismo la alejara de los hombres. No le gust√≥ que su madre discutiera con Luke, tratando de hacer que admitiera que la √ļnica raz√≥n por la que cocinaba era por el feminismo. Ahora Offred entiende que el feminismo solo obliga a las mujeres a reconocer su alienaci√≥n natural de los hombres. Es lo femenino en s√≠ mismo lo que crea esta alienaci√≥n. Esta distinci√≥n se vuelve clara cuando Offred pierde su trabajo y tiene miedo de preguntarle a Luke si prefiere el nuevo orden. Atwood explora el feminismo desde varias perspectivas, y aunque claramente considera sus defectos, Offred finalmente parece darse cuenta de su importancia.

Uno de los temas m√°s intrincados y mejor integrados de Atwood es el del poder del lenguaje. La idea de contar historias se entreteje a lo largo del cuento de Offred. Ella explica que todo es una reinterpretaci√≥n de otra cosa; nada es una descripci√≥n exacta de la verdad. Considera posibles temas para su historia, se√Īalando que ha intentado mejorar el tono de su historia agregando cosas como ¬ęflores¬Ľ. Se disculpa por la presencia de tanta violencia y dolor. Como se√Īalan las notas hist√≥ricas, la narrativa de Offred es bastante diferente de un relato hist√≥rico sencillo. Habla de diferentes cosas, hace diferentes preguntas y proporciona diferentes respuestas.

Otro uso interesante del lenguaje se encuentra en la forma en que Offred piensa en las palabras y las analiza, utiliz√°ndolas para distraerla de su realidad y ayudarla a sobrevivir. Por ejemplo, en un momento piensa en la palabra silla y sus m√ļltiples significados, desde un m√©todo de ejecuci√≥n hasta la palabra francesa para carne. Cuando ella y el Comandante juegan Scrabble, ella usa la b√ļsqueda de palabras para distraerse de su miedo y confusi√≥n.

Por supuesto, uno de los principales cambios en el idioma promulgados por el r√©gimen es que el uso del idioma se ha vuelto il√≠cito para las mujeres. Por un lado, esto otorga a las palabras y al lenguaje a√ļn m√°s poder. Por otro lado, hace que el uso il√≠cito del lenguaje sea casi sexual. Es posible que Offred piense con tanta fiereza en las palabras y se consuele con la repetici√≥n de recuerdos porque hacerlo le ayuda a retener su conocimiento del lenguaje. Cuando el comandante le permite a Offred leer o jugar al Scrabble con ella, se da cuenta de que est√°n practicando una especie de acto sexual ¬ępervertido¬Ľ.

A trav√©s de Notas hist√≥ricas, Atwood plantea la cuesti√≥n general de si es posible juzgar una cultura fuera de sus l√≠mites. Parece claro que ella cree que la respuesta es ¬ęs√≠¬Ľ. Aunque la cultura de Galaad es sustancialmente diferente de la nuestra, parece poco probable que el lector no la juzgue. Atwood parece justificar este juicio, ya que si bien se burla de las diferencias de Gilead, la narrativa tambi√©n revela que hay muchas similitudes entre culturas, sin importar las costumbres sociales o culturales que las dividen. En otras palabras, los mismos tipos de relaciones y los mismos tipos de diferenciales de poder subyacen a todas las sociedades. Atwood parece sugerir que esas similitudes son las que permiten a los forasteros emitir juicios. Una pregunta mayor es si la novela de Atwood es pol√≠tica: ¬Ņest√° aludiendo a culturas espec√≠ficas que siente que sus lectores se han excusado de juzgar?

Si bien Atwood hace muchas preguntas sobre el conflicto de g√©nero, no parece proporcionar a los lectores ninguna respuesta concreta. Offred se vuelve cada vez m√°s consciente de que, como hombre, Luke est√° de un lado del nuevo r√©gimen y ella del otro, a pesar de que cree que √©l la ama. El Comandante trata de explicarle a Offred por qu√© el nuevo r√©gimen es mejor para los hombres, y esencialmente admite que para que sea mejor para los hombres, debe ser peor para las mujeres. Una de las preguntas m√°s obvias es si estos sentimientos simplemente fueron reprimidos en la vieja sociedad o si fueron creados por la nueva. ¬ŅPensar√≠a el Comandante que el nuevo r√©gimen era mejor si su supervivencia no estuviera ligada a su apoyo al nuevo r√©gimen? ¬ŅLuke realmente prefiere la nueva forma de vida? Antes de entender las nuevas leyes sobre el divorcio, ¬Ņqu√© pensaba de las nuevas leyes que restring√≠an las actividades de las mujeres? Offred nunca pregunta, por lo que el lector nunca sabe las respuestas a estas importantes preguntas.

La cuesti√≥n fundamental es si existe alg√ļn conflicto de g√©nero. ¬ŅExiste realmente m√°s conflicto entre hombres y mujeres que entre mujeres y mujeres o entre hombres y hombres? Aunque hay poca discusi√≥n sobre las relaciones entre los hombres en El cuento de la criada, las relaciones entre mujeres no son necesariamente superiores a las entre mujeres y hombres. Offred se encuentra discutiendo con su madre y Moira sobre esas mismas cosas. Las diferentes categor√≠as de mujeres despu√©s del cambio de r√©gimen solo sirven para ampliar las brechas entre las mujeres. Algunas esposas literalmente intentan matar a pu√Īaladas a las Siervas, enojadas por su propia existencia, pero perfectamente conscientes de que no pueden hacer nada al respecto. En general, las relaciones entre hombres y mujeres no se muestran de una manera ni remotamente positiva. La excepci√≥n es la relaci√≥n entre Offred y Nick: la fuerza de esa relaci√≥n radica en el sacrificio de Nick de su propia seguridad para estar con Offred y ayudarlo. Atwood puede estar sugiriendo que todas las relaciones son dif√≠ciles: aquellas entre g√©neros y aquellas entre ellos.

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