Temas de la Odisea |

El titulo de La odisea nos ha dado una palabra para describir un viaje de proporciones épicas. A lo largo de sus viajes, la emoción central de Ulises es la soledad. Lo encontramos por primera vez mientras suspira por su hogar, solo en la playa de Calypso, y no está por encima de llorar cuando piensa en su hogar en otros puntos. También sufre una gran pérdida por la muerte de sus hermanos de armas de la Guerra de Troya y sus compañeros de barco después. La soledad impregna las emociones de otros personajes; Penélope llora constantemente por la ausencia de su esposo, Telémaco nunca ha conocido a su legendario padre y la madre de Ulises explica que la soledad causó su muerte.

Sin embargo, atemperar el deseo de Odiseo de regresar a casa es la tentación de disfrutar del lujoso entorno en el que a veces se encuentra, especialmente cuando está en compañía de hermosas diosas. Felizmente pasa un año en la isla de Circe como su amante y no parece quejarse demasiado de sus ocho años de encarcelamiento en la isla de Calypso. En ambos casos, Ulises expresa poco remordimiento por haberle sido infiel a su esposa, aunque teme que Penélope esté sucumbiendo a la infidelidad en casa.

El hecho de que Homero nunca reproche a Ulises sus romances extracurriculares, pero que condene a las mujeres infieles en el poema, recuerda la airada declaración de Calipso sobre el doble rasero para los inmortales: los dioses masculinos pueden tener amantes mortales, mientras que las diosas femeninas no. Del mismo modo, los hombres como Ulises tienen cierta libertad para «vagar» sexualmente durante sus vagabundeos geográficos, siempre y cuando sean fieles a su hogar, mientras que Penélope y las otras mujeres en La Odisea son castigadas por su falta de castidad. De hecho, Ulises permanece fiel a Penélope en su corazón, y su deseo de reunirse con ella impulsa su fiel viaje. La fidelidad también es central al final del poema, cuando Ulises pone a prueba la lealtad de sus sirvientes y castiga a quienes lo han traicionado.

La característica más destacada de Ulises es su astucia; La audiencia griega de Homero generalmente admiraba el rasgo, pero ocasionalmente lo despreciaba por sus connotaciones deshonestas. La habilidad de Ulises para improvisar historias falsas o idear planes es casi incomparable en la literatura occidental. Su esquema de caballo de Troya (relatado aquí) y sus múltiples trucos contra Polifemo son ejemplos brillantes de su ingenio, especialmente al salir de apuros.

Ambos ejemplos se relacionan indirectamente con otro motivo dominante en La odisea: ocultar. (Los soldados se «disfrazan» con el cuerpo del caballo de Troya, mientras que Ulises y sus hombres se «disfrazan» de carneros para escapar de Polifemo.) Ulises pasa el último tercio del poema disfrazado de mendigo, ambos para escapar del daño. hasta que pueda derrocar a los pretendientes, así como probar la lealtad de otros. Además, Atenea aparece con frecuencia a lo largo del poema, a menudo como el personaje Mentor, para ayudar a Ulises o Telémaco.

No es de extrañar que Ulises tema la caída de Penélope en la infidelidad: las mujeres suelen ser representadas, en todo caso, como agresoras sexuales en La odisea. Circe ejemplifica esta característica entre las diosas, convirtiendo a los hombres tontos que tan fácilmente seduce en los cerdos que cree que son, mientras Calipso encarcela a Ulises como su esclavo sexual virtual. Las sirenas también intentan destruir a los marineros que pasan con sus hermosas voces. Los pretendientes incluso acusan a Penélope de burlarse de ellos, un punto discutible. Pero ninguna mujer recibe un retrato tan negativo como Kyltaimnestra, la esposa de Agamenón; la historia de su engaño y el asesinato de su marido se repite con frecuencia como un paralelo a las ansiedades de Ulises por Penélope.

Aunque suele ser un líder inteligente y decisivo, Ulises es propenso a cometer errores y su defecto más profundo es ser víctima de la tentación. Sus mayores errores vienen en el episodio con Polifemo, ya que primero investiga tontamente la guarida de los cíclopes (y termina atrapado allí), y luego no puede resistirse a gritar su nombre a Polifemo después de escapar (incurriendo así en la ira de Poseidón). Sin embargo, si el personaje de Ulises cambia en el transcurso de La Odisea, gira en torno a la tentación. Después de sus errores con Polifemo, Ulises hace que su tripulación lo ate para que pueda escuchar, pero no seguir, la canción peligrosamente seductora de las Sirenas. Disfrazado de mendigo en Ítaca, es aún más activo en resistir la tentación, permitiendo que los pretendientes abusen de él mientras espera el momento oportuno. La tentación también hiere a su tripulación en sus encuentros con Circe, la bolsa de vientos de Aiolos y los bueyes de Helios.

Los dioses ejercen poder absoluto sobre las acciones mortales en La odisea. Para ganarse el favor de los dioses, los mortales constantemente les hacen sacrificios. Por el contrario, ofender a los dioses crea inmensos problemas, como lo demuestra el episodio de los bueyes de Helios y el resentimiento de Poseidón contra Odiseo por cegar a su hijo Polifemo.

Atenea es el dios más visible del poema; sólo bajo su égida puede Odiseo sobrevivir a sus peligrosas aventuras, y ella presiona a Zeus por su libertad y seguridad en otros puntos. Su favoritismo por él parece justificado como recompensa por sus sacrificios y nobleza de carácter; su disgusto por los pretendientes es igualmente comprensible.

El poder de los dioses, que por lo general se preocupan más por sus disputas internas que por el comportamiento de los mortales, se consolida al final del poema cuando Zeus ordena un alto el fuego entre Ulises y los pretendientes. En última instancia, los dioses deciden lo que sucede en el mundo de los mortales; la falta de libre albedrío recibe más profundidad en La Ilíada, pero es un tema prominente en casi cualquier texto griego antiguo, particularmente en aquellos que se refieren a los dioses omnipotentes.

La Odisea casi sirve como una guía griega para la hospitalidad, o «xenia», que era un concepto tan dominante en Grecia que Zeus era el dios de la hospitalidad. Telémaco y Ulises reciben una cálida hospitalidad a lo largo de sus viajes por parte de los demás, generalmente sin siquiera tener que dar sus nombres. La otra cara de la ecuación, por supuesto, son los pretendientes, que abusan de la hospitalidad de Telémaco para atravesar las reservas de Ulises. La otra plaga de la hospitalidad llega al final cuando los feacios deciden no dar más transporte a extraños, después de que Poseidón convierte en piedra su barco que llevó a Ulises a Ítaca.

La odisea en miniatura de Telémaco: paralela al gran viaje de Odiseo, el viaje de Telémaco al comienzo del poema es tanto una búsqueda de madurez como de su padre. Atenea, que desencadena sus viajes, también lo prepara a la manera de un príncipe. Telémaco madura desde su debilidad inicial frente a los pretendientes hasta convertirse en el hombre autoritario de la casa, y su lugar al lado de su padre en la batalla culminante está bien merecido y representado.

Aunque abarca muchos temas y aspectos de la naturaleza humana, La odisea se enmarca en términos generales como una historia de venganza: el clímax es la matanza de pretendientes que han estado compitiendo por apoderarse de la propiedad de Ulises en su ausencia. Esta venganza es profundamente catártica y parece más merecida debido a las pruebas a las que fue sometido Ulises en el mar antes de que finalmente los dioses le «permitieran» reclamar su propiedad.

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