Spies : Resumen |

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El primer capítulo se abre con el personaje principal, un hombre llamado Stephen que se ve obligado a recordar su pasado cuando huele algo familiar para él. Más tarde esa semana, Stephen está dando un paseo con su hija y su nieta cuando huele una vez más el mismo olor. Su hija identifica el olor como proveniente de un arbusto común llamado «linguster» en alemán. Unos días después, Stephen decide regresar a Londres para intentar encontrarle sentido a su pasado.

Stephen regresa a Inglaterra donde visita la casa en la que solía vivir 50 años antes. Stephen señala con tristeza que, si bien a primera vista todo parecía igual, el entorno cambió drásticamente y ya no se parecía a la casa de su infancia. Stephen cuestiona el motivo de su regreso, pero está convencido de que tomó la decisión correcta cuando escucha el mismo tren que solía escuchar cuando era niño justo detrás de los edificios. Stephen ve la casa en la que solía quedarse, en el número 3, cerca de una familia llamada los Pincher que vivía en el número 2. Stephen menciona brevemente a sus vecinos y cómo los Pincher no fueron aceptados porque estaban desordenados y porque su césped siempre estaba sucio.

Luego, casi como en un sueño, Stephen ve a su yo más joven salir de la casa y caminar por el vecindario. Stephen menciona a dos niñas, Barbara y Deirdre, de las que se rumoreaba que eran niñas salvajes desde que su padre fue a la guerra y Stephen también menciona que su hermano mayor, Geoff, pasaba el tiempo con una de las niñas.

Stephen pasó la mayor parte de su tiempo con Keith, un niño que se quedó en el número 9 y Stephen solía visitarlo con frecuencia. En comparación con Stephen y su hermano, Keith pertenecía a una familia adinerada y a Stephen siempre le gustó pasar tiempo en la hermosa casa de Keith. Stephen también deja en claro que Keith era el líder de su amistad y que Keith sospechaba de una familia que vivía dentro de una casa en su vecindario. Además, los dos niños siempre jugaban en la casa de Keith y nunca en la casa de Stephen, ya que él no tenía los mismos lujos que tenía su amigo.

Los padres de Keith nunca trabajaron y por lo general pasaban el tiempo en la casa, esperando que terminara la guerra. El padre de Keith fue soldado durante la Primera Guerra Mundial y a menudo se jactaba de su papel y valentía en el mundo. Stephen también se llevaba bastante bien con la tía de Keith, una mujer llamada Dee cuyo marido se fue para luchar en la guerra y fue idolatrado por su esposa.

Después de describir a la familia de Keith, Stephen describe a su propia familia y la compara con los padres de Keith. Aunque los padres de Stephen están lejos de ser extraordinarios, Stephen ama entonces y está seguro de que también es amado, aunque sea solo porque sabe que se ven obligados a amarse el uno al otro porque son familia.

Stephen recuerda que durante un día de verano, cuando él y Keith estaban jugando, Keith le dijo a Stephen que sospechaba que su madre era una espía alemana. Más tarde admite que esas palabras cambiaron su vida para siempre. Stephen se sorprende al principio, pero luego piensa con remordimiento en sus propios padres y en que no son tan interesantes como los de Keith. Stephen luego comienza a reconstruir los hechos y piensa cómo la Sra. Hayward envió tantas cartas porque era una espía y cómo una de las casas de sus vecinos tal vez fue bombardeada porque descubrió la verdadera identidad de la Sra. Hayward. Mirando hacia atrás, Stephen piensa que nunca se molestó en cuestionar los motivos de Keith o la validez de su información.

Los dos niños comienzan a seguir a la madre de Keith mientras ella hace sus recados diarios y los niños comienzan a tomar notas sobre sus recados. Los niños notan las personas con las que interactúa la madre de Keith y comienzan a sospechar que también son espías.

Los chicos deciden inspeccionar la sala de estar. Los niños revisan los papeles y fotografías de la madre de Keith hasta que encuentran un diario. Los niños ven que cada mes se marca una fecha con una X. Los niños salen corriendo de la habitación cuando la madre regresa y van a los arbustos cerca de la casa de Durrant para discutir más.

Stephen sugiere varias formas en que podrían lidiar con la situación, pero Keith se niega a escucharlo. Keith saca un cuchillo viejo y hace que Stephen jure que no le contará a nadie sobre sus padres. Luego le deja entender a Stephen que seguirá a su madre en la noche marcada con la X y se encargará del problema. Stephen es intimidado en la escuela, pero se mantiene fuerte al pensar en el secreto que comparte con Keith. En casa, Stephen pasa algún tiempo con su padre al final de la semana y mientras su padre trata de hablar con él, Stephen se resiste a escucharlo y se distrae fácilmente.

Más tarde esa noche, Stephen logra salir de la casa y va al escondite, pero la madre de Keith lo encuentra y lo envía de regreso a casa. El sábado, los chicos pasan todo el día espiando a la madre de Keith, pero no pasa nada interesante. Luego, Stephen sugiere que tal vez su padre también es un espía, ya que se va de casa por períodos prolongados y porque se ha reunido con personas extrañas con las que habla en un idioma diferente.

Justo cuando Stephen se prepara para ir a casa, ven a la madre de Keith salir de la casa y dirigirse hacia la casa de Dee. Después de que ella sale de la casa, comienzan a seguirla pero la pierden rápidamente. En el transcurso de los días siguientes, los niños intentan encontrar el pasadizo secreto que tomó la madre de Keith, pero no pueden.

El esposo de Dee, el tío Pete, regresa a casa de la guerra y todos se maravillan con su uniforme. Keith y Stephen continúan mirando a la madre de Keith, pero la mayoría de las veces la pierden y ella se tropieza con ellos mientras intentan espiarla.

En el quinto capítulo, Stephen describe cómo solía ser la ciudad cuando él era un niño y cuánto cambió después de la guerra.

Volviendo a la narración, Stephen recuerda cómo él y Keith atravesaron un túnel por el que pasó la madre de Keith y llegaron a la conclusión de que ella debía estar construyendo una bomba y queriendo bombardear uno de los trenes que pasaban. Los niños tienen que esconderse cuando la madre de Keith regresa y descubren una caja enterrada con cigarrillos y un papel con una X.

Stephen continúa mirando a la madre de Keith y un día Barbara lo descubre, quien también se esconde en el monte con Stephen para espiar a la madre de Keith. Barbara menciona que le resulta extraño que la madre de Keith siempre vaya de compras por la noche. Barbara luego viene con dos teorías, plausibles sobre la madre de Keith. Ella teoriza que tal vez la madre de Keith está comprando comestibles y otros artículos del mercado negro o que está ayudando a Dee a ocultar su aventura con un hombre. Antes de irse, Barbara le dice a Stephen que muchas mujeres tienen amantes mientras sus maridos se van a luchar en la guerra y que él no debería sorprenderse tanto al escuchar esto.

Stephen continúa espiando a la madre de Keith a pesar de que Keith está ausente y un día, la madre de Keith se le acerca y le deja entender que él sabe de sus acciones. También insinúa que ya no dejará que Keith juegue con él si no dejan de espiar. Antes de irse, le dice a Stephen que su conversación debe permanecer en secreto.

Stephen mantiene las distancias, sintiendo como si le hubiera fallado a Keith. Entonces, una noche decidió ir solo al túnel e investigar la caja misteriosa. Mientras está en el túnel, también aparece un hombre, pero Stephen no se da vuelta para mirarlo. Cuando el hombre se escapa, Stephen también se va a casa, donde sus preocupados padres lo regañan. Stephen no les dice dónde ha estado y también se niega a contarles sobre un artículo que sacó de la caja, un calcetín azul.

Al día siguiente, Stephen le cuenta a Keith lo que ha encontrado y van a inspeccionar el túnel. Los chicos descubren que sacaron la caja del túnel y Keith le grita a Stephen, llamándolo incompetente. Son interrumpidos por la madre de Keith y los niños se esconden de ella. Ven a dónde va, pero Stephen se niega a seguirla y Keith tiene demasiado miedo de seguirla por su cuenta.

Los dos niños continúan caminando hasta llegar a un área llamada los Graneros donde un hombre solía vivir el invierno anterior. Los niños comienzan a tirar piedras en el lugar donde vivía el hombre antes de regresar a casa. Después de que llegaron a casa, la madre de Keith también llega y les pregunta a los niños si fueron ellos quienes arrojaron piedras al granero.

Después del incidente en los Graneros, Keith ya no jugaba con Stephen. A pesar de esto, Stephen continuó quedándose en el escondite, espiando a la madre de Keith y pensando en las pruebas que tenía de que ella era una espía. Stephen va a la casa de Keith un día pero se da cuenta de que las cosas han cambiado cuando ve que el padre de Keith golpea a su hijo y actúa de manera extraña cuando habla de su esposa. Keith es golpeado porque su padre no puede encontrar un termo y Stephen corre a buscar a la madre de Keith, sabiendo que ella fue quien tomó el termo. Stephen la encuentra en el túnel y se marcha corriendo después de contarle sobre Keith y cómo su padre lo golpeó.

Después de ese incidente, Stephen ya no juega con Keith y rara vez ve a la madre de Keith. Cuando ve a la madre de Keith, ella siempre está junto a su marido. Barbara teoriza que tal vez la sorprendieron con un amante y esa es la razón por la que su esposo ya no le permite salir sola.

Un día, cuando Stephen estaba al acecho, la madre de Keith trató de contactarlo y tal vez incluso pedirle que le entregara una carta, pero se detuvo cuando él estaba Stephen con Barbara.

Stephen se angustia cuando se da cuenta de que su escondite también es utilizado por otras personas y pasa cada vez más tiempo con Barbara dentro de él. Vienen con otra teoría sobre el hombre misterioso y especulan que el hombre es un soldado alemán herido y que la madre de Keith solo lo está cuidando.

El capítulo ocho termina cuando Stephen le dice al lector que la madre de Keith se acercó a él y le pidió que hiciera algo por ella. La madre de Keith le da a Stephen una canasta llena de comestibles y le pide a Stephen que se la entregue al hombre. El hombre está enfermo y no tiene comida, por lo que la madre de Keith está cuidando al hombre. Stephen toma la canasta y promete llevársela al hombre.

Barbara entra al escondite también y son encontrados por el padre de Stephen, quien le dice a Stephen que se lleve la canasta con él también. Los padres de Stephen toman la canasta y Stephen se siente culpable, pensando que el hombre no tendrá nada para comer.

Al día siguiente, Stephen toma todo lo que puede de la despensa de sus padres y va a buscar al hombre misterioso. Stephen escucha al hombre toser desde afuera, por lo que deja la canasta cerca de la entrada y se prepara para irse, pero una voz lo detiene. La voz sonaba familiar y también británica y comienza a preguntar por la familia de Keith. Stephen permanece congelado en el lugar y se va solo cuando el hombre le entrega un trozo de seda para llevárselo a la madre de Keith.

Stephen intenta contactar a la madre de Keith y la ve un día siguiendo a su hermana pero siendo excluida de su casa. Luego se encuentra con Keith, quien está enojado porque alguien más estaba en su escondite e incluso hiere a Stephen con el cuchillo que tenían dentro del escondite.

Cuando Stephen regresa a casa, sus padres lo cuidan, pero se niega a responder a sus preguntas. Más tarde esa noche, intenta regresar al Granero para devolver la bufanda, pero ve una ambulancia y se da cuenta de que el hombre se suicidó saltando frente a un tren. Después de eso, Stephen regresa a casa.

En el último capítulo, Stephen revela la identidad del hombre extraño. Si bien no es del todo seguro, se alude a que el hombre era el esposo de Dee, Pete, que desertó del ejército y que estaba teniendo una aventura con la madre de Keith. Stephen dejó de jugar con Keith.

Ese verano, también se enteró de que su familia era alemana. Su madre era británica y su padre se mudó a Inglaterra después de que toda su familia muriera en la guerra. Stephen se fue a Alemania cuando era mayor y allí conoció a una mujer con la que formó una familia. Su padre era un espía alemán que trabajaba para el gobierno británico.

El libro termina con Stephen de pie en las calles, oliendo el mismo aroma familiar que lo hizo regresar a su antiguo hogar.

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