Temas de Un mundo feliz |

Huxley ve la sociedad mercantilizada como un detrimento de la creatividad humana. En la novela, la sociedad modifica el comportamiento humano para que la gente busque consumir bienes y servicios tanto como sea posible. Esta modificación, a su vez, significa que todos los que fabriquen dichos bienes o proporcionen dichos servicios podrán seguir empleados. Por tanto, la economía de la sociedad se mantendrá estable.

Sin embargo, tal dependencia de la mercantilización también embota cualquier intento de pensamiento original. El consumo se vuelve tan importante para la sociedad que toda la energía y la razón de una persona se dedica a actividades de trabajo y juego que consumen bienes que, a su vez, mantienen la economía en funcionamiento. Por supuesto, esto es importante para mantener el entorno estructurado y controlado de la distopía de Huxley, pero también produce seres humanos que simplemente hacen lo que se les ha enseñado y no tienen ninguna razón para pensar por sí mismos.

Una distopía es una especie de mundo de ciencia ficción o fantasía que predice el futuro de forma negativa. De Huxley Nuevo mundo valiente y de George Orwell 1984 fueron dos de las primeras novelas distópicas modernas. Ambos hablaron de una sociedad futura en la que los gobiernos tenían un control dictatorial completo sobre las personas, mientras que el control estatal y la conformidad reemplazaban las libertades de la vida moderna y el derecho de una persona a la búsqueda de la felicidad.

Novelas distópicas como Nuevo mundo valiente son críticas a las instituciones modernas. Tales obras toman un ejemplo de injusticia o mal percibido en una sociedad y llevan esas situaciones a lo que serían sus fines lógicos. En Nuevo mundo valiente, Huxley critica las instituciones gubernamentales modernas cuyo poder se ha infiltrado lentamente en la vida de la gente común. Este proceso a menudo ocurre en nombre de la seguridad o la paz, pero tales acciones conducen inevitablemente a la destrucción de todo lo que es bueno en una sociedad, como la libertad o la creatividad.

Nuevo mundo valiente define en gran medida la libertad a través de las estructuras que la impiden. Bernard siente estas limitaciones de manera más aguda, como en una escena del capítulo 6, cuando Bernard y Lenina tienen una conversación sobre la libertad. Lenina insiste en que todo el mundo tiene mucha libertad, la libertad de «pasar el mejor momento». Soma representa este tipo de libertad, ya que pone a las personas en un estado hipnótico en el que ya no sienten que deben hacer preguntas o desafiar las estructuras de la sociedad. Bernard insiste en que esto no es libertad en absoluto.

Bernard afirma que su ideal de libertad es la libertad de ser un individuo separado del resto de la sociedad. Bernard se esfuerza por ser libre a su «propia manera … no a la manera de todos los demás». Huxley argumenta aquí que ciertas estructuras en nuestra propia sociedad moderna funcionan de la misma manera que las drogas como el soma funcionan en esta fantástica distopía. Huxley a menudo se opone al uso de la publicidad específicamente por la forma en que hipnotizaba a las personas para que quisieran y compraran los mismos productos. Tales cosas mantienen a las personas dentro de estructuras predefinidas y anula el pensamiento libre, que en última instancia restringe la libertad.

Los impulsos humanos juegan un papel complicado en la novela. Primero, Huxley sugiere que pueden estabilizar y desestabilizar a la sociedad, como en el caso de la actividad sexual. En Nuevo mundo valiente, las autoridades alientan a todos los humanos a que se acuesten con tantas otras personas tan a menudo como puedan. En generaciones anteriores, instituciones como el matrimonio controlaban estos impulsos. La gente trató de limitar sus impulsos, comprar cuando ya no podía, esas instituciones se deshicieron.

Al abolir instituciones como el matrimonio y fomentar un comportamiento que la sociedad alguna vez consideró inmoral, los líderes del nuevo mundo se han librado de los peligros inherentes a estos impulsos sexuales. Sin embargo, Huxley también sugiere que la libertad de estos impulsos socava la creatividad de la humanidad. La total libertad para disfrutar ha hecho que cada persona sea como un bebé, incapaz del pensamiento y la creatividad de los adultos. Por ejemplo, Bernard anhela tener más control sobre sus impulsos, pero la demostración de tal control pone nerviosos a otros que han aprendido a ser libres con sus impulsos.

El mundo civilizado de Huxley es una sociedad de conocimiento supremo. Los seres humanos han conquistado casi todas las áreas de la investigación científica; controlan la vida, la muerte, el envejecimiento, el placer y el dolor. Este dominio del conocimiento ha dado a los seres humanos un gran control sobre su mundo, y este control, a su vez, ha otorgado un gran poder a aquellos que primero imaginaron tal sociedad y que continúan manteniendo su existencia.

Sin embargo, ese conocimiento y el abuso de poder que inspira a menudo conducen a la caída, como lo simbolizan las frecuentes alusiones de Huxley a la obra de Shakespeare. Macbeth. En la obra de Shakespeare, Macbeth adquiere pequeños conocimientos sobre eventos presentes y futuros que lo llevan a buscar más poder y control sobre su reino. Sin embargo, este conocimiento conduce al abuso de poder y es la causa de su desaparición final. De la misma manera, los personajes de la novela de Huxley deben permanecer en la oscuridad sobre el verdadero funcionamiento de la sociedad porque el conocimiento conducirá a su desaparición final.

Una sociedad utilitaria tiene como objetivo producir la mayor cantidad de bien para el mayor número de personas. En la sociedad de Huxley, este bien particular es la felicidad, y el gobierno, la industria y todos los demás aparatos sociales existen para maximizar la felicidad de todos los miembros de la sociedad.

Juan el Salvaje se rebela contra esta noción de felicidad utilitaria. Sostiene que la humanidad también debe saber cómo ser infeliz para poder crear y apreciar la belleza. El uso de soma es un ejemplo de lo contrario. La gente toma la droga para irse de «vacaciones» de cualquier tipo de infelicidad. Debido a que se niegan a experimentar la infelicidad, la droga les impide el asombro y la apreciación de la belleza, como en la escena en la que Lenina y Bernard sobrevuelan el Canal de la Mancha. Ve una hermosa demostración del poder de la naturaleza; ve una escena horriblemente aterradora que quiere evitar.

La sociedad en Nuevo mundo valiente sólo puede sobrevivir porque ha destruido cualquier resto de relaciones y vínculos humanos. Las relaciones de padre y madre ya no existen porque todos los seres humanos nacen en un laboratorio científico. La relación entre marido y mujer ya no es necesaria porque la sociedad evita la monogamia y todos los hombres y mujeres aprenden a compartirse por igual.

El costo de tales acciones es que los seres humanos no pueden experimentar verdaderamente las emociones del amor. Tanto John como Lenina comienzan a sentir estas fuertes emociones a lo largo de la novela, pero no pueden actuar sobre estas emociones de manera constructiva porque ninguno puede comprender cómo tener tal relación en su sociedad.

Si bien la sociedad ha prohibido principalmente el arte y la religión en lugar de la ciencia, Mustapha Mond también afirma que demasiado progreso científico también puede reducir la felicidad final de cada individuo. La ciencia, le dice al lector, es responsable de muchos de los logros de su sociedad y de los niveles de felicidad que alcanza cada individuo. Sin embargo, si el progreso científico ocurre sin restricciones, conducirá a una menor felicidad.

Por ejemplo, el gobierno no diseña alimentos en un laboratorio científico, aunque sería más rápido y alimentaría a más personas. Al cultivar alimentos de forma natural, el gobierno da más trabajo para las personas de castas inferiores y, por lo tanto, los mantiene ocupados y felices. Este ejemplo muestra que el progreso no siempre maximiza la felicidad, un hecho que John the Savage ve claramente en su nueva sociedad.

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