Simón Legree



Análisis del personaje de Simon Legree

Si Tom es la figura de Cristo del libro y George Harris su héroe romántico revolucionario, se podría decir que Simon Legree es su anticristo, su archivillano o, como lo describe Cassy, ​​su vampiro. Si el porte y el comportamiento de Tom muestran que está entre los elegidos, el de Legree definitivamente muestra que no lo está.

En muchos sentidos, como personaje, Legree es de hecho la antítesis de Tom. No sabemos nada sobre el pasado de Tom, excepto que, como le dice Shelby a Haley en la primera escena, «tomó religión» en una reunión campestre cuatro años antes de que comenzara el libro. De Legree se nos dice que, después de haber pasado algunos años en el mar viviendo una vida disoluta, fue «casi persuadido» por las oraciones de su madre a reformarse, pero prefirió el pecado. (En cualquier caso, de acuerdo con la doctrina calvinista tradicional, la elección aparente era en realidad solo un signo externo de la condición del alma de los hombres; sin embargo, el narrador de Stowe describe el momento crítico de Legree como un conflicto genuino entre el bien y el bien. triunfa, tal como, en el momento de desesperación de Tom, el amor y la esperanza ganan la «victoria»).

Ahora, mientras que todos aquellos cuya vida toca Tom son animados y ayudados, Legree afecta a todos los que están cerca de él para peor. No tiene familia, solo la «familia» artificial y perversa que obliga a sus esclavos a representar: Cassy, ​​su «esposa», a quien usó hasta que casi todas sus acciones (excepto las inspiradas en Tom) fueron odiosas. reacciones contra Legree; Emmeline, su «hija» a quien le robó a su propia madre y ahora desea forzar una relación incestuosa (cuya naturaleza es percibida por Cassy, ​​en su protección de la niña); Sambo y Quimbo, sus «hermanos» (o «hijos»), a quienes utiliza como compañeros y secuaces, alternativamente castiga y premia, y se han convertido en herramientas para vaciar la vida y la dignidad de los trabajadores del campo.

Como todos los dueños de Tom y como los otros gorrones del libro de la esclavitud, Legree es un materialista que ve a los seres humanos como nada más que material que puede usarse para obtener ganancias. Como todos ellos, al reducir a los esclavos al estado de cosas, necesariamente se redujo a sí mismo al mismo estado, pues parte de lo que este libro enseña es que objetivar a los demás es objetivarse a uno mismo. Pero mientras Haley -probablemente genuinamente- ve la naturaleza de lo que hace solo vagamente (se ha mentido a sí mismo con éxito durante tanto tiempo que cree que es verdaderamente un «hombre de humanidad»), y mientras tanto Agostinho Santa Clara como Tom Loker , de diferentes maneras, todavía son capaces del «cambio de corazón» que podría salvarlos (aunque en el caso de Santa Clara no salva a nadie pero él), Legree no sólo ve claramente lo que es y lo que hace por los demás, sino que también se deleita en ello. Puede decirles a los hombres en la barra del río que usa esclavos y compra esclavos nuevos por razones económicas, y puede fingir ante Cassy (y a veces ante sí mismo) que le preocupa mantener a Tom más o menos saludable, o al menos menos vivo. al menos, para darse cuenta del costo de Tom para él. Pero en realidad, lo que realmente quiere es ejercer el poder absoluto de vida o muerte, y más aún, el poder de destrucción moral, sobre estas personas.

Así como Legree usa el alcohol «con cautela», ejerce su poder sobre sus esclavos con la mayor cautela posible, sabiendo que su verdadero impulso es ir demasiado lejos, porque tiene hambre, quizás incluso literalmente, de su sangre. Él revela lo que realmente es en sus celos por Tom, cuyo poder para dar esperanza y humanidad a otros esclavos no puede dañar económicamente a Legree. Lo que Legree quiere, finalmente, es adoración y miedo; fue más allá del capitalismo y el afán de lucro y salió del otro lado.



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