Roll of Thunder, Hear My Cry : Resumen

Cassie Logan, de nueve años, se dirige al primer día de clases con sus hermanos Stacey, de doce años, Christopher-John de siete, y Little Man de seis. Es octubre de 1933 y son hijos de una pareja afroamericana que vive en una zona rural de Mississippi. La familia es propietaria de cuatrocientos acres de tierra, la mitad de los cuales están hipotecados, y papá debe trabajar la mitad del año en el ferrocarril lejos para pagarlo. El Sr. Granger, cuya familia era propietaria de la tierra durante la época de la esclavitud, quiere volver a comprarla y constantemente amenaza con obligarlos a vendérsela.

De camino a la escuela, TJ Avery y su hermano menor, Claude, les dicen a los Logan que los hermanos blancos de Wallace quemaron a la familia Berry. Un niño blanco, Jeremy Simms, se une a ellos durante parte de la caminata. Va a la escuela del condado de Jefferson Davis mientras los Logan asisten a la escuela Great Faith Elementary. En la escuela, Cassie y Little Man se meten en problemas con la maestra, la señorita Crocker, al protestar porque sus libros de texto usados ​​enumeran la condición «muy mala» junto a su raza. Mamá, que es maestra de séptimo grado, pega papel sobre las cubiertas interiores de los libros de sus alumnos para ocultar esta información.

Papá regresa inesperadamente del ferrocarril con un hombre muy grande y fuerte llamado Sr. Morrison, quien se peleó con unos hombres blancos y perdió su trabajo en el ferrocarril. Se quedará con los Logan.

En octubre, los niños deben caminar a la escuela bajo la lluvia y el barro y son salpicados por el vengativo conductor del autobús escolar blanco. (La escuela negra no puede pagar un autobús porque el condado no le da suficiente dinero). Un día, después de ser forzado a salir de la carretera a una zanja embarrada, Stacey guía a sus hermanos a cavar una zanja al otro lado de la carretera a la hora del almuerzo para que parezca como si el camino se hubiera deslavado. Después de la escuela, observan desde el bosque cómo el autobús entra en la zanja, se rompe el eje, ahoga el motor y deja a los estudiantes blancos sin autobús durante dos semanas.

Más tarde, los niños escuchan que los «hombres de la noche» están fuera. Cassie ve que los autos se acercan a la casa en medio de la noche y luego dan la vuelta. Más tarde, TJ les dice a los niños Logan que estos hombres alquitronaron y emplumaron a un hombre negro, Sam Tatum, por acusar a Jim Lee Barnett, dueño del Mercantile en la ciudad vecina de Strawberry, de engañarlo.

Stacey asume la culpa cuando lo atrapan con las trampas de TJ durante una prueba. Sigue a TJ a la tienda de Wallace, donde se le ha prohibido ir, y lo golpea. El Sr. Morrison lo atrapa y lo lleva a casa. Stacey le confiesa a mamá, quien castiga a los cuatro niños por ir a la tienda llevándolos a ver al Sr. Berry, que está tan quemado que no es reconocible y ya no puede hablar. Mamá comienza a organizar un boicot a las tiendas Wallace y Barnett.

Big Ma lleva a Stacey, Cassie y TJ al mercado de Strawberry. Mientras Big Ma habla con Jamison, un amigable abogado blanco, TJ admira una pistola en la tienda principal. Cuando el Sr. Barnett espera a los clientes blancos mientras ignora a TJ, Cassie intenta recordarle su presencia. Él la llama «pequeña negra» y luego la echa de la tienda por discutir con él. En la calle, Cassie se encuentra con la hermana de Jeremy, Lillian Jean, y el Sr. Simms la obliga a decir: «Lo siento, señorita Lillian Jean», mientras Big Ma mira.

El tío Hammer viene de visita en Navidad, escucha esta historia y solo el Sr. Morrison le impide ir tras el Sr. Simms. Mamá le explica a Cassie que Big Ma no tuvo más remedio que acceder a los deseos del Sr. Simms. El tío Hammer conduce a la familia en su nuevo Packard y también le da a Stacey un abrigo nuevo. TJ se burla de él porque es muy importante para él hasta que Stacey se lo da a TJ para que lo preste hasta que se convierta en él. El tío Hammer hace que se lo entregue a TJ de forma permanente por ser lo suficientemente irresponsable como para permitir que TJ se lo quite en primer lugar. En Navidad, Morrison cuenta la historia de cómo, cuando tenía seis años, toda su familia fue asesinada cuando una turba blanca enojada atacó su casa, donde se escondían dos jóvenes acusados ​​de abusar sexualmente de una mujer blanca.

Big Ma pone la tierra a nombre de Hammer y Papa para protegerla. El Sr. Jamison acepta otorgar crédito a las familias que han acordado que Papa compre para ellos en Vicksburg en lugar de patrocinar la tienda de Wallace. El Sr. Granger, propietario de la tierra en la que se encuentra la tienda Wallace, amenaza al tío Hammer y a papá con la pérdida de sus tierras.

Cassie finge ser amiga de Lillian Jean, actuando servil, llamándola señorita y cargando sus libros por ella. Un día la lleva al bosque y pelea con ella, tirando de su cabello hasta que se disculpa por el incidente en Strawberry. Cassie amenaza con contar los secretos que Lillian Jean ha compartido con ella si le dice algo a su padre. Mamá falla a TJ en una prueba por hacer trampa. En represalia, menciona a los Wallace que ella ha cubierto el interior de los libros. Kaleb Wallace, Harlan Granger y otro hombre de la junta escolar vienen a la clase de mamá cuando ella está enseñando una lección sobre las injusticias de la esclavitud y la despiden.

Stacey deja de ser amiga de TJ, y TJ comienza a andar con RW y Melvin Simms, que son mayores y son blancos. El Sr. Avery, el Sr. Lanier y varias otras personas dejan de comprar productos en Vicksburg cuando el Sr. Granger y el Sr. Montier aumentan los porcentajes de algodón que quieren de sus aparceros y amenazan con expulsar a cualquiera que continúe el boicot de sus tierras. En el camino de regreso de un viaje a Vicksburg para comprar productos para las pocas familias que aún participan en el boicot, Papá, el Sr. Morrison y Stacey deben detenerse cuando las ruedas traseras se caen de su vagón. Mientras los arreglan, el camión de Wallace se detiene detrás de ellos y alguien dispara a papá, rozando su sien. El caballo intenta huir y la rueda del carro rueda sobre la pierna de papá, rompiéndola. El Sr. Morrison lucha contra los Wallace, hiriéndolos gravemente.

Con su nueva lesión, papá no puede volver a trabajar en el ferrocarril, pero parece que la familia podría sobrevivir hasta que el banco solicite la nota de su hipoteca. El tío Hammer vende su Packard para pagarlo. Lleva el dinero a la familia de su hermano en la semana del avivamiento, un evento religioso y social, pero debe irse rápidamente para no incitar más tensiones. TJ aparece en el avivamiento con RW y Melvin, quien dice que le comprará la pistola en la tienda Barnett. Cuando Stacey y todos los demás lo ignoran y entran a la iglesia, TJ está molesto pero finalmente se va con los hermanos Simms.

Esa noche, retumban los truenos y el señor Morrison vigila fuera de la casa. TJ toca la puerta en medio de la noche y les dice a Cassie y Stacey que irrumpió en el Barnett Mercantile con RW y Melvin para robar el arma. Cuando el Sr. Barnett bajó para investigar los ruidos, RW y Melvin, que estaban disfrazados con medias en la cara, lo golpearon con el lado plano de un hacha. Cuando su esposa bajó, la arrojaron contra una estufa y la dejaron inconsciente. TJ amenazó con decírselo a la policía, por lo que los muchachos Simms lo golpearon brutalmente. Le pide a Stacey que lo ayude a llegar a casa, y los cuatro hijos de Logan terminan caminando con TJ de regreso a su casa en medio de la noche.

Los niños Logan observan desde el bosque cómo los Wallace, los hermanos Simms y otros blancos irrumpen en la casa de Avery y arrastran a sus habitantes, golpeándolos. Muchos de ellos piden que se ahorque a TJ, al Sr. Morrison e incluso a papá. El Sr. Jamison llega y trata de detenerlos. Stacey envía a los otros niños a casa para contarles a los adultos lo que está sucediendo.

Después de escuchar la historia de Cassie, Papá parte con su escopeta y el Sr. Morrison. Pronto, mamá se da cuenta de que sale humo del algodón, que se está quemando. Ella y Big Ma salen a combatir el fuego, que se dirige hacia el bosque. Antes del amanecer, Jeremy Simms llega a la casa y dice que todos los hombres blancos (a quienes Cassie y sus hermanos vieron en la casa de los Averys) han ido a combatir el fuego. También ha visto a Papa y Stacey, que están bien. En ese momento, comienza a llover intensamente, lo que apaga el fuego.

Cassie y Little Man corren hacia los campos de algodón donde ven hombres y mujeres blancos y negros apagando el resto del fuego. Mamá y Big Ma se los llevan a ellos ya Stacey a casa. Allí, Stacey le dice a Cassie que el Sr. Jamison trató de detener el ahorcamiento, pero el Sr. Granger no quiso cooperar hasta que olió humo y envió a los hombres a combatir el fuego. Fue entonces cuando el Sr. Morrison (curiosamente, no papá) fue a buscar a Stacey al bosque. Cassie se da cuenta de que el rayo no inició el fuego, sino que fue papá. Papá y el Sr. Morrison llegan a casa y Papá les dice a Stacey y Cassie que TJ está con el sheriff y que probablemente lo pondrán en la cadena donde podría morir. Stacey rompe a llorar y sale corriendo. Papá sigue a su hijo después de acostar a Cassie. En la cama, Cassie llora por TJ y la tierra.

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