Resumen y análisis: «Un buen hombre es difícil de encontrar» (Flannery O’Connor)

Resumen

Cuando comienza la historia, la abuela se queja de ir de viaje por carretera a Florida; prefiere visitar a amigos en el este de Tennessee. Ella se preocupa en voz alta al resto de la familia, Bailey (su hijo), su esposa, June Star y John Wesley, sus hijos y el bebé, por The Misfit, sobre quien ha estado leyendo en el periódico. El inadaptado es un asesino en serie que se ha escapado de la Penitenciaría Federal y anda suelto.

A la mañana siguiente, la familia emprende el viaje por carretera. Se detienen en The Tower para comer sándwiches a la parrilla, donde el propietario, Red Sammy Butts, y su esposa los atienden. La abuela y Red Sammy se compadecen del estado actual del mundo y se quejan de que no se puede confiar en nadie en estos días. Cuenta una historia sobre cómo le dio gasolina a dos hombres a crédito; claramente se ha aprovechado de él y lamenta su decisión.

Cuando partieron de nuevo, la abuela recuerda una antigua plantación que cree que solía estar en esta zona. Bailey no quiere desviarse para ir a buscarlo, por lo que La Abuela inventa una mentira sobre que hay puertas secretas en la casa con un tesoro escondido; esto hace que June Star y John Wesley griten y se quejen hasta que su padre acepta darse la vuelta y conducir por el camino de tierra. Sin embargo, después de haber estado conduciendo por un tiempo, la abuela se da cuenta de que la vieja plantación no está en ningún lugar por ahí. Su reacción hace que el gato se escape de su caja y salte sobre el hombro de Bailey, que se sale de la carretera.

El coche se ha volcado y está en una zanja. Otro automóvil se acerca y de él suben The Misfit, Bobby Lee e Hiram. La abuela reconoce al inadaptado y él responde: «hubiera sido mejor para todos ustedes, señora, si no me hubieran reckernizado». Ella comienza a hablar sobre cómo El inadaptado claramente no es de «sangre común», y cómo debe «provenir de gente agradable», halagándolo. Pero con calma ordena a Bobby Lee e Hiram que se lleven a Bailey y John Wesley al bosque, y pronto se escuchan disparos cuando son asesinados.

Mientras La Abuela aconseja a El Inadaptado que ore a Jesús, Hiram y Bobby Lee regresan del bosque arrastrando la camisa amarilla de Bailey con loros azules brillantes en ella, y El Inadaptado se la pone. Luego, Bobby Lee e Hiram ayudaron cortésmente a La Madre y a June Star a llevarlos de regreso al bosque también. La abuela comienza a entrar en pánico y vuelve a intentar convencer al inadaptado de que encuentre a Jesús. Ella repite: «¡Sé que vienes de gente agradable! ¡Ora! Jesús, no debes dispararle a una dama». Luego negocia con él, ofreciendo todo su dinero para salvar su vida.

Cuando la abuela escucha los disparos de pistola que anuncian la muerte del resto de su familia en lo profundo del bosque, grita: «¡Bailey Boy!» para su hijo. El inadaptado le recuerda que nadie ha resucitado a los muertos excepto Jesús, y opina que Jesús no debería haber hecho eso: el único placer que encuentra en la vida es la «mezquindad». Él revela su falta de fe en Dios al decir que no puede creer que Jesús ni siquiera resucitó a los muertos, ya que no estaba allí para verlo, y culpa a esta falta de conocimiento de cómo ha resultado.

Al darse cuenta de que parece que está a punto de llorar, la abuela grita: «Eres uno de mis bebés. ¡Eres uno de mis propios hijos!». y le toca en el hombro. El inadaptado responde disparando tres tiros en su pecho y matándola. Hiram y Bobby Lee regresan de matar a The Mother, June Star y al bebé, y The Misfit comenta que, de hecho, no hay ningún placer real en la vida.

Análisis

El título de la historia, «Un buen hombre es difícil de encontrar», se hace eco de Red Sammy Butts en su conversación con La abuela. La desconfianza de los demás en general es un tema continuo a lo largo de las historias cortas de O’Connor, y en su conversación con Red Sammy Butts, la abuela confirma su creencia en esta idea: «No es un alma en este verde mundo de Dios que tú puede confiar.» Esta creencia contradice su fe cristiana, por supuesto, pero al final su fe cristiana resulta en el logro de la Gracia.

Grace, un tema importante para O’Connor, se le da tanto a The Grandmother como a The Misfit, ninguno de los cuales es particularmente merecedor. Al darse cuenta de lo que está sucediendo, la abuela comienza a rogarle al inadaptado que ore para que Jesús lo ayude. Justo antes de que The Misfit la mate, la abuela lo llama uno de sus propios hijos, reconociéndolo como un ser humano capaz de ser salvado por la gracia de Dios. A pesar de que la asesina, se da a entender que el inadaptado también ha alcanzado algún nivel de gracia cuando termina la historia diciendo: «No es un verdadero placer en la vida». Al principio de la historia, afirmó que el único placer en la vida era la mezquindad.

La glorificación del pasado prevalece en esta historia a través del personaje de La abuela, que expresa nostalgia por cómo solían ser las cosas en el sur. Su error acerca de la «vieja plantación que había visitado en este vecindario una vez cuando era una jovencita» lleva a la desaparición de toda la familia cuando sufren un accidente automovilístico mientras conducían por el camino de tierra. Antes de darse cuenta de que la plantación no está en Georgia sino en Tennessee, recuerda «los tiempos en los que no había carreteras pavimentadas y treinta millas eran un día de viaje», imaginando la hermosa escena que cree que pronto encontrarán.

Los ojos son un símbolo importante en muchas de las historias cortas de O’Connor, y aquí indican la mentalidad de un personaje. Los ojos de la abuela brillan mientras escucha «The Tennessee Waltz» en la máquina de discos de The Tower. Mientras Bailey hace un solo esfuerzo por discutir con The Misfit antes de que lo lleven al bosque para ser asesinado, sus ojos se describen como «azules e intensos». Después de escuchar los disparos que señalan la muerte de Bailey y John Wesley, los ojos de The Mother y June Stars están «vidriosos». Después de que mata a la abuela y se quita las gafas, «los ojos del inadaptado estaban enrojecidos, pálidos e indefensos».

El racismo es un tema menor en «Un buen hombre es difícil de encontrar»: la abuela revela su racismo cuando comenta sobre el niño que la familia observa por la ventana: «Los pequeños negros en el campo no tienen cosas como las nuestras». llamándolo un «lindo y pequeño pickaninny». Aunque finge compasión por la difícil situación de los negros, sus sentimientos hacia ellos son claramente racistas.

Como en muchas de las historias de O’Connor, el cielo se menciona como un indicador del estado de ánimo de los personajes. Inmediatamente después de que la abuela identifica al inadaptado, comenta: «No veo ningún sol, pero tampoco veo nubes», lo que implica que sus destinos aún no se han decidido. Pero después de que Bailey y John Wesley han sido asesinados, mientras la Madre y June Star también son conducidas al bosque, la abuela se da cuenta de que «no había ni una nube en el cielo ni ningún sol», y ahora indica que ha nada de lo que orientarse: «no había nada a su alrededor más que bosques». No hay esperanza.

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