Sobre el Viejo y el Mar



Sobre El viejo y el mar

En abril de 1936, Hemingway publicó un ensayo en Escudero revista titulada «In Blue Water: A Letter from the Gulf Stream», que contenía un párrafo sobre un anciano que fue a pescar solo en un bote en alta mar, aterrizó un enorme marlín y luego perdió gran parte por culpa de los tiburones. Ya en 1939, el año en que se mudó a Cuba, Hemingway comenzó a planear expandir este núcleo en una historia completamente desarrollada que se convertiría en parte de un volumen más grande. (De hecho, otras secciones de ese volumen propuesto fueron publicadas después de su muerte como islas en la corriente.)

A principios de 1951, Hemingway finalmente comenzó a escribir El viejo y el mar en su casa cerca de La Habana. El gobierno del presidente cubano Carlos Prío Socarrás estaba en declive y eventualmente sería derrocado en 1952 por el dictador Fulgencio Batista respaldado por Estados Unidos, quien a su vez sería depuesto en 1959 por Fidel Castro. La Unión Soviética había detonado una bomba atómica a fines de 1949. Estados Unidos, bajo Truman, siguió una política diseñada para contener el expansionismo soviético; apoyó acciones internacionales como la formación de las Naciones Unidas, la Doctrina Truman de 1947 y el Plan Marshall de 1948; y se involucró en la Guerra de Corea. El Senador Joseph R. McCarthy provocó una paranoia de Red Scare en su búsqueda de cuatro años de simpatizantes comunistas. Y la población estadounidense en auge y la economía de la posguerra impulsaron el consumo estadounidense. A pesar de que El viejo y el mar tiene lugar en septiembre de 1950, existe fuera (o justo al borde) de estos y otros eventos significativos del período.

Sin embargo, la novela refleja un patrón universal de cambio socioeconómico familiar hasta el día de hoy entre las naciones en desarrollo. En la Cuba rural de las décadas de 1930 y 1940, la cultura pesquera tradicional (aislada y apartada del mundo industrializado, íntimamente ligada a la naturaleza, desprovista de tecnología moderna y vinculada a familias extensas y comunidades muy unidas) comenzó a cambiar hacia el progreso material de una industria pesquera. (dependientes del mundo industrializado para su sustento, ajenos al medio ambiente o negligentes, cada vez más dependientes de métodos mecanizados para asegurar ganancias, y mucho menos vinculados a familias extendidas y comunidades locales). En el interior El viejo y el mar, Hemingway retrata a Santiago como un pescador dedicado cuyo oficio es parte integral de su propia identidad, su código de conducta y el orden de la naturaleza. Por otro lado, Hemingway retrata a los pescadores pragmáticos más jóvenes como aquellos que suministran hígado de tiburón a la industria del aceite de hígado de bacalao en los Estados Unidos, usan sus ganancias para comprar botes motorizados y otros equipos mecanizados, y abordan su pesca estrictamente como un medio para mejorar. tus circunstancias materiales.

Asimismo, la historia personal de Santiago representa una especie de viaje universal, como han señalado críticos como Angel Capellán y Bickford Sylvester. Santiago es culturalmente español y por lo tanto europeo. Nativo de Canarias, que realizaba frecuentes viajes a la costa de África, también encarna algo de África. Y como emigrado a Cuba, un viaje realizado por muchos españoles de Europa, es tanto cubano (simbolizado por la imagen en su pared de la patrona de Cuba, la Virgen del Cobre) como estadounidense. Santiago trajo consigo al Nuevo Mundo algunos valores europeos y africanos del Viejo Mundo de dedicación al oficio y aceptación de su papel en el orden natural, y los combinó con una preocupación decididamente estadounidense de vivir la vida de acuerdo con un código independiente e individual. del comportamiento que redime la existencia del individuo.

La novela es verdaderamente universal en su consideración de la difícil situación de un anciano que lucha contra la edad, la pobreza, la soledad y la mortalidad para mantener su identidad y dignidad, restaurar su reputación en la comunidad y asegurar para siempre sus relaciones con sus seres queridos. ya los que esperan transmitir todo lo que más valoran. En última instancia, la lucha heroica de Santiago no solo lo redime a sí mismo, sino que también inspira y enriquece espiritualmente a quienes lo rodean.

Después de la desaprobación crítica que recibió su novela anterior, Al otro lado del río y en los árboles (1950), una historia de amor simbólico y una meditación sobre la guerra en los tiempos modernos, Hemingway, como Santiago, necesitaba un gran éxito para restaurar su reputación. publicó por primera vez El viejo y el mar en su totalidad en Vida revisada en 1952. Posteriormente, la novela se convirtió en una selección del Club del Libro del Mes y en un éxito de ventas. Obtuvo elogios inmediatos de la crítica y le valió a Hemingway el Premio Pulitzer en 1953 y la Medalla al Mérito de Novela de la Academia Estadounidense de Artes y Letras. También contribuyó a que recibiera el Premio Nobel de Literatura en 1954. En 1958, la novela se convirtió en una película protagonizada por Spencer Tracy.



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