Sección 11



Resumen y Análisis Sección 11

Resumen

El hombre y el niño encuentran a un anciano delante de ellos en el camino. El hombre sospecha del anciano, temiendo que sea un señuelo para los agentes de la carretera. El anciano está sucio y en mal estado. El niño quiere darle algo de comer al anciano. Quiere consolarlo, pero su padre le dice que el anciano no puede ir con ellos, que no pueden quedarse con él. Él y su hijo hacen un trato: le dan al anciano una taza de fruta al costado del camino y lo invitan a cenar con ellos esa noche.

Junto a la chimenea, el hombre le pregunta al anciano sobre su tiempo en el camino, cómo sobrevivió durante tanto tiempo y a quién más conoció en el camino. El anciano ofrece su perspectiva sobre el estado del mundo y dice que sabía que algo así sucedería eventualmente. El anciano informa que piensa que sería horrible ser la última persona en la tierra, y sugiere que podría haber sido bueno haber muerto ya porque, aunque nadie quiere vivir en las circunstancias en las que está viviendo. También confiesa que nadie quiere morir tampoco. Dice que su nombre es Ely, pero también dice que es mentira. No quiere revelar su verdadero nombre porque no quiere que la gente hable de él. No confía en nadie más con su nombre. Ely continúa diciendo que él no cree en Dios, y que sería mejor que todos murieran, porque entonces todo lo que quedaría del mundo sería la Muerte, que no tendría nada más que hacer. Ely admite que pensó que había muerto cuando vio al niño, porque pensó que nunca volvería a ver a un niño.

A la mañana siguiente, el hombre y el niño se separan de Ely. El niño convence a su padre para que deje a Ely con unas latas de comida. Ely, sin embargo, no le da las gracias al niño y le admite al hombre que no les daría comida si fuera él quien tuviera los suministros. El hombre dice que el niño no le dio la comida como agradecimiento. Ely se pregunta si el niño cree en Dios. El hombre dice que no está seguro de lo que cree el niño.

Análisis

Esta sección ilustra más dilemas morales con los que luchan el hombre y el niño. El niño quiere ayudar al anciano, diciendo que tiene miedo y hambre, pero el padre sospecha del hombre y se pregunta si Ely puede ser un señuelo para algunos agentes de la carretera. El padre también sabe que su supervivencia depende de que conserven sus alimentos, por lo que ayudar a otros en el camino no es una buena opción. Pero el sentido de bondad del niño y su deseo de seguir siendo un buen niño son suficientes para que el hombre le dé algo de comida a Ely.

La discusión sobre si alimentar al hombre evoca una conversación común entre padre e hijo del viejo mundo que generalmente se enfocaba en si un niño podría tener un perro. Usan el mismo lenguaje que se habría usado para negociar la adopción de una mascota («Podemos quedárnosla»), pero en este nuevo mundo, ese lenguaje se refiere a una vida humana.

Esta sección también se enfoca en este tema del futuro y la muerte, con Ely actuando como el principal filósofo sobre el tema. Así como el hombre se preguntaba si es mejor rendirse ante la muerte o seguir adelante, Ely también tiene pensamientos sobre este asunto, creyendo que ser el último hombre con vida sería un destino horrible.

Ely admite que ya no cree en Dios, pero se pregunta si el chico sí. El hombre menciona que tal vez el propio niño es un dios, dando nuevamente una cualidad casi mítica al papel del niño en el futuro de este nuevo mundo. Cuando Ely dice que nunca pensó que volvería a ver a un niño, se suma a la importancia del niño. El niño todavía representa la esperanza y, quizás, la presencia de la inocencia y la bondad vivas en este nuevo mundo cáustico. La amabilidad del niño es algo que ni siquiera su padre puede entender, algo enterrado en lo más profundo. El niño, más que nadie, lleva el fuego.



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