Seabiscuit: An American Legend Study Guide: Analysis

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Este libro es una historia que se centra en un caballo muy singular, Seabiscuit, que fue engendrado por el veloz pero temperamental Hard Tack en una yegua llamada Swing On. El autor tambi√©n describe a otros tres hombres que son clave en la historia de Seabiscuit: su due√Īo Charles Howard, su entrenador Tom Smith y sus dos jinetes John ¬ęRed¬Ľ Pollard y George Woolf.

Estructuralmente, el libro avanza en orden cronológico, pero se separa para proporcionar la historia de fondo necesaria para poner las decisiones de Howard, Smith, Pollard y Woolf en un contexto apropiado.

El capítulo 1 describe la vida temprana de Charles Howard, su carrera de pobreza a riqueza como vendedor de bicicletas que se convirtió en distribuidor de automóviles y luego en distribuidor. También describe la muerte accidental de su hijo, Frankie, en un accidente automovilístico, el colapso de su primer matrimonio y la introducción de las carreras de caballos en Tijuana junto con los efectos económicos de la Prohibición. También describe las circunstancias bajo las cuales Howard conoció y se casó con su segunda esposa, Marcela, y la inusual cadena de eventos que llevaron a Howard a involucrarse en las carreras de caballos.

El cap√≠tulo 2 analiza los antecedentes de Tom Smith, que era un hombre de pocas palabras pero un brillante entrenador de caballos. Empieza a trabajar para el due√Īo de un establo llamado Irwin y, a diferencia de muchos de sus compa√Īeros cuyas estrategias se basaban principalmente en la superstici√≥n, Smith aprende a abordar a cada caballo como un individuo y a adaptar su enfoque de entrenamiento.

El cap√≠tulo 3 describe el linaje y la vida temprana de Seabiscuit. El potro de una yegua llamada Swing On por el r√°pido e infame semental Hard Tack, quien a su vez fue engendrado por el legendario ganador de la Triple Corona Man o ‘War (quien tambi√©n engendr√≥ War Admiral). Seabiscuit era lo suficientemente peque√Īo como para confundirlo con un pony, peludo y de aspecto extra√Īo. Tambi√©n era inteligente, perezoso y se cri√≥ en un establo donde los entrenadores no ten√≠an tiempo para √©l. El cap√≠tulo termina con su descubrimiento por parte de Tom Smith, quien hace arreglos para que Howard compre Seabiscuit.

El cap√≠tulo 4 presenta a John ¬ęRed¬Ľ Pollard y George ¬ęIceman¬Ľ Woolf, dos jinetes que fueron amigos durante toda su carrera pero que finalmente se separaron por Seabiscuit. Ambos ciclistas eran de la provincia canadiense de Alberta. Pollard ven√≠a de Edmonton y George era del √°rea de Cardston m√°s al sur.

El capítulo 5 proporciona información básica sobre la vida de un jinete en la primera mitad del siglo XX. Describe los límites de peso, el ayuno y la sudoración que soportan los atletas para ganar peso y los peligros físicos y las lesiones que se producen.

El cap√≠tulo 6 describe las condiciones en Tijuana, particularmente en la cima de la colina Molino Rojo (¬ęmolino rojo¬Ľ en ingl√©s, ¬ęmoulin rouge¬Ľ en franc√©s, y s√≠, es una frase casi universal para un burdel). Tanto Pollard como Woolf evitaron ese establecimiento en particular: Woolf se cas√≥ con una camarera llamada Genevieve en 1931, cuando su carrera despegaba. Red Pollard’s se hab√≠a estancado.

El Capítulo 7 describe el enfoque de Tom Smith para entrenar a Seabiscuit. En lugar de presionarlo, dejó que el caballo hiciera lo que quisiera, de modo que en lugar de luchar contra su jinete o manejador, dirigiera su energía competitiva al hipódromo contra otros caballos. Después de unas semanas de esto, Seabiscuit comienza a mostrar velocidad y fuerza. En la quincuagésima carrera de su vida, Seabiscuit finalmente comienza a comprender el juego.

El capítulo 8 describe los primeros éxitos de Seabiscuit en carreras de handicap. El caballo finalmente comienza a mostrar su velocidad y es particularmente bueno para mantener su velocidad mientras gira con fuerza. Seabiscuit comienza a batir récords de pista y a ganar carreras sin siquiera intentarlo. Pero en su primer intento en el Santa Anita, Seabiscuit es derrotado por un caballo llamado Rosemont en una foto final.

El cap√≠tulo 9 est√° ambientado en 1937, cuando Estados Unidos a√ļn se encuentra en las garras de la Gran Depresi√≥n. La introducci√≥n de la radio hizo que las transmisiones en vivo fueran viables de costa a costa, y la tecnolog√≠a uni√≥ a la naci√≥n. La naci√≥n necesitaba desesperadamente un h√©roe y encontr√≥ uno en Seabiscuit, que se convirti√≥ en una celebridad. El feo caballo de origen Cenicienta, que sali√≥ de la nada y casi gana el Santa Anita, captur√≥ la imaginaci√≥n del p√ļblico. Pero esto cre√≥ dificultades para Tom Smith, quien no apreci√≥ la atenci√≥n ni la distracci√≥n. Comenzaron a circular falsos rumores de lesiones, y eso solo aument√≥ la atenci√≥n de los medios. El cap√≠tulo describe algunas de las artima√Īas que Smith us√≥ para distraer a los periodistas al cambiar a Seabiscuit por su hermano Grog, m√°s lento pero de apariencia id√©ntica.

El cap√≠tulo 10 comienza con algo de material de fondo que presenta a War Admiral, un ganador de la Triple Corona, el potro casi negro era f√≠sicamente hermoso y devastadoramente r√°pido. Despu√©s de establecer a este caballo como el objetivo final de Seabiscuit, el cap√≠tulo vuelve a una descripci√≥n de c√≥mo Seabiscuit y una potra llamada Fair Knightess se enfrentaron en el Massachusetts Handicap, con Seabiscuit terminando por delante. La potra se convirti√≥ en compa√Īera de entrenamiento de Seabiscuit cuando los Howards la compraron. Pero el mayor desaf√≠o presentado en este cap√≠tulo es la forma en que el peso de la imposta o la desventaja de Seabiscuit aumentaba hasta el punto en que creaba un riesgo de lesi√≥n para el caballo. Tambi√©n presenta una de las debilidades de Seabiscuit como corredor: sus dificultades para correr en el barro o en una pista mojada. Seabiscuit no gana todas sus carreras: corre sobre el barro en Narragansett y termina cuarto. Pero gana el Continental Handicap en Nueva York, ganando m√°s en 1937 que War Admiral. Pero Howard y Smith eliminan a Seabiscuit de todas las carreras en las que la pista est√° empantanada o mojada, o si Seabiscuit muestra el menor signo de fatiga o tensi√≥n. Mientras tanto, se introduce la rivalidad entre Charles Howard y su hijo Lin.

En el Capítulo 11, Red Pollard se suspende brevemente cuando el caballo que monta repentinamente se asusta y cambia de rumbo durante una carrera. Howard interviene en nombre de Pollard, pero los comisarios de la pista extienden la suspensión de Pollard no solo de sus monturas entre semana sino a todos los caballos. En este punto, Pollard se acerca a Howard y le sugiere que consiga que George Woolf monte Seabiscuit. Howard no está de acuerdo. Seabiscuit comienza a recibir impuestos muy altos, y Howard sigue sacándolo de todas las carreras en las que el impuesto supera las 130 libras. Mientras tanto, un hombre es atrapado intentando colarse en el puesto de Seabiscuit y empujar una esponja por su nariz para interferir con su respiración. Lo peor de todo es que Pollard se lesiona montando a Fair Knightess. En este punto, Howard acepta dejar que un jinete llamado Workman monte Seabiscuit. Seabiscuit termina segundo en San Antonio, y Woolf está listo para montar Seabiscuit en Santa Anita.

En el Cap√≠tulo 12, la semana anterior al Campeonato de Santa Anita de 1938 fue mal. Seabiscuit tiene tos, hay un complot para secuestrar a Woolf, y durante la carrera Seabiscuit es ensuciado por un caballo llamado Count Atlas no una o dos veces sino repetidamente. Woolf usa su l√°tigo en el jinete del Conde Atlas para hacer que retroceda. Pero una vez terminado el drama, Seabiscuit est√° muy atr√°s en la carrera. Woolf galopa hacia adelante a Seabiscuit, es superado por el Stagehand con peso ligero, pero Seabiscuit acelera de nuevo para otra foto final … y otra derrota.

En el Capítulo 13, Woolf es suspendido por su uso del látigo en otro jinete, y Howard organiza una carrera entre Seabiscuit y War Admiral en Belmont.

En el Cap√≠tulo 14, Tom Smith recurre a estrategias inusuales para cambiar el estilo de carrera natural de Seabiscuit y hacer que se rompa temprano para evitar darle demasiada ventaja a War Admiral. El continuo juego del gato y el rat√≥n entre Smith y la prensa contin√ļa, pero la velocidad de Seabiscuit se ha ido. Sus rodillas est√°n levemente adoloridas, por lo que lo sacan de la carrera. War Admiral es rayado casi inmediatamente despu√©s de eso en una carrera de apuestas.

En el cap√≠tulo 15, Red Pollard est√° gravemente herido. Su pierna derecha est√° seriamente rota y casi completamente cortada por debajo de la rodilla. Los m√©dicos pueden salvarle la pierna, pero es posible que nunca vuelva a correr. En Boston, Seabiscuit se desgarra un tend√≥n que recorre la parte posterior de su pata delantera izquierda y no puede correr, pero cuando Tom Smith lo anuncia, no lo creen debido a la historia de rasgu√Īos de Seabiscuit y las bromas pesadas de Smith a la prensa. La carrera contin√ļa sin √©l, pero War Admiral se corta el casco.

En el Capítulo 16, Seabiscuit se ubica segundo en una carrera en Arlington y gana una bolsa de $ 50,000 en Hollywood Park, después de haberse recuperado de la lesión en el tendón.

En el Capítulo 17, la rivalidad entre Lin Howard y su padre llega a un punto crítico en una carrera entre Seabiscuit y el caballo de Lin Howard, Ligaroti. Seabiscuit gana, pero el jinete de Ligaroti, Spec Richardson, comete una falta a Woolf repetidamente y comienza lo que equivale a una pelea a caballo. Hay una investigación casi de inmediato, y ambos jinetes son suspendidos de todas las pistas de California, pero una película de la carrera muestra que Woolf actuó en defensa propia, por lo que la prensa presiona para que se levanten las suspensiones.

En el cap√≠tulo 18, Red Pollard cumple veintinueve a√Īos pero podr√≠a haber pasado por sesenta. Se enamora de su enfermera, Agnes, quien accede a casarse con √©l. Alfred Vanderbilt, que acaba de casarse con la sobrina de Marcela, organiza una carrera de partidos entre Seabiscuit y War Admiral en el hip√≥dromo de Pimlico. Aunque la pista est√° mojada, George Woolf encuentra un tramo m√°s firme donde estaban las ruedas del tractor.

En el Capítulo 19, Charles Woolf compite con Seabiscuit contra War Admiral y gana cómodamente.

En el Cap√≠tulo 20, Pollard se levanta y camina, pero se rompe una pierna por segunda vez al tropezarse mientras camina. Seabiscuit est√° siendo entrenado para Santa Anita a partir del oto√Īo. Est√° obteniendo m√°s cobertura period√≠stica que el presidente Roosevelt o Adolf Hitler, y se le asignan altos impuestos, 134 libras para 1939. Pero en una carrera preparatoria, Woolf siente que Seabiscuit tropieza. Al principio, el caballo parece ileso y se recupera para terminar segundo, pero se ha roto el ligamento suspensorio del tobillo delantero izquierdo. Otro caballo Howard llamado Kayak II gana el Santa Anita.

En el Capítulo 21, Red Pollard se casa con Agnes y Seabiscuit comienza a caminar y correr de nuevo. Gestiona la rehabilitación de Seabiscuit junto con la suya propia.

En el capítulo 22, Seabiscuit vuelve a las carreras. Ahora es 1940. Pollard quiere montar Seabiscuit, pero Woolf es elegido como el jinete de reserva. Una discusión sobre Seabiscuit pone fin a la larga amistad de los jinetes.

En el Capítulo 23, Seabiscuit finalmente gana el Santa Anita, con Pollard montándolo.

El epílogo finaliza brevemente las historias de vida de Seabiscuit, Pollard, Howard y Smith.

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