Sobre la campana



Sobre la cúpula de cristal

Hasta la década de 1970, la literatura estadounidense no contaba con muchas heroínas femeninas en sus obras de ficción, y muy pocas de ellas habían sido creadas por autoras femeninas. Teníamos a la hermana de Dreiser, Carrie, ya las hijas y esposas de Faulkner y Sherwood Anderson; Hemingway nos dejó al inolvidable Bret Ashley, pero ninguno de estos personajes salió de las plumas de las mujeres. Cather nos dio a Antonia, pero esta heroína parecía ser una «otra» romántica idealizada de la propia Cather. Flannery O’Connor, Eudora Welty y Carson McCullers nos han brindado figuras memorables, pero ¿quiénes fueron en relación con sus autores? Quizás las intuiciones más personales e íntimas de una autora estadounidense provienen de la poesía de Emily Dickinson y Kate Chopin en su novela El despertar, una pieza relegada a la oscuridad hasta hace poco tiempo. Pero no hubo contrapartes femeninas para Huck Finn; no había mujeres Gatsbys o Holden Caulfields o Christopher Newmans.

En resumen, no hubo mujeres escritoras que crearan personajes femeninos que dijeran lo que pensaban; no teníamos paralelos con la Elizabeth de Jane Austen; ninguna mujer estadounidense les estaba contando a sus lectores cómo era crecer en esta vasta y compleja cultura. Si queremos entender a la mujer americana, utilizando la idea de que las propias mujeres cuéntanos cómo son sus vidas y cómo piensan y sienten, ciertamente necesitamos más personajes ficticios con más franqueza, ingenio y coraje para que salgan a la luz.

Probablemente sea este vacío en la literatura estadounidense lo que la cúpula de cristal‘s tan popular protagonista. Esther Greenwood: es estudiante universitaria, buena estudiante, escritora talentosa y ganadora del concurso de una revista de moda; ella es la hija mayor bien educada de una familia típica con dos hijos, una jugadora inteligente, una incipiente intelectual semiliberada y una adolescente sexualmente confundida. Finalmente, ella es una enferma mental.

Esther vive en Nueva Inglaterra; crece en las décadas de 1930 y 1940, llega a Nueva York justo antes de su último año de universidad y trabaja como aprendiz para una revista de moda. El año es 1953, antes de la popularidad de la píldora anticonceptiva, antes de la liberación de la mujer y antes de todos los grandes movimientos sociales de la década de 1960. Esther Greenwood logró el éxito en sus esfuerzos académicos y ganó premios por sus escritos. Pero su futuro y su rol femenino no están claramente definidos para ella. De hecho, ¿cómo se supone que debe fusionar su éxito escolar con ser una criatura verdaderamente «femenina» de su tiempo? Este es un problema muy real para Esther. Está atormentada por su metáfora/concepto de «higuera», en la que cada «higo maduro» desempeña un papel femenino diferente, y Esther no puede elegir apenas uno. Como resultado, teme que todos se marchiten y se caigan del árbol antes de que pueda decidir cuál elegir.

Esther llega a la mayoría de edad a principios de la década de 1950 en una América donde los roles de las mujeres estaban estrictamente asignados. Básicamente, las mujeres estadounidenses se dividían en dos grupos: las chicas buenas y las chicas malas. Las chicas buenas se casaban bien y tenían 2,5 hijos, posiblemente más, pero no muchos más. Mantenían buenos hogares, cocinaban comidas adecuadas, nutritivas y asequibles, asistían a las reuniones de la Asociación de Padres y Maestros y, en general, eran «esposas» obedientes. Si tenían éxito en la vida, se parecían mucho a la Sra. Eisenhower, o la Sra. Nixon o Doris Day. Las chicas malas, en cambio, eran sexys, tetonas, probablemente rubias y no casarse con verdaderos abogados, médicos y políticos. Podrían, si fueran inteligentes, convertirse en tipos menores de Marilyn Monroe. Luego también había un grupo de mujeres que en realidad no eran consideradas mujeres. Eran solteronas, bibliotecarias, trabajadoras sociales y maestras solteronas. Estas mujeres inteligentes, estas Ethel Rosenberg (citadas por Esther en el primer párrafo de la novela), estaban condenadas a la sociedad. No fueron calificadas como buenas o malas porque no «jugaron el juego» por la atención masculina.

Así, las niñas buenas y las niñas malas fueron clasificadas e identificadas en términos de su relación con los hombres y la sociedad; ellos eran no dado valor en términos de sus propias personalidades, talentos y esfuerzos. Esther Greenwood es terriblemente consciente de este problema de ser empujada por la sociedad a una situación de «o esto o lo otro». Este dilema se representa en la ciudad de Nueva York a través de los personajes de Doreen (la chica «mala») y Betsy (la chica «buena»). La única característica sorprendente que tiene Esther es que ella pretende para desafiar cualquier rol o camino de vida que la etiquete para ser un tipo de mujer u otro. Esther Greenwood quiere ser ella misma y ser una persona. Ella quiere su derecho de nacimiento estadounidense, por lo que sigue repitiendo: «Yo soy, yo soy, yo soy».

Pero esta tarea que se ha propuesto es abrumadora. ¿Cómo puede integrar a la chica buena, la estudiante «A», con la joven provocativa y consciente de la moda? ¿Cómo puede integrar a la joven inocente y pura que ama la limpieza con la joven que tiene intensos deseos sexuales? ¿Cómo puede integrar a la persona que quiere ser poeta con la persona que quiere ser madre? ¿Cómo puede integrar a la joven que quiere viajar y tener muchos amantes con la que quiere ser esposa? Y a medida que Esther avanza, a un ritmo acelerado, primero a través de sus períodos universitarios, luego a Nueva York, el centro del mundo chic y sofisticado, se asusta cada vez más de no poder elegir un solo papel, una «figura». Esto es trágico porque no hay mujeres completas exitosas e interesantes que animen a Ester a recoger todos los «higos» que pueda. De hecho, Esther está siendo constantemente advertida y restringida por las mujeres adultas de su mundo. “Cuidado, Esther”, parecen decir todos, y quizás con algo de razón. Entonces Ethel Rosenberg se electrocuta. Claramente, no hay muchos incentivos para que las mujeres sean individuales, diferentes, valientes y atrevidas.

Entonces Esther, confundida y asustada, lucha heroicamente, mantiene sus notas, trata de estar a la moda y comienza a jugar. Desarrolla otros nombres para sí misma, como si eso pudiera resolver los problemas de múltiples roles y una identidad fracturada. Miente a sus maestros, a su editor, a su madre ya sus amigos, generalmente en situaciones en las que no es útil para ella o para avanzar en su carrera. Miente principalmente para jugar y protegerse de los conflictos. Ella tiene un miedo mortal de revelar su verdadera identidad, o su identidad confusa, a alguien. Y ciertamente no está lista para luchar por ello. Debido a estos miedos y conflictos, Esther no tiene amigos muy cercanos. Ninguno de sus amigos la conoce realmente, y si bien es cierto que su madre, su editor y sus maestros no pueden entenderla, Esther ciertamente no les permite intentarlo.

Esther necesita desesperadamente ayuda para pasar de la adolescencia a la edad adulta; se aísla continuamente de los demás y también de sus propios sentimientos. Está convencida de que su padre pudo haberla ayudado, pero, suspira, murió hace mucho tiempo. Por lo tanto, se siente sola y su mundo se vuelve cada vez más gris a medida que se vuelve cada vez más conflictiva y deprimida consigo misma. Después de su paso por Nueva York, sufre un grave colapso mental y finalmente toma pastillas para dormir en un intento de suicidio casi fatal.

Cuando Esther es hospitalizada y tratada, queda claro que ella no está a cargo de su propia vida. Se siente como si estuviera en un frasco de vidrio, hirviendo en su propio aire fétido. Mientras tanto, su madre, la Sra. que era ella o debería estar. No es de extrañar que apoyemos tanto a esta joven brillante, a veces encantadora, atractiva pero victimizada.

Una de las principales causas del colapso de Esther, a saber, la falta de un papel femenino claramente individualizado, no se aborda en su tratamiento. ¿Cómo puede Esther recuperarse cuando está sujeta a las mismas fuerzas y presiones que la enfermaron en primer lugar? Dr. Nolan es una mujer amable y servicial, pero en su mayor parte, se ocupa de los problemas de Esther. síntomas – no es su problema.

A medida que el lector sigue a Esther a través de todas sus pruebas y desgracias, comenzamos a ver a una joven estadounidense que ni siquiera sabíamos que existía. Vemos cómo se siente, lo mala que es, lo buena que es, lo tonta que es y lo inteligente que es. Sobre todo, vemos lo humana que es y queremos que lo logre, que sobreviva. Pero después de la recuperación de Esther de su colapso y mientras se prepara para dejar el «asilo» tras el suicidio de Joan (su doble), nos preocupamos por su futuro. Deseamos desesperadamente que Esther les diga a todos que se ocupen de sus propios asuntos, que lo haga a su manera. Pero ella no parece tener esa fuerza de Huckleberry Finn. Y nuevamente, el lector regresa a Sylvia Plath, la creadora de Esther, y lamentamos la victimización de una de nuestras primeras voces femeninas estadounidenses auténticas. Si Esther es el lado más oscuro de Plath, una voz de su lado más negativo, lamentamos que Plath no viviera lo suficiente para darnos otro personaje femenino, quizás una mujer más madura y brillante, y ciertamente más positiva.



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