Resumen y análisis del capítulo 6 del gran Gatsby

Capítulo seis

Un reportero, inspirado por los chismes febriles sobre Gatsby que circulan en Nueva York, llega a West Egg con la esperanza de obtener de él la verdadera historia de su pasado. Aunque el propio Gatsby rechaza al hombre, Nick interrumpe la narración para relatar el pasado de Gatsby (cuya verdad solo supo mucho más tarde) al lector.

Su verdadero nombre es James Gatz, y nació de un agricultor empobrecido en Dakota del Norte, en lugar de ser rico en San Francisco, como afirmó. Le cambiaron el nombre legalmente a Jay Gatsby a la edad de diecisiete años. Aunque asistió a St Olaf’s, una pequeña universidad en Minnesota, la abandonó después de dos semanas, ya que no podía soportar trabajar como conserje para poder pagar la matrícula. Los sueños de superación personal de Gatsby solo se intensificaron por su relación con Dan Cody, un hombre a quien conoció mientras trabajaba como pescador en el lago Superior. Cody tenía entonces cincuenta años y era un millonario hecho a sí mismo que había hecho su fortuna durante la fiebre del oro de Yukon. Cody acogió a Gatsby y convirtió al joven en su asistente personal. En sus viajes posteriores a las Indias Occidentales y la Costa de Berbería, Gatsby se volvió aún más apasionadamente codicioso de riquezas y privilegios. Cuando Cody murió, Gatsby heredó $ 25,000; sin embargo, no pudo reclamarlo debido a la intervención maliciosa de la amante de Cody, Ella Kaye. Después, Gatsby juró convertirse en un éxito por derecho propio.

Pasan varias semanas sin que Nick vea a Gatsby. Al visitar a Gatsby en su mansión, Nick se sorprende al encontrar a Tom Buchanan allí. Tom se ha detenido inesperadamente a tomar una copa en Gatsby’s después de una tarde de paseos a caballo; lo acompañan el Sr. y la Sra. Sloane, una pareja insufrible de East Egg que ejemplifica todo lo que es repugnante sobre los «viejos ricos». Gatsby invita al grupo a cenar, pero la Sra. Sloane se apresura a rechazar; quizás avergonzada de su propia rudeza, luego, sin mucho entusiasmo, ofrece a Gatsby y Nick una invitación para cenar en su casa. Nick, reconociendo la falta de sinceridad de su oferta, la rechaza; Gatsby acepta, aunque no está claro si su gesto es realmente inconsciente o desafiante.

Tom se queja deliberadamente de la gente loca que conoce Daisy, presumiblemente refiriéndose a Gatsby. Durante toda la tarde incómoda, desprecia a Gatsby, burlándose particularmente de su aceptación de la falsa invitación de la Sra. Sloane.

El sábado siguiente, Tom y Daisy asisten a una de las fiestas de Gatsby. Tom, como era de esperar, es desagradable y grosero durante toda la noche. Después de que los Buchanan se van, Gatsby se siente abatido ante la idea de que Daisy no la haya pasado bien; todavía no sabe que Tom la molestó mucho al decirle que Gatsby hizo su fortuna con el contrabando.

Nick se da cuenta de que Gatsby quiere que Daisy le diga a Tom que nunca lo ha amado. Nick le informa gentilmente a Gatsby que no puede pedirle demasiado a Daisy y le dice: «No puedes repetir el pasado». Gatsby responde enérgicamente: «¡Por supuesto que puedes!»

Análisis

Nick comienza la historia del pasado de Gatsby diciendo que Gatsby «surgió de su concepción platónica de sí mismo», que se refiere a esa su forma ideal. Es decir, la forma platónica de un objeto es la forma perfecta de ese objeto. Por lo tanto, Nick sugiere que Gatsby se ha inspirado en una versión idealizada de «Jay Gatsby»: se esfuerza por ser el hombre que imagina en sus sueños más preciados de sí mismo. Gatsby es, por tanto, el representante de la novela del sueño americano, y la historia de su juventud toma prestado uno de los mitos más antiguos de ese sueño: el del hombre que se hizo a sí mismo. Al cambiar su nombre de James Gatz a Jay Gatsby, intenta rehacerse a sí mismo en sus propios términos; Gatsby desea renacer como el aristócrata que se siente.

Es significativo que Gatsby deje la universidad porque encuentra degradante su trabajo como conserje. Esta parece una decisión perversa, dado que una educación universitaria mejoraría dramáticamente su posición social. Su decisión de marcharse revela la extrema sensibilidad de Gatsby hacia la clase y el hecho de su propia pobreza; desde su niñez, añora la riqueza y la sofisticación y elegancia que imagina que la riqueza le brindará. Su trabajo como conserje es una gran humillación porque está en desacuerdo con su ideal de sí mismo; para proteger ese ideal, está dispuesto a dañar sus circunstancias reales.

Fitzgerald utiliza el personaje de Dan Cody para sugerir sutilmente que la América de la década de 1920 ya no es un lugar donde los hombres hechos a sí mismos puedan prosperar. Cody, como Gatsby, trascendió las primeras dificultades para convertirse en millonario. Como Gatsby, es muy generoso con sus amigos y subordinados. Cody empieza a beber porque, a pesar de su riqueza, sigue siendo incapaz de hacerse un lugar en el mundo de los Estados Unidos de los años veinte. Es importante señalar que la muerte de Cody se debe, al menos en parte, a la traición de la mujer que ama; esto presagia las circunstancias de la muerte de Gatsby en el Capítulo VIII.

El almuerzo dolorosamente incómodo en la mansión de Gatsby subraya la hostilidad de la década de 1920 estadounidense hacia la figura del hombre hecho a sí mismo. Tanto los Sloan como Tom Buchanan tratan a Gatsby con desprecio y condescendencia, porque no pertenece a la vieja clase alta estadounidense. Aunque Gatsby es fabulosamente rico, quizás más rico que el propio Tom, todavía se lo considera socialmente inferior. Para Fitzgerald, nada podría ser más hostil a los ideales originales de Estados Unidos. Los primeros estadounidenses lucharon por escapar de las tiranías de la nobleza europea; Tom Buchanan anhela reproducirlos.

Este capítulo deja en claro que Daisy también es parte de la misma aristocracia de mente estrecha que produjo a su marido. Para Gatsby, ella se convirtió en el símbolo de todo lo que él quería poseer: es el epítome de la riqueza y la sofisticación. Aunque Gatsby ama esta cualidad en Daisy, es precisamente porque es una aristócrata que no puede cumplir sus sueños. Ella nunca sacrificaría su propio estatus de clase para estar con él. Su amor por él palidece en comparación con su amor por los privilegios.

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