Segmento 7



Resumen y Análisis Segmento 7

Resumen

En la masa pesada y coagulada de los vivos y los muertos, Elie comienza a perder la esperanza de sobrevivir. A plena luz del día, localiza la forma caída de su padre, pero no recibe respuesta a su llamada. El tren se detiene en un campo desierto para el retiro de varios cientos de cadáveres. Elie despierta a su padre de una bofetada para salvarlo de los «sepultureros», un eufemismo para una tripulación insensible que simplemente tira los cadáveres al suelo y los abandona. Los presos viven en la nieve durante diez días de viaje por Alemania. Un trabajador alemán precipita una estampida arrojando pan a hombres hambrientos que luchan por las sobras. Una multitud de alemanes repite el gesto y comienza más peleas mortales por la comida. Un hijo llamado Meir golpea a su padre y le arranca una costra de las manos; los dos hombres mueren mientras otros se unen a la lucha mortal por el pan.

Durante un ataque inexplicable a Elie, su padre y Meir Katz expulsan a un presunto estrangulador. A pesar de su fuerza, Meir Katz se desespera por la elección de muerte de su hijo. El padre de Elie no puede revivir su espíritu. Frente a los vientos helados, los prisioneros se dan cuenta de que morirán si no se mantienen activos. El grito de un recluso provoca un gemido mutuo en todo el convoy. Meir Katz prefiere una bala a la miseria continua. Al llegar a Buchenwald a altas horas de la noche, de los cien prisioneros en su carro, solo sobreviven Elie, su padre y otros diez.

Análisis

Este breve capítulo lleva la atmósfera macabra a los extremos, a medida que más hombres se hunden hacia la muerte y son naturalmente dejados de lado. La intensificación de Wiesel de los peligros de la violencia, el hambre, la apatía y el frío desdibuja las líneas entre la supervivencia y la muerte. El desinterés generalizado en la supervivencia dentro de las filas de los prisioneros moribundos se asemeja a los juegos despiadados que juegan los trabajadores cuando arrojan pan a las personas hambrientas. Obviamente atraídos por el paso del convoy de prisioneros más por curiosidad que por lástima, los trabajadores alemanes parecen tan indiferentes a la difícil situación de los judíos como los guardias de las SS. En sus últimos escritos y discursos, Wiesel condena la apatía y la indiferencia como el mayor de los pecados porque la compasión reprimida precipitó la complacencia y la inacción contra los crímenes de guerra rampantes en el monstruoso Tercer Reich de Hitler.

El contraste entre la pérdida de esperanza de Meir Katz y la multitud de hombres hambrientos en busca de comida retrata la bestialidad cercana a la muerte que suplanta el comportamiento humano normal. Para Elie, los prisioneros se convierten en «fieras salvajes de presa, con odio animal en los ojos; una extraordinaria vitalidad se ha apoderado de ellos, afilándose los dientes y las uñas». El salvajismo desenfrenado frente a la inactividad cadavérica tiñe un panorama de acción frente a inacción. En el punto de separación que saca a la humanidad de la depravación, Wiesel prefigura el Segmento 8, la llegada a Buchenwald, el campo de concentración más antiguo del Tercer Reich, y el desafío final a la fuerza menguante de Elie.

Glosario

Adén un puerto yemení en la Península Arábiga.

buchenwald El campo de concentración modelo de Alemania, construido en las afueras de Weimar en julio de 1937 para albergar a homosexuales, disidentes políticos, prisioneros de guerra rusos, gitanos y criminales, y para abastecer a las fábricas de armamento con turnos de doce horas de trabajadores del campo, que morían a razón de 6.000 al mes. Entre enero y abril de 1945, la población carcelaria se duplicó con creces, de 40.000 a 81.000. Cincuenta mil murieron por exceso de trabajo, inanición y experimentos médicos fatales diseñados para estudiar la respuesta del paciente a las bacterias, las quemaduras y la inyección letal. El personal penitenciario se ganó el disgusto del mundo por salvar pieles tatuadas.



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