Temas de la importancia de ser honesto



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Deber y respetabilidad

Los aristócratas victorianos valoraban el deber y la respetabilidad por encima de todo. Gravedad — un deseo decidido y serio de hacer lo correcto — estaba en la parte superior del código de conducta. La apariencia lo era todo, y el estilo era mucho más importante que la sustancia. Entonces, mientras una persona puede llevar una vida secreta, tener aventuras dentro del matrimonio o tener hijos fuera del matrimonio, la sociedad miraría hacia otro lado siempre que se mantuviera la apariencia de decoro. Por esta razón, Wilde cuestiona si se descuidan los temas más importantes o serios del día en favor de preocupaciones triviales sobre la apariencia. Gwendolen es el modelo para este valor. Tu propuesta de matrimonio debe llevarse a cabo correctamente, y tu hermano incluso practica propuestas correctas. La actitud aristocrática de Gwendolen es «En asuntos de gran importancia, el estilo, no la sinceridad, es lo vital». Lo trivial es importante; la tumba se olvida.

La ceremonia del té en el Acto II es un ejemplo hilarante de la afirmación de Wilde de que los modales y la apariencia lo son todo. El disfraz de la corrección es el marco para la guerra. Ambas mujeres, pensando que están comprometidas con la misma persona, libran una «guerra» civilizada por el servicio de té mientras los sirvientes observan en silencio. Cuando Gwendolen no pide azúcar, Cecily agrega cuatro terrones a la taza. Aunque pide pan y mantequilla, Gwendolen recibe una gran porción de pastel. Sus verdaderos sentimientos salen solo en un aparte que Cecily supuestamente no puede escuchar: «¡Niña detestable!» Gwendolen también se horroriza al descubrir que Cecily vive en la casa de campo de Jack y pregunta por una escolta. Wilde da repetidamente ejemplos de la preocupación del aristócrata por el decoro, que todo se haga bien, sin importar lo que esos buenos modales puedan estar camuflando.

La ausencia de compasión

Dos áreas en las que los victorianos mostraban poca simpatía o compasión eran la enfermedad y la muerte. Cuando Lady Bracknell se entera de que Bunbury murió después de que sus médicos le dijeran que no podía vivir, siente que él, al morir, actuó correctamente porque tenía el consejo médico correcto. «La enfermedad de cualquier tipo no es algo que deba fomentarse en los demás. La salud es el principal deber de la vida». Lady Bracknell, como otros aristócratas, está demasiado ocupada preocupándose por su propia vida, las ventajas del matrimonio de su hija y los errores de juicio de su sobrino para sentir compasión por los demás. Gwendolen, aprendiendo de su madre, es totalmente egocéntrica y definitiva sobre lo que quiere. Ella le dice a Cecily: «Nunca viajo sin mi diario. Debes tener algo sensacional para leer en el tren». Wilde parece estar criticando a una clase social que solo piensa en sí misma, mostrando poca compasión o simpatía por la difícil situación de los menos afortunados.

Religión

Otro tema serio, la religión, también es objeto de sátira. Si bien las preocupaciones por el próximo mundo son un tema apropiado para la gente de este mundo, esto parece haberse abandonado en la era victoriana. El Canon Chasula es el símbolo del pensamiento religioso, y Wilde lo usa para mostrar lo poco que les importaba a los victorianos las actitudes que reflejaban la fe religiosa. La casulla se puede renombrar, casar, enterrar y animar en cualquier momento con sermones intercambiables llenos de tópicos sin sentido. Incluso Lady Bracknell menciona que los bautizos son una pérdida de tiempo y, sobre todo, de dinero. El exterior piadoso de Chasula traiciona un pulso acelerado para Miss Prism: «Si tuviera la suerte de ser estudiante de Miss Prism, me colgaría de sus labios». Rápidamente corrigiendo su error, el ministro esconde sus deseos profanos en el lenguaje de la metáfora. La sátira de Wilde aquí es gentil y humorística, regañando a una sociedad por su propia importancia.

Cultura popular

Las actitudes populares en ese momento hacia los franceses, la crítica literaria y los libros también son temas del humor de Wilde. Wilde ingeniosamente afirma que los victorianos creen que nada bueno viene de Francia excepto (en la mente de Wilde) la criada lesbiana ocasional. De lo contrario, Francia es un buen lugar para matar y pedir el entierro de Ernest. Como dice el buen reverendo, «me temo que esto difícilmente apunta a estados de ánimo muy serios al final». La crítica literaria es para «personas que no han ido a la universidad. Lo hacen tan bien en los diarios». Los libros modernos están llenos de verdades que nunca son puras o simples, y los libros escandalosos deben leerse, pero definitivamente en secreto. Una vez más, Wilde critica a los victorianos por creer que la apariencia es mucho más importante que la verdad. Aprovecha para insertar muchos ejemplos del pensamiento popular, revelando prejuicios, fanatismo social, irreflexión y suposiciones ciegas.

vidas secretas

Debido a que las normas victorianas eran tan represivas y sofocantes, Wilde crea episodios en los que sus personajes viven vidas secretas o crean falsas impresiones para expresar quiénes son en realidad. Jack y Algernon crean personajes para ser libres. Estas otras vidas les permiten descuidar sus deberes, en el caso de Algernon, o abandonar sus deberes y buscar el placer, en el caso de Jack. Muy temprano en el Acto I, Wilde establece estas vidas secretas, y continúan hasta el acto final. Cuando Jack y Algernon se dan cuenta de que sus matrimonios van a poner fin a su búsqueda del placer, ambos admiten con bastante seriedad: «No podrás salir corriendo al campo con tanta frecuencia como solías hacerlo, querido Algy». y «No podrás desaparecer en Londres tan a menudo como era su perversa costumbre. El matrimonio significa el fin de la libertad, el placer, el mal y el comienzo del deber y hacer lo que se espera. Por supuesto, Jack y Algernon podrían continuar usan sus máscaras después de casarse con Gwendolen y Cecily, pero tendrán que ser cautelosos y asegurarse de que la sociedad mire hacia otro lado.

pasión y moralidad

La afirmación de Wilde de que hay todo un mundo aparte de los modales y las apariencias victorianas queda demostrada en los reflejos femeninos de Cecily. Cuando escucha que el «malvado» hermano de Jack, Ernest, está cerca, anhela intensamente conocerlo. Ella le dice a Algernon: «Espero que no estés llevando una doble vida, fingiendo ser travieso y siendo realmente bueno todo el tiempo». La idea de conocer a alguien que vive fuera de los límites del pudor y las reglas es emocionante para la ingenua Cecily. Incluso usar el nombre Ernest para su vida secreta es irónico porque Algernon no está siendo obediente, en serio, al vivir una vida secreta.

Varios personajes de la obra aluden a la pasión, el sexo y la laxitud moral. Los coqueteos de Chasula y Prism y las conversaciones codificadas sobre cosas sexuales, Algernon emborrachándose para satisfacer sus hambres, los diarios (que son lugares aceptables para el enamoramiento) y la novela de tres volúmenes de Miss Prism son todos ejemplos de una vida interior cubierta por la asfixia. las normas. Incluso la vida estética de Algernon de hacerse pasar por el dandy, vestirse con estudiado cuidado, descuidar sus facturas, estar desempleado y perseguir el placer por encima del deber es un ejemplo de victorianos que valoran las trivialidades. Una vez que Algernon esté casado, tendrá reglas y apariencias sofocantes que cumplir. Los personajes de Wilde aluden al más allá bajo la superficie de la corrección victoriana. Gran parte del humor de esta pieza traza una delgada línea entre la vida exterior de las apariencias y la vida interior de rebelión contra el código social que dice que la vida debe tomarse en serio.

citas y matrimonio

Oscar Wilde sintió que estos valores victorianos se perpetuaban a través del noviazgo y el matrimonio, ambos con sus propias reglas y rituales. El matrimonio fue un cuidadoso proceso de selección. Cuando Algernon explica que planea comprometerse con la pupila de Jack, Cecily, Lady Bracknell decide: «No creo que una investigación preliminar de mi parte no sea irrazonable». Cuando Lady Bracknell acosa a Jack con preguntas sobre padres, política, riqueza, direcciones, expectativas, abogados de familia y cargas legales, sus respuestas deben ser adecuadas y apropiadas para que se apruebe una unión legal entre las dos familias. La fortuna es especialmente importante, y cuando la fortuna de Jack y Cecily es apropiada, el siguiente tema es la historia familiar. Como Jack no conoce a sus padres, Lady Bracknell le sugiere que encuentre un padre (cualquiera con el linaje correcto servirá) y que lo encuentre rápidamente. La apariencia, de nuevo, lo es todo. El deber (no la alegría, el amor o la pasión) es importante, lo que corrobora aún más la afirmación de Algy de que el matrimonio es un deber sin amor: «Un hombre que se casa sin conocer a Bunbury [an excuse for pleasure] tiene un tiempo muy tedioso.» El matrimonio se presenta como un contrato legal entre familias de fortunas similares que consienten; los antecedentes, el amor y la felicidad tienen poco que ver con eso.

Perpetuando a la clase alta

El rígido sistema de clases victoriano, en el que los miembros de la misma clase se casan, perpetúa el abismo entre las clases alta, media y baja. Las actitudes esnobs y aristocráticas mantienen aún más la distancia entre estos grupos. Jack le explica a Lady Bracknell que no tiene política. Se considera un sindicalista liberal. Lady Bracknell encuentra su respuesta satisfactoria porque significa que él es un Conservador, o conservador. La casa de Jack en Londres está en el «lado pasado de moda» de Belgrave Square, por lo que «esto se puede cambiar fácilmente». Cuando Jack le pregunta si se refiere al «anticuado» o al lado de la calle, Lady Bracknell explica: «Ambos si es necesario». La Revolución Francesa se presenta como un ejemplo de lo que sucede cuando se enseña a la clase baja a cuestionar a sus superiores. La educación no consiste en aprender a pensar; es seguir la convención sin pensar. Lady Bracknell aprueba la ignorancia. De hecho, explica: «Toda la teoría de la educación moderna es radicalmente infundada. Afortunadamente, en Inglaterra, en cualquier caso, la educación no tiene ningún efecto. Si lo tuviera, sería un grave peligro para las clases altas y probablemente conduciría a actos de violencia en Grosvenor Square». Pensar causa descontento y el descontento lleva a la revolución social. Esto simplemente no funcionará.

conflicto de clase

Uno podría pensar que los aristócratas verían el error de sus caminos y tratarían de ser más virtuosos en un sentido moral. Sin embargo, ven sus actitudes como terreno virtuoso y creen que otras clases deben ajustarse a las actitudes aristocráticas y ver el error de sus propios caminos. Cuando Miss Prism parece regañar a las clases bajas por producir tantos niños para que la casulla los bautice, parece verlo como una cuestión de economía. «A menudo he hablado a las clases más pobres sobre el tema [of christenings]. Pero no parecen saber lo que es el ahorro». Chasuble habla con humor de la inclinación de la aristocracia por involucrarse en buenas causas que no se interponen demasiado en el camino de sus propias vidas. Menciona un sermón que dio a la Sociedad. para la prevención del descontento entre las órdenes Superiores Para los victorianos, la reforma significa mantener el actual sistema social y económico en su lugar, perpetuando las virtudes y la economía de la clase alta.

Cada página, cada línea de diálogo, cada personaje, cada símbolo y cada dirección escénica en La importancia de ser honesto se compromete a apoyar la afirmación de Wilde de que el cambio social ocurre como una cuestión de reflexión. El arte puede traer tal consideración. Si lo excéntrico o inusual debe ser reemplazado por un comportamiento y pensamiento correctos, la simpatía y la compasión humanas se resienten. Si los valores morales estrictos no dejan lugar a cuestionamientos, una sociedad pierde mucho de lo que se conoce como humanidad.



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