Resumen y Análisis: «La carga del hombre blanco» (Rudyard Kipling)

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Resumen

El poema está subtitulado «Los Estados Unidos y las Islas Filipinas».

El orador dice que asuman la carga del Hombre Blanco, que es enviar a los mejores hombres al extranjero ya sus hijos al exilio para servir a sus cautivos. Estas personas «recién capturadas» son salvajes, enojadas y tanto diabólicas como infantiles.

Repite que debes asumir esta carga para ser paciente, moderar tu terror y reprimir tu orgullo, usar palabras sencillas y francas y sacar provecho de los demás.

Repite para asumir la carga, que incluye «las salvajes guerras de paz». Debes llenar la boca de comida y acabar con el hambre y librarte de enfermedades y dolencias. Sin embargo, debe tener cuidado de evitar, a medida que se acerca su objetivo, caer en la pereza y la locura y ver cómo se desvanecen sus esperanzas.

Repite para asumir la carga, no el trabajo de los reyes sino de los hombres comunes, trabajando como siervos. Marcarás puertos y carreteras con tus vivos y tus muertos.

Repite para asumir la carga del Hombre Blanco, que incluirá ser culpado por aquellos a quienes proteges y ser odiado por aquellos a quienes proteges. Los anfitriones gritarán y preguntarán por qué los sacaste de la esclavitud hacia la luz.

Repite para asumir la carga del Hombre Blanco y nunca intentar hacer menos. Te advierte que no uses la Libertad como un manto para el cansancio porque todo lo que hagas o digas será observado y sopesado por los «pueblos silenciosos y hoscos» a los que estás tratando de ayudar.

Concluye repitiendo que debe asumir la carga del Hombre Blanco y dejar atrás sus días de infancia. Debes ignorar la luz, los elogios injustificados y buscar la hombría que proviene de muchos «años ingratos» y «sabiduría cara».

Análisis

«La carga del hombre blanco», publicado en 1899 en McClure’s revista, es uno de los poemas más infames de Kipling. Ha sido alabado y vilipendiado en igual medida y se ha convertido en la principal articulación de las ambiciones imperialistas rapaces y omnipresentes de Occidente en Oriente. El poema se compuso inicialmente para el Jubileo de Diamante de la reina Victoria, pero Kipling decidió enviar «Recessional» en su lugar. Kipling, al observar los eventos al otro lado del Atlántico en la Guerra Hispanoamericana, envió esto al entonces gobernador de Nueva York, Theodore Roosevelt, como una advertencia sobre los peligros de obtener y mantener un imperio. Roosevelt luego reenvía el poema a su amigo, el senador Henry Cabot Lodge, comentando que era «una poesía bastante pobre, pero de buen sentido desde el punto de vista de la expansión».

El poema tiene siete estrofas con un esquema de rima tradicional. Exhorta al lector a asumir la carga del hombre blanco enviando lo mejor de su país a lugares oscuros e incivilizados de la tierra. Allí deberían tratar de acabar con el hambre y las enfermedades y servir a sus nuevos cautivos: los pueblos nativos. El poema huele a imperialismo cultural, con el inglés superior entrando en un país de brutos «hoscos» e imponiendo sus comportamientos e instituciones civilizadoras. Hay, por supuesto, una mentalidad de la idea de filantropía del Evangelio Social, que decía que los ricos y poderosos tenían la obligación de ayudar a los pobres y enfermos. Si bien no es necesariamente una mala idea, todavía se sustenta en suposiciones sobre la superioridad racial y ayudó a promover formas más nefastas de establecer la hegemonía.

El racismo es bastante manifiesto. Los nativos, “pueblos cautivos” son “pueblos hoscos, mitad demonio y mitad niño”. Están siendo llevados hacia la luz, pero actúan indignados e ingratos con aquellos que quieren mejorarlos. Por supuesto, esta actitud es comprensible para nosotros hoy: ¿por qué los súbditos coloniales abrazarían con avidez los impulsos imperialistas violentos y degradantes de otras naciones? – pero Kipling parece maravillarse de que esta gente no saltara gracias a sus conquistadores «civilizadores».

El racismo y la aclamación del imperialismo no pueden ignorarse, pero Kipling no pretendía que el poema fuera visto como un apoyo incondicional al empeño imperialista; de hecho, una lectura más cuidadosa revelará que Kipling estaba ofreciendo advertencias a quienes buscaban emprender tales acciones. Advierte contra permitir que la pereza y la locura se apoderen de ellos; la pereza y el comportamiento libertino pueden hacer descarrilar rápidamente los objetivos nobles. También advierte la paciencia y trata de dejar en claro que este trabajo es difícil y oneroso: es el «trabajo de siervo y barrendero», no el «gobierno de reyes de mal gusto». Les dice que encontrarán resistencia y hostilidad, pero que deben seguir adelante. Algunas de las líneas más conmovedoras son: “Asumir la carga del Hombre Blanco – / Terminar con los días infantiles – / El laurel ligeramente ofrecido, / La alabanza fácil y sin rencor”. Aquellos que trabajaron en las colonias deben crecer rápidamente y comprender que trabajarán duro y tal vez no se ganen los elogios frecuentes y sin restricciones que podrían haber esperado.

A pesar de su mensaje más matizado, la frase «la carga del hombre blanco» se convirtió en un eufemismo para el imperialismo. Las críticas al poema han perdurado. Las parodias se escribieron temprano; «The Brown Man’s Burden» de Henry Lambuchere y «The Black Man’s Burden» de HT Johnson son dos de esos ejemplos, ambos escritos en 1899. La teórica y filósofa política germanoamericana Hannah Arendt escribió en su famosa discusión sobre el imperialismo en Los orígenes del totalitarismo (1951) que «el hecho de que ‘la carga del Hombre Blanco sea hipocresía o racismo no ha impedido que algunos de los mejores ingleses carguen con la carga en serio y se conviertan en los tontos trágicos y quijotescos del imperialismo».

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