Sobre el Ferrocarril Subterráneo de Whitehead: Coles Sobre el Ferrocarril Subterráneo de Whitehead Resumen y Reseña del Capítulo 8 | resumen del libro y guia de estudio



Resumen y Análisis Capítulo 8

Tennesse

Resumen

Habiendo sido capturada por Ridgeway, Cora ahora viaja en un carro con Ridgeway y dos de sus compinches, Boseman y Homer. Boseman es el prototipo de cazador de esclavos, aficionado a la violencia. Homer es un niño negro de unos 10 años, a quien Ridgeway compró como esclavo y lo liberó catorce horas después. Homer se negó a dejar Ridgeway a pesar de haber sido liberado, y trabaja junto al cazador de esclavos, encadenándose a su carro todas las noches antes de quedarse dormido.

El grupo no devuelve a Cora directamente a Georgia; Ridgeway fue contratado por otro dueño de esclavos de Georgia para capturar a un esclavo fugitivo que se rumoreaba que vivía libre en Missouri. Ridgeway espera traer juntos a los dos esclavos a Georgia. Este viaje los lleva a todos a Tennessee. Cora intenta huir dos veces, pero es atrapada en ambas ocasiones y gana aún más cadenas.

En el camino, Ridgeway recoge a otro fugitivo llamado Jasper, quien viaja con ellos durante cuatro días. Jasper canta incesantemente a pesar de las amenazas y órdenes de Ridgeway de detenerse. Finalmente, Ridgeway detiene el vagón y le dispara a Jasper en la cara, salpicando a Cora con su sangre. Ridgeway explica que el dinero que planeó ganar para devolver a Jasper a su plantación no vale la irritación del rincón de Jasper. Homer revisa sus libros financieros y confirma que los cálculos de Ridgeway son correctos.

La mayoría de los pueblos por los que pasan en Tennessee han sido devastados por desastres naturales: un incendio masivo y un brote de cólera. Durante sus viajes, Ridgeway le cuenta a Cora el destino de Lovey y Caesar. Lovey fue devuelta a la plantación de Randall, donde fue ahorcada y empalada. Caesar fue arrestado en Carolina del Sur y luego destrozado por una multitud enfurecida después de que se difundieran rumores de que él era responsable de la muerte de un niño blanco. Ridgeway se deleita en contarle estas historias a Cora, disfrutando de su angustia. Y, sin embargo, también insiste en que él y Cora son muy similares: Cora mató a un niño blanco y no se siente culpable; Ridgeway no siente culpa por los esclavos que mata. Ambos, dice, simplemente están siguiendo sus instintos de supervivencia.

Ridgeway se detiene en la ciudad para comprarle un vestido nuevo a Cora, y Cora ve a un joven negro saludándola. Esa noche, Boseman deshace las cadenas de Cora para violarla. Ridgeway atrapa a Boseman en el acto y comienza a pelear con él. Mientras Cora está desencadenada, el joven negro que la vio antes y otros dos aparecen armados con pistolas y cuchillos. En la lucha que siguió, Boseman muere y los rescatistas de Cora encadenan a Ridgeway y Homer al carro. Antes de escapar con los hombres, Cora patea a Ridgeway en la cara tres veces.

Análisis

La deshumanización de los esclavos por parte de Ridgeway es evidente de varias maneras en este capítulo. Se complace en contarle a Cora las espantosas muertes de Lovey y Caesar. Cuando se refiere tanto a ellos como a otros esclavos fugitivos, usa el pronombre impersonal «eso» en lugar de «él» o «ella», como si los fugitivos fueran solo objetos perdidos que necesitan ser devueltos. Cuando le dispara a Jasper solo porque está molesto por el canto del hombre, responde al horror de sus compinches calculando la pérdida financiera. Basado en la cantidad de dinero que habría recibido por entregar a Jasper, argumenta, dividido por la cantidad de tiempo que necesitaría para viajar con el hombre, la irritación constante no vale una pequeña pérdida de ingresos. Su compañero Homer revisa los libros y confirma el cálculo de Ridgeway con un igualmente frío: «Tiene razón». Ninguno de ellos tiene en cuenta la humanidad de Jasper en la ecuación.

Si bien sería más simple presentar a Ridgeway como un sociópata sin amabilidad, su personaje es más complejo. Ridgeway no siempre está del lado de los traficantes y en contra de los esclavos. No es amigo de Terrance Randall, odia al hombre por algunas de las mismas razones por las que Cora lo odia. Y muestra una amabilidad sorprendente con Homer, no solo dejándolo libre, sino también haciéndose amigo de él de una manera casi paternal. Ridgeway toma sus decisiones no por un deseo intencional de ser bueno o malo, sino por su propio capricho o conveniencia. En ese sentido, él no es tan diferente de los Wells, o incluso de la misma Cora.

El viaje a Tennessee le da a Cora la oportunidad de reflexionar sobre la ética estadounidense a nivel nacional, ética que está más allá de su control o del control de cualquier persona con la que se haya encontrado. El territorio por el que viajan, le dice Ridgeway, solía pertenecer a los indios Cherokee, que fueron expulsados ​​a lo largo de lo que ahora se recuerda como el Sendero de las Lágrimas. Ridgeway le presenta a Cora el término «Destino manifiesto», la idea de que los blancos deben reclamar lo que es «legítimamente» suyo, poniendo a los nativos americanos y africanos en «el lugar que les corresponde». Ninguno de los blancos que ahora viven en Tennessee es directamente responsable de que sus tierras hayan sido robadas a los Cherokees, pero todos están participando colectivamente en el proyecto estadounidense para desplazar a los habitantes originales de la tierra.

Como muchos de los pueblos por los que pasan han sido devastados por desastres naturales (un incendio masivo destruyó varios pueblos y un brote de cólera mató a los habitantes de varios otros), Cora se encuentra pensando que tal vez estos blancos obtuvieron lo que se merecían. . Pero si estas personas están sufriendo porque se lo merecen, se pregunta Cora, ¿cómo puede entender su propio sufrimiento? ¿Se lo merece? Boseman y Ridgeway tienen una discusión similar entre ellos. Al ver los estragos del fuego, Boseman declara que las víctimas «debieron haber hecho algo para enojar a Dios». Pero Ridgeway le da crédito a la naturaleza: «Solo una chispa que se escapó es todo». En su propio debate interno, Cora parece estar del lado de Ridgeway y concluye: “Los desastres de Tennessee fueron fruto de una naturaleza indiferente, sin conexión con los crímenes de los terratenientes. Por cómo los Cherokee habían vivido sus vidas. Solo una chispa que se escapó”. A diferencia del juicio divino, el juicio de la naturaleza se requiere de todos por igual, independientemente del mérito.

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