Temas del cuento de la criada |

Uno de los temas más importantes de El cuento de la criada es la presencia y manipulación del poder. Por un lado, Gilead es una dictadura teocrática, por lo que el poder se impone enteramente desde arriba. No hay posibilidad de apelación, ningún método para protegerse legalmente del gobierno y no hay esperanza de que intervenga un poder externo. Una de las características de este tipo de poder es que es extremadamente visible. La potencia impuesta desde una dirección siempre debe mostrarse. A diferencia de una sociedad democrática, donde las personas consienten en ser gobernadas y, por lo tanto, tienen interés en mantener las estructuras de la sociedad, en Gilead el gobierno debe cubrir las calles e incluso los hogares con guardias y armas de fuego. La posibilidad de vigilancia debe ser constante. El único lugar donde las personas son libres es en sus propias cabezas, lo que crea una cantidad significativa de aislamiento entre las personas.

A pesar del éxito del régimen de Galaad en imponer el orden, los personajes de Atwood demuestran que incluso si se les quita un poder sustancial a las personas, todavía encontrarán la manera de mantener el control sobre sí mismos y sobre otras personas. Offred manipula su sexualidad de la manera más sutil, consciente por primera vez de cuánto poder tiene simplemente por ser mujer. Aunque no tiene absolutamente ninguna capacidad para seguir sus sugerencias, sabe que está despertando ideas en la mente de los hombres y que se está comunicando con los Guardianes ante las mismas narices de los Ángeles. Offred se entera de que las Sirvientas se suicidan para mantener una sensación final de poder sobre sus cuerpos y decisiones y, de hecho, la idea del suicidio siempre está en el fondo de su mente. A través de su relación con el Comandante, Offred adquiere poder real, pero teme poner a prueba sus límites. Al final, descubre que sus poderes sobre él eran inútiles, ya que él no hará nada para salvarla de la ira de su esposa.

El enfoque del régimen de Galaadean está en el control del sexo y la sexualidad. Ejecutan a gays y lesbianas; destruyen la pornografía y la ropa sexual; matan a los médicos abortistas; proscriben el divorcio y los segundos matrimonios; y ritualizan relaciones sexuales extrañas que creen que están respaldadas por la Biblia. No es de extrañar al final de la novela saber que el régimen de Galaadean finalmente se destruye a sí mismo. Al intentar separar el sexo de la sexualidad, el régimen demuestra tanto su subestimación como su miedo a la sexualidad.

El régimen, al parecer, tiene razón en temer la sexualidad, porque rápidamente queda claro hasta qué punto las prácticas sexuales ilícitas socavan el régimen. El Comandante revela no solo que llevó a cabo una serie de aventuras con sus Sirvientas, sino que existe un club más o menos «secreto» donde los altos mandos se juntan con mujeres únicamente con fines sexuales. Estas acciones demuestran que el gobierno no puede borrar los actos sexuales ilícitos simplemente amenazando con terribles castigos. De hecho, al destruir la privacidad de los actos sexuales incluso tolerados, el gobierno parece alentar a los que están en el poder a actuar en contra de estas regulaciones. Finalmente, cuando Offred toma una serie de tremendos riesgos para continuar su romance con Nick, demuestra el poder de los actos sexuales. El régimen puede imponer tantos castigos como quiera; puede obligar a las mujeres a ver colgar a otras mujeres; puede torturar y abusar, pero no importa lo que haga, las mujeres comunes y corrientes como Offred seguirán arriesgando todo por actos de sexualidad inspirados en la posibilidad del amor.

Una de las preguntas formuladas por El cuento de la criada es si se debe permitir que las necesidades de la sociedad triunfen sobre los derechos del individuo. Como el Notas históricas estrés, la sociedad galadeana se enfrentaba a presiones extremas. Su población se estaba reduciendo y iban a desaparecer si no se tomaban medidas severas. El aislamiento y el reclutamiento de mujeres con ovarios viables es una solución que aprovecha al máximo los recursos disponibles, pero existen al menos dos problemas graves con estos métodos. Esencialmente, los galadeanos están actuando bajo la idea del utilitarismo: están intentando hacer lo que creen que es mejor para el mayor número de personas.

Uno de los principales problemas de este razonamiento es que, como teocracia, el razonamiento del régimen de Galaad no siempre es tan fríamente lógico como debe ser para resolver sus problemas. Los galadeanos deciden que la fertilidad es siempre un problema en la mujer, nunca en el hombre, como sucedía en la Biblia. Como resultado, el régimen desperdicia muchas criadas fértiles en comandantes claramente infértiles. Este razonamiento lleva a las criadas a violar las costumbres sexuales de la nueva sociedad y recurrir a médicos u otros hombres accesibles para quedar embarazadas. Para que la sociedad galadeana solucione eficazmente su problema de tasa de natalidad, deben adoptar una perspectiva más científica sobre el tema. En última instancia, los líderes galadeanos anteponen sus creencias religiosas a los derechos del individuo o la supervivencia del grupo.

Si bien Atwood es considerada una escritora feminista, El cuento de la criada presenta una visión compleja del feminismo. En primer lugar, Atwood enfatiza en muchas entrevistas que la naturaleza extrema de Gilead es el resultado de los puntos de vista conservador y feminista que se adoptaron simultáneamente durante el tiempo que escribió la novela. Moira es el portavoz de la novela para muchas de estas ideas, y cuando Offred recuerda los argumentos que tenían, reitera muchas de las ideas que influyeron en la novela. La idea más importante era la creencia de Moira de que vivir únicamente con mujeres resolvería muchos de los problemas que las mujeres enfrentaban actualmente. En muchos sentidos, se supone que el nuevo orden social de Galaad proporcionará una sociedad de mujeres. La mayoría de las mujeres tienen muy poco contacto con los hombres. Se espera que las mujeres se apoyen unas a otras en momentos de nacimiento, muerte y enfermedad. Las mujeres enseñan a otras mujeres sobre el nuevo régimen. Dentro de un hogar, las mujeres trabajan juntas para cumplir con las diferentes funciones de su género. Por supuesto, el ideal utópico de esta comunidad está lejos de la realidad. Atwood parece estar sugiriendo que una de las fallas en la comunidad feminista es la creencia de que las mujeres automáticamente sienten lealtad entre sí.

La madre de Offred sirve como portavoz de un tipo diferente de feminismo. La madre de Offred marchó por el derecho al aborto, la prohibición de la pornografía y muchos otros problemas de mujeres antes de la institución del nuevo régimen. Cuando era joven, Offred recuerda sentirse avergonzada por las actividades de su madre. Su madre la regañaba por ser ingrata y complaciente con sus derechos. Sólo después de Gilead Offred se da cuenta de lo complaciente que era en realidad. Offred no se dio cuenta de que podrían quitarle su trabajo o su derecho a la propiedad. Ahora comprende cómo la falta de derechos cambia la perspectiva de uno.

Una de las cualidades que hacen a Offred tan representativa de las mujeres en general es que antes de Gilead, ella era el tipo de mujer que no se consideraba feminista. Temía que el feminismo la alejara de los hombres. No le gustó que su madre discutiera con Luke, tratando de hacer que admitiera que la única razón por la que cocinaba era por el feminismo. Ahora Offred entiende que el feminismo solo obliga a las mujeres a reconocer su alienación natural de los hombres. Es lo femenino en sí mismo lo que crea esta alienación. Esta distinción se vuelve clara cuando Offred pierde su trabajo y tiene miedo de preguntarle a Luke si prefiere el nuevo orden. Atwood explora el feminismo desde varias perspectivas, y aunque claramente considera sus defectos, Offred finalmente parece darse cuenta de su importancia.

Uno de los temas más intrincados y mejor integrados de Atwood es el del poder del lenguaje. La idea de contar historias se entreteje a lo largo del cuento de Offred. Ella explica que todo es una reinterpretación de otra cosa; nada es una descripción exacta de la verdad. Considera posibles temas para su historia, señalando que ha intentado mejorar el tono de su historia agregando cosas como «flores». Se disculpa por la presencia de tanta violencia y dolor. Como señalan las notas históricas, la narrativa de Offred es bastante diferente de un relato histórico sencillo. Habla de diferentes cosas, hace diferentes preguntas y proporciona diferentes respuestas.

Otro uso interesante del lenguaje se encuentra en la forma en que Offred piensa en las palabras y las analiza, utilizándolas para distraerla de su realidad y ayudarla a sobrevivir. Por ejemplo, en un momento piensa en la palabra silla y sus múltiples significados, desde un método de ejecución hasta la palabra francesa para carne. Cuando ella y el Comandante juegan Scrabble, ella usa la búsqueda de palabras para distraerse de su miedo y confusión.

Por supuesto, uno de los principales cambios en el idioma promulgados por el régimen es que el uso del idioma se ha vuelto ilícito para las mujeres. Por un lado, esto otorga a las palabras y al lenguaje aún más poder. Por otro lado, hace que el uso ilícito del lenguaje sea casi sexual. Es posible que Offred piense con tanta fiereza en las palabras y se consuele con la repetición de recuerdos porque hacerlo le ayuda a retener su conocimiento del lenguaje. Cuando el comandante le permite a Offred leer o jugar al Scrabble con ella, se da cuenta de que están practicando una especie de acto sexual «pervertido».

A través de Notas históricas, Atwood plantea la cuestión general de si es posible juzgar una cultura fuera de sus límites. Parece claro que ella cree que la respuesta es «sí». Aunque la cultura de Galaad es sustancialmente diferente de la nuestra, parece poco probable que el lector no la juzgue. Atwood parece justificar este juicio, ya que si bien se burla de las diferencias de Gilead, la narrativa también revela que hay muchas similitudes entre culturas, sin importar las costumbres sociales o culturales que las dividen. En otras palabras, los mismos tipos de relaciones y los mismos tipos de diferenciales de poder subyacen a todas las sociedades. Atwood parece sugerir que esas similitudes son las que permiten a los forasteros emitir juicios. Una pregunta mayor es si la novela de Atwood es política: ¿está aludiendo a culturas específicas que siente que sus lectores se han excusado de juzgar?

Si bien Atwood hace muchas preguntas sobre el conflicto de género, no parece proporcionar a los lectores ninguna respuesta concreta. Offred se vuelve cada vez más consciente de que, como hombre, Luke está de un lado del nuevo régimen y ella del otro, a pesar de que cree que él la ama. El Comandante trata de explicarle a Offred por qué el nuevo régimen es mejor para los hombres, y esencialmente admite que para que sea mejor para los hombres, debe ser peor para las mujeres. Una de las preguntas más obvias es si estos sentimientos simplemente fueron reprimidos en la vieja sociedad o si fueron creados por la nueva. ¿Pensaría el Comandante que el nuevo régimen era mejor si su supervivencia no estuviera ligada a su apoyo al nuevo régimen? ¿Luke realmente prefiere la nueva forma de vida? Antes de entender las nuevas leyes sobre el divorcio, ¿qué pensaba de las nuevas leyes que restringían las actividades de las mujeres? Offred nunca pregunta, por lo que el lector nunca sabe las respuestas a estas importantes preguntas.

La cuestión fundamental es si existe algún conflicto de género. ¿Existe realmente más conflicto entre hombres y mujeres que entre mujeres y mujeres o entre hombres y hombres? Aunque hay poca discusión sobre las relaciones entre los hombres en El cuento de la criada, las relaciones entre mujeres no son necesariamente superiores a las entre mujeres y hombres. Offred se encuentra discutiendo con su madre y Moira sobre esas mismas cosas. Las diferentes categorías de mujeres después del cambio de régimen solo sirven para ampliar las brechas entre las mujeres. Algunas esposas literalmente intentan matar a puñaladas a las Siervas, enojadas por su propia existencia, pero perfectamente conscientes de que no pueden hacer nada al respecto. En general, las relaciones entre hombres y mujeres no se muestran de una manera ni remotamente positiva. La excepción es la relación entre Offred y Nick: la fuerza de esa relación radica en el sacrificio de Nick de su propia seguridad para estar con Offred y ayudarlo. Atwood puede estar sugiriendo que todas las relaciones son difíciles: aquellas entre géneros y aquellas entre ellos.

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