Temas de Medea |

Medea es una mujer de comportamiento extremo y emoción extrema. Por su amor apasionado por Jason, lo sacrificó todo, cometiendo actos indescriptibles en su nombre. Pero su traición a ella ha transformado la pasión en rabia. Su corazón violento e intemperante, antes dedicado a Jason, ahora está decidido a su destrucción. Los griegos estaban muy interesados ​​en los extremos de la emoción y las consecuencias de dejarla sin control; también tendían a ver una fuerte pasión y rabia como parte integral de la grandeza. Medea es un ejemplo de pasión llevada demasiado lejos, en una mujer empeñada perversamente en elegir la rabia sobre la misericordia y la razón.

El atractivo seductor de la venganza es parte de la perdurable popularidad de la obra. Medea está dispuesta a sacrificarlo todo para que su venganza sea perfecta. Paradójicamente, asesina a sus propios hijos para protegerlos de la contravenganza de sus enemigos; también los mata para lastimar a Jason, aunque al matarlos se está condenando a una vida de remordimiento y dolor. Pero parte del atractivo de Medea es su poder como fantasía de venganza; al igual que Medea, todos en un momento u otro han sido acosados ​​por enemigos cuyo poder está protegido institucionalmente y es injusto. Y como Medea, hemos fantaseado con la satisfacción de una venganza perfecta. Al igual que el Coro, vemos a Medea con una mezcla de horror y emoción.

Los griegos estaban fascinados por la delgada línea entre la grandeza y la arrogancia. A lo largo de su literatura, existe la sensación de que los mismos rasgos que hacen grande a un hombre o una mujer pueden conducir a su destrucción. Eurípides juega aquí con la idea de grandeza, a menudo con efectos sorprendentes. Medea tiene algunas de las cualidades de un gran héroe, pero Eurípides distorsiona y disloca estos rasgos, torciendo algunas de las convenciones de su arte. Su grandeza de intelecto y ensimismamiento están fuera de toda duda, pero el campo reducido para estos talentos la convierte en un monstruo.

El orgullo, estrechamente relacionado con la grandeza, también se distorsiona. Si bien muchas tragedias nos dan una especie de limpia satisfacción en lo trágico, cualquier satisfacción obtenida al ver a Medea toma una forma perversa. El orgullo de Medea la lleva a acciones innecesariamente brutales. Hay una tremenda sensación de desperdicio. Ella exige su venganza por completo, y luego lleva la brutalidad un paso más allá, más allá de los límites del mito, al matar a sus propios hijos (la adición de Eurípides a la historia). El suyo es el orgullo dañado y deformado de una mujer, condescendiente por su sexo y su origen bárbaro, que sin embargo es superior a todos los que la rodean. Después de todo lo que ha sufrido, de alguna manera Medea se enfurece más cuando los tontos la ridiculizan.

Eurípides estaba fascinado por las mujeres y las contradicciones del sistema griego de género y sexo; su tratamiento del género es el más sofisticado que se puede encontrar en las obras de cualquier escritor griego antiguo. El discurso de apertura de Medea al Coro es la declaración más elocuente de la literatura griega clásica sobre las injusticias que sufren las mujeres. También reconoce que la posición de la mujer y su subordinación al hombre es inseparable del núcleo mismo del orden social en Grecia. La sociedad griega funciona gracias a la injusticia. Atenas, una ciudad que se enorgullecía de ser un lugar más libre que las dictaduras vecinas, era sin embargo una ciudad que dependía del trabajo esclavo y la opresión de las mujeres. (La disculpa típica ofrecida por los admiradores de Atenas es que todas las sociedades antiguas eran sexistas y dependían del trabajo esclavo; esta generalidad es falsa. Muchas sociedades fueron más generosas en su trato a las mujeres que los griegos; y muchas sociedades funcionaron, incluso en el mundo antiguo, sin mano de obra esclava). Eurípides era consciente de estas hipocresías y, a menudo, señalaba las formas en que la sociedad griega intentaba borrar o excusar las injusticias que perpetraba.

Al mismo tiempo, Medea no es exactamente un modelo a seguir feminista. Eurípides muestra las dificultades que atraviesan las mujeres, pero no nos da pequeñas heroínas vírgenes. Él nos da mujeres reales, que han sufrido y se han torcido por su sufrimiento. Lo que vemos no es una historia de liberación femenina, sino una guerra entre sexos en la que todos emergen marcados.

El Otro es un tema clave. La extrañeza de Medea se enfatiza desde el principio: la Enfermera, desde las mismas líneas iniciales, nos recuerda que Medea viene de una tierra lejana y exótica. Hay que tener en cuenta varios puntos a la hora de reflexionar sobre este aspecto de la obra. Recuerde que el Otro es un concepto complejo y multifacético: comprende lo extranjero, lo exótico, lo desconocido, lo temido. El Otro también es esencial para la autodefinición: como los griegos atribuyen ciertos rasgos a los bárbaros, están implicando ciertas cosas sobre sí mismos. Los bárbaros son salvajes; nosotros los griegos no lo somos. Los bárbaros son supersticiosos; los griegos somos racionales. Pero durante el transcurso de la obra, Eurípides desestabiliza estos binarios fáciles. Demostrará, como lo hace en otras obras, que el Otro no es exclusivamente algo externo a Grecia. Las ideas que los griegos tienen sobre sí mismos suelen ser falsas. Hay mucho, para los griegos y para nosotros, que no sabemos sobre nosotros mismos.

El público moderno tiene dificultades para concebir lo horrible que fue el exilio para los antiguos griegos. La ciudad-estado de una persona era su hogar y su protectora; vagar, sin amigos ni cobijo, se consideraba un destino tan horrible como la muerte. Medea, por el bien de su marido, se ha desterrado. Está lejos de casa, sin familiares ni amigos que la protejan. En su defensa demasiado entusiasta de los intereses de su esposo, también ha hecho que su familia se exiliara en Corinto. Debido a sus acciones en Iolcus, Jason no puede regresar a casa. Su posición es vulnerable. Jason, héroe del Vellocino de Oro (aunque Eurípides enfatiza que Medea fue el verdadero agente detrás del éxito de la búsqueda) es ahora un vagabundo. Su matrimonio es astuto y calculador: toma una esposa de la familia real de Corinto. Es infiel, pero tiene razón cuando le argumenta a Medea que es necesario hacer algo para brindar seguridad a su familia.

Eurípides vincula los temas del exilio y la posición de la mujer. Al enfatizar las circunstancias que las mujeres deben soportar después del matrimonio (salir de casa, vivir entre extraños), Medea nos recuerda las condiciones del exilio. Su situación, entonces, es doblemente grave, ya que es una exiliada en el sentido ordinario y también una exiliada en el sentido de que todas las mujeres son exiliadas. También es extranjera, por lo que para los griegos siempre será «bárbara».

Eurípides enfatiza la astucia y la inteligencia de Medea. Estos rasgos, que deben ser admirados, también causan sufrimiento a Medea. Este tema está vinculado al tema del orgullo y al tema de la posición de la mujer. Medea le dice a Creonte que es mejor nacer estúpido, porque los hombres desprecian a los inteligentes. Parte de su dificultad es que no tiene una salida real para sus dones. Eleanor Wilner llama a Medea «una Maquiavelo sin un país que gobernar» (4). Su fuerza, su intelecto y su fuerza de voluntad exceden su posición. Los griegos, aunque le tienen cierto respeto, a menudo la tratan con aire de suficiencia debido a su sexo y sus orígenes bárbaros. Está rodeada de personas menos inteligentes e ingeniosas que ella, pero el poder social y el respeto son de ellos. Recuerde que Aristóteles consideraba a la mujer «inescrupulosamente inteligente» tan desagradable que era un tema inadecuado para el drama; su declaración refleja actitudes típicamente griegas. Medea es despreciada por los talentos que deberían merecer su alabanza; ella también es terriblemente libre. Debido a que es ajena al orden normal, se comporta sin moderación ni moralidad. Su genio, al que se le niega la construcción de un imperio, se utilizará en cambio en el campo de juego más pequeño de la venganza personal.

La manipulación es un tema importante. Medea, Jason y Creon intentan manipular. Jason usó a Medea en el pasado; ahora manipula a la familia real de Corinto para asegurar sus propios fines. Creon ha hecho un partido rentable entre su hija y Jason, con la esperanza de beneficiarse de la fama de Jason como el héroe del Vellocino de Oro. Pero Medea es la maestra de la manipulación. Medea juega a la perfección con las debilidades y necesidades tanto de sus enemigos como de sus amigos. Medea juega con la piedad de Creonte y con la costosa subestimación de la hechicera por parte del viejo rey. Con Aegeus, usa sus habilidades como moneda de cambio y se aprovecha de la bondad del rey para ganarse un juramento vinculante. Contra Jason, usa su propia superficialidad, su orgullo inmerecido y su deseo de dominar. Ella interpreta a la mujer aduladora y sumisa, para deleite y satisfacción de su esposo. Jason compra el acto, demostrando su falta de astucia y su disposición a dejarse engañar por sus propias fantasías.

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