Resumen y análisis del capítulo 5 de El Gran Gatsby

Capítulo cinco

Una noche, Gatsby acecha a Nick y le pregunta nerviosamente si le gustaría darse un baño en su piscina. Cuando Nick objeta, le ofrece un viaje a Coney Island. Nick, inicialmente desconcertado por la solicitud de Gatsby, se da cuenta de que está esperando ansiosamente que Nick arregle su reunión con Daisy. Nick accede a hacerlo. Gatsby, casi loco de alegría, responde ofreciéndole un trabajo, una «especie de cosa confidencial», y le asegura a Nick que no tendrá que trabajar con Meyer Wolfsheim. Nick se siente algo insultado porque Gatsby desea reembolsarle su ayuda y rechaza la oferta de Gatsby.

Llueve el día en que Gatsby y Daisy se van a encontrar, y Gatsby se pone extremadamente aprensivo. La reunión tiene lugar en la casa de Nick y, inicialmente, su conversación es forzada e incómoda. Todos están inexplicablemente avergonzados; cuando Gatsby golpea torpemente un reloj, Nick le dice que se está comportando como un niño. Nick deja a la pareja sola durante unos minutos. Cuando regresa, parecen luminosamente felices, como si acabaran de concluir un abrazo. Hay lágrimas de felicidad en las mejillas de Daisy.

Se dirigen a la mansión de Gatsby, de la cual Gatsby procede a darles un recorrido cuidadosamente ensayado. Gatsby le muestra a Daisy recortes de periódicos que detallan sus hazañas. Ella está abrumada por ellos y por la opulencia de sus posesiones. Cuando le muestra su vasta colección de camisas importadas, ella comienza a llorar de alegría. Nick se pregunta si Gatsby está decepcionado con Daisy; parece que la ha concebido como una diosa, y aunque Daisy es seductora, no es posible que esté a la altura de un ideal tan grandioso.

Gatsby hace que Ewing Klipspringer, un hombre misterioso que parece vivir en su mansión, toque «Ain’t We Got Fun» (una canción popular de la época) para él y Daisy:

Por la mañana, por la tarde

¿No nos divertimos?

No tengo dinero, pero oh, cariño

¿No nos divertimos?

Mientras Klipspringer juega, Gatsby y Daisy se acercan cada vez más. Nick, al darse cuenta de que su presencia se ha vuelto superflua, se marcha silenciosamente.

Análisis

El intercambio entre Nick y Gatsby que abre este capítulo resalta la incertidumbre en el corazón de su relación. ¿La amistad de Gatsby con Nick es simplemente conveniente? ¿Lo está usando simplemente para acercarse a Daisy o realmente le tiene afecto a Nick?

La pregunta no puede responderse fácilmente: si bien queda claro que Gatsby siente un gran afecto por Nick, también es cierto que usa el dinero y el poder como palanca en todas sus relaciones personales. Gatsby, en su extrema inseguridad sobre la clase, no puede creer que alguien se haga amigo de él si no posee una mansión y gana varios millones de dólares al año. Fitzgerald parece afirmar amargamente esta inseguridad, dado el hecho de que Daisy abandonó a Gatsby debido a su pobreza, y sigue condenado al ostracismo por los East Eggers incluso después de su éxito. En el mundo de la novela, solo Nick no hace amistades basadas en la clase.

El materialismo burdo de las áreas de East y West Egg explica el cuidado obsesivo que Gatsby tiene en su reencuentro con Daisy. La tarde se dedica a una ostentación de riqueza: muestra a Daisy su extensa colección de antigüedades británicas y la lleva a recorrer su guardarropa. El propio Gatsby está vestido de oro y plata. Su mansión gótica se describe como la ciudadela de un señor feudal. Casi todo lo que hay en la casa es importado de Inglaterra (la escena en la que Gatsby le muestra a Daisy su stock de camisetas inglesas es una de las más famosas de la literatura estadounidense). Fitzgerald insinúa que Gatsby está intentando vivir la vida de un aristócrata europeo en el Nuevo Mundo de América. Esto, sugiere Fitzgerald, es un anacronismo equivocado: Estados Unidos se comprometió con el progreso y la igualdad al abandonar la vieja aristocracia. Volver a distinciones de clases tan rígidamente definidas sería retrógrado y bárbaro. Esto se ve reforzado por el hecho de que el principal defensor de tales ideas es Tom Buchanan, que claramente es un bruto.

Este capítulo presenta a Gatsby como un hombre que no puede evitar vivir en el pasado: anhela detener el tiempo, como si él y Daisy nunca se hubieran separado y como si ella nunca lo hubiera dejado para casarse con Tom. Durante su reunión, Nick comenta que está actuando como «un niño pequeño». En presencia de Daisy, Gatsby pierde su habitual cortesía y se comporta como cualquier torpe joven enamorado. El propio Gatsby está retrocediendo, como si todavía fuera un joven soldado tímido enamorado de una debutante privilegiada.

Nick describe al inquieto Gatsby como «corriendo como un reloj sobrecargado». Es significativo que Gatsby, en su nerviosismo sobre si los sentimientos de Daisy hacia él han cambiado, golpea el reloj de Nick: esto significa tanto el deseo de Gatsby de detener el tiempo como su incapacidad para hacerlo.

Daisy también deja de desempeñar el papel de una sofisticada cansada del mundo tras su reencuentro con Gatsby. Ella llora cuando él le muestra su colección de suntuosas camisas inglesas, y parece genuinamente feliz por su éxito. En resumen, Gatsby la transforma; ella se vuelve casi humana. Daisy es más comprensiva en este capítulo que en cualquier otro punto de la novela.

La canción «Ain’t We Got Fun» es significativa por varias razones. La letra de apertura («Por la mañana / Por la noche / No nos divertimos») implica una espontaneidad despreocupada que contrasta con la calidad estrictamente controlada del reencuentro de los amantes. Este contraste se agudiza aún más con las palabras del siguiente verso, que dicen: «No tengo dinero / Pero, oh, cariño / ¡No nos divertimos!» Es amargamente irónico que Gatsby y Daisy deban reunirse con los acordes de esta canción, dado que ella lo rechazó por su pobreza.

Deja un comentario