Sobre la Buena Tierra



Sobre la buena tierra

Para comprender mejor la buena tierra, sería útil una breve reseña de la historia de China en el momento en que se desarrolla la historia. Después del derrocamiento de la dinastía Ching de los manchúes en 1911 por Sun Yat-sen y otros intelectuales dedicados que imaginaban una nación unida y democrática, los acontecimientos no fueron tan fáciles como los líderes esperaban.

Como China es una de las naciones más grandes del planeta, es natural que su gente no sea necesariamente homogénea. A pesar de ser básicamente la misma raza y escribir el mismo idioma, se hablan al menos cien dialectos, lo que significa que una persona de una provincia puede no entender fácilmente lo que dice una persona de otra provincia; en muchos casos, la comunicación verbal es totalmente imposible. Sin embargo, una persona educada podía leer chino, ya sea escrito por una persona del extremo sur o una persona del extremo norte, incluso si esas dos personas no entendían el habla de la otra. Como señala Wang Lung en el capítulo 12: «Pero Anhwei no es Kiangsu. En Anhwei, donde nació Wang Lung, el idioma es lento y profundo y brota de la garganta. Pero en la ciudad de Kiangsu, donde ahora viven, la gente hablaba en sílabas que partieron de sus labios y de la punta de sus lenguas.”

Si bien tal vez simplificó demasiado los problemas en China después del derrocamiento del poder imperial, la mayoría de los gobernadores militares locales en las provincias no estaban dispuestos a dejarse dominar por lo que consideraban un gobierno revolucionario. En cambio, establecieron sus propios territorios separados. Este estado de cosas duró años.

Casi todas las provincias tenían su «hombre fuerte», conocido popularmente como «señores de la guerra». Algunos eran meros terroristas o bandidos, pero otros controlaban vastas áreas y tenían millones de esclavos. Wu Pei-fu, por ejemplo, gobernó cinco provincias en el norte y centro de China y sus «súbditos» deben haber superado los cien millones. En Manchuria, Chang Tso-ling ocupaba un territorio casi tan grande como Francia y España juntas. Incluso después de su muerte a manos de extremistas japoneses, su hijo, el «Joven Mariscal», gobernó hasta que los japoneses finalmente tomaron el poder en 1932 y establecieron el estado satélite de Manchukuo. Los señores de la guerra recaudaban impuestos y tenían sus propios ejércitos y servicio civil: su palabra era ley. Incluso Chiang Kaishek, mientras perseguía su objetivo de una China unida, podría haber sido etiquetado como un señor de la guerra. Después de la muerte de Sun Yet-sen en 1925 y un período de lucha dentro del partido gobernante Kuomintang, Chiang finalmente estableció su cuartel general en Nanking y su campaña contra los jefes locales tuvo un gran éxito hasta que se convirtió en un conflicto contra los gobernantes locales. comunistas Tse-tung y los japoneses.

A fines de la década de 1920, un período que se parece mucho al período de este libro, China fue dividida por conflictos civiles desde Cantón hasta Beijing, desde la frontera con India hasta el río Amur en la frontera con Rusia. La suerte del campesino chino no fue muy buena. La mayoría de ellos eran arrendatarios que trabajaban la tierra para terratenientes adinerados, que pueden haber poseído miles de acres (como Wang Lung a fines del siglo XIX). La Buena Tierra). Pero aquí y allá había pequeños granjeros independientes que trabajaban su propia tierra, como Wang Lung al comienzo de la novela. Estos pequeños granjeros eran constantemente víctimas de bandidos merodeadores, como el tío de Wang Lung y los «barbas rojas». También estaban a merced de los comerciantes de cereales, pues no sabían leer ni escribir; de ahí la importancia para Wang Lung de que su hijo mayor aprenda a leer y escribir. Esencialmente, sin embargo, la mayoría de los agricultores se quedaron solos, ya que incluso los señores de la guerra tenían que comer. El agricultor estaba así protegido hasta cierto punto por las mismas necesidades que lo aquejaban a él ya su familia.

En épocas de clima favorable, el campesino vivía una vida frugal pero adecuada. Vio muy poco dinero real (durante la primera parte de la novela, una moneda de plata era algo muy raro para Wang Lung), pero por lo general tenía suficiente para comer, aunque no era más que ajo y pan sin levadura. Wang Lung a menudo era despreciado por aquellos que tenían educación o eran hábiles en el comercio, y la gente a menudo lo llamaba «Wang el granjero» despectivamente y se tapaba la nariz con desprecio por el ajo que comía. Pero a pesar de estas cosas, el pequeño campesino propietario estaba orgulloso de la tierra que poseía, y ese orgullo es la característica más destacada de Wang Lung. Su discurso final en la novela se refiere a la importancia de mantener su tierra y nunca vender ni siquiera una pequeña parte de ella.

Algunos críticos han argumentado que Pearl Buck no está escribiendo sobre un agricultor chino, sino un agricultor universal, que sabe que sus riquezas y su seguridad provienen de la buena tierra misma. Este concepto le da a la novela una universalidad, pero para la mayoría de los lectores la importancia de la novela radica en el conocimiento de Pearl Buck sobre China y los chinos, un conocimiento tan grande como el que cualquier extranjero puede poseer. Su vida en la China rural también le dio una visión profunda del pensamiento campesino chino, algo que Mao Tse-tung descubrió cuando estaba planeando su revolución, y el líder comunista llegó a depender de agricultores como Wang Lung por su fuerza de carácter, como un núcleo de sus revolucionarios. Incluso el tercer hijo de Wang Lung, según escuchamos, se convirtió en un oficial importante en el ejército revolucionario.



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