: Resumen y análisis del capítulo 4 de la noche

Capítulo 4 «¿El campamento parecía haber sufrido una epidemia?»

: Resumen:

El líder del campamento y el jefe de la tienda de Eliezer se interesan especialmente por los niños y les dan comida extra. Eliezer explica que en el campo se comercia con niños entre homosexuales. Cuando Eliezer llega al campamento, parece vacío. Como de costumbre, los presos se duchan y se les da ropa nueva. Los prisioneros veteranos les dicen que Buna es un buen campamento y que deben tratar de evitar que los coloquen en la unidad de construcción. El jefe de la tienda de Eliezer es un alemán gordo y de aspecto depredador. Su asistente intenta conseguir los zapatos de Eliezer ofreciéndose a ponerlo a él y a su padre en la misma unidad, pero Eliezer se niega, incluso después de ofrecer una ración extra de comida. De todos modos le quitan los zapatos. Después de un examen médico, Eliezer se coloca al azar en el bloque de la orquesta y se hace amigo de algunos músicos, quienes le dicen que lo han colocado en una buena unidad. Todo lo que tiene que hacer es contar los pernos y las bombillas en un almacén eléctrico, y trasladar a su padre a su unidad. El único peligro real es Idek, el Kapo, que a veces se enfurece violentamente. Eliezer se hace amigo de dos hermanos checos llamados Yossi y Tibi. Tararea cánticos sionistas y habla de Palestina con ellos, y todos planean salir de Europa tan pronto como sean liberados.

En este capítulo, Eliezer relata una serie de incidentes que se destacan en su memoria. Cada episodio es breve y la narrativa está algo fragmentada. El jefe del bloque de la orquesta es un judío llamado Alphonse que a veces les da sopa extra. Una vez, Eliezer es llamado al dentista para que le quiten la corona de oro, pero finge estar enfermo dos veces y finalmente se la queda. La consulta del dentista se cierra porque el dentista será ahorcado por extorsionar parte del oro que extrajo de los pacientes. Eliezer planea usar su corona para comprar pan y describe cómo su vida se centró en su estómago y comida.

Un día, el Kapo, Idek, se enfurece y comienza a golpear a Eliezer. Una chica francesa que se hace pasar por aria lo consuela en alemán, y muchos años después, Eliezer vuelve a verla en París. Ella admite que en realidad es judía y tenía documentos falsos en el campo y que la única vez que habló alemán en el campo fue con él.

Otro día su padre es golpeado con una barra de hierro por trabajar despacio, y Eliezer siente enojo dirigido solo a su padre, por no saber cómo evitar el abuso. Entonces, Franek el capataz exige la corona de oro de Eliezer y comienza a abusar de su padre durante dos semanas cuando Eliezer se niega a dársela. Franek atormenta al padre de Eliezer a diario por marchar fuera de tiempo, y Eliezer intenta ayudar a su padre a practicar la marcha, pero sus esfuerzos son en vano. Finalmente, Eliezer entrega su corona de oro. Después de quitarle sus raciones, Franek comienza a darle sopa extra a Eliezer. Sin embargo, después de quince días, todos los polacos (incluido Franek) son trasladados fuera del campo.

Otro día, Eliezer se acerca a Idek teniendo sexo con una chica. Sabiendo que Idek trasladó a todos los prisioneros a un edificio diferente por esta razón específica, Eliezer se echa a reír. Más tarde, recibe veinticinco golpes de látigo de Idek frente a todos. Eliezer se desmaya, pierde el control de sus músculos y es amenazado por Idek para nunca decirle a nadie lo que vio. Los domingos suenan las sirenas antiaéreas. Todos fueron confinados dentro de sus bloques, y se ordenó a los guardias que dispararan a los prisioneros que se encontraban afuera a la vista. En la confusión del ataque aéreo, dos calderos de sopa quedan afuera en un camino. Los prisioneros añoran la sopa, pero les aterroriza abandonar el cuartel. Cientos de hombres observan cómo un solo hombre se arrastra hacia la sopa, mete la cabeza en el líquido y luego muere. Los aviones comienzan a bombardear el campo y los prisioneros tienen la esperanza de que Buna sea destruida. Recuperan algo de esperanza. Después de la última bomba, los prisioneros recuerdan que todavía están en un campo de exterminio, pero están alegres y esperanzados sobre el futuro.

Una semana más tarde, los oficiales de las SS montaron la horca y comenzaron a realizar ceremonias de ahorcamiento durante el pase de lista. El primer hombre ejecutado había robado dos platos de sopa. Fuerte y musculoso, no le teme a su propia ejecución y grita «¡Viva la libertad! ¡Una maldición sobre Alemania!» justo antes de morir. Aunque Eliezer está rodeado de muerte todo el tiempo en los campos de concentración, está abrumado por la ejecución solitaria de este hombre. Otro hombre, Juliek, está cansado y solo quiere que sea la hora de la cena. Después de la ejecución, todos se ven obligados a pasar junto al cuerpo colgado del condenado y mirarlo a la cara. Eliezer recuerda que la sopa estuvo particularmente buena esa noche. Eliezer vio muchas ejecuciones y las víctimas, que ya habían perdido su capacidad de emoción, nunca lloraron. Sólo una vez los prisioneros cansados ​​y secos lloraron ante una ejecución. Se sospechaba que un Oberkapo y su oleoducto (un niño que actuaba como su asistente), que gustaba a todos, habían volado una planta de energía en el campamento, pero se negaron, a pesar de la tortura, a dar cualquier información al respecto. El niño, que tenía el rostro de un ángel triste, fue condenado a la horca. El prisionero que solía ser el verdugo se negó a realizar su tarea y tuvo que ser reemplazado por un oficial de las SS. Cuando llegó el momento de la ejecución, el niño no dijo nada y todo el campamento observó en silencio. Como el niño era tan liviano, no murió inmediatamente al caer, y permaneció con vida, colgando durante media hora. Todos los prisioneros lloraron ese día, y un hombre seguía preguntando dónde estaba Dios. Ese día la sopa de Eliezer sabía a cadáveres.

Análisis:

La narrativa en esta sección está muy fragmentada, con eventos específicos descritos de manera breve y episódica. Wiesel dedica unos pocos párrafos o una página a cada evento, y generalmente no están conectados y no forman una narrativa lineal. En otras palabras, el tiempo se divide en esta parte de la novela. Esta técnica narrativa imita cómo Eliezer experimentó el tiempo durante este período de su vida. Mientras vivía en el campo de concentración, los días fueron muy reglamentados, con un horario riguroso de comidas, trabajo y pase de lista. Los días fueron más o menos todos iguales, y solo se destacan los días en los que Eliezer experimentó una brutalidad extrema o algo muy inusual. Por lo tanto, la técnica narrativa de Wiesel recrea su experiencia vivida de eventos aleatorios e inconexos en medio de la monotonía de la vida cotidiana del campo.

En esta sección, Eliezer también describe el sistema económico del campo de concentración. Aunque los prisioneros no tienen posesiones materiales reales, todavía crean un sistema de trueque entre ellos. En ausencia de dinero, las raciones adicionales de pan o sopa se convierten en su moneda. Los oficiales de las SS y los prisioneros en posiciones de autoridad a veces participan en el sistema de trueque, pero también tienen el poder de eludirlo por completo. Por ejemplo, un jefe asistente ofrece a Eliezer comida extra a cambio de su comida. Aunque Eliezer desafía al asistente negándose a entregar sus zapatos, los zapatos le son quitados de todos modos. Del mismo modo, Eliezer se ve obligado a renunciar a su corona de oro, aunque finalmente recibe comida extra por ella. Al comienzo de la sección, Eliezer señala cómo los niños pequeños son mercantilizados por algunas figuras de autoridad como sirvientes sexuales. Estos muchachos reciben mejor comida que los demás prisioneros. En el campo de concentración, la comida extra se convierte en un bien preciado, ya que todo el mundo está constantemente preocupado por su hambre: «Ahora me interesaba poco más que mi plato diario de sopa y mi costra de pan duro. ¿Pan, sopa? Ésta era mi vida. . Yo era un cuerpo. Quizás incluso menos que eso: un estómago muerto de hambre «. Prometiendo comida extra, los individuos pueden ganar poder y obtener favores de otros prisioneros.

A medida que los prisioneros permanecen más tiempo en el campo de concentración, gradualmente comienzan a perder contacto con sus emociones humanas. Cuando su padre es golpeado por una barra de hierro, Eliezer ni siquiera siente lástima ni compasión: «Me quedé callado. De hecho estaba pensando en cómo alejarme más para no ser golpeado yo mismo. Es más, cualquier La ira que sentí en ese momento no estaba dirigida contra el Kapo, sino contra mi padre. Estaba enojada con él, por no saber cómo evitar el brote de Idek «. Junto con los otros prisioneros, Eliezer se está preocupando solo por su propia supervivencia. Al tratar de permanecer con vida, los prisioneros dejan de preocuparse por los demás y solo quieren comer y evitar ser golpeados. Cuando los prisioneros presencian la primera ejecución en la horca, Juliek susurra: «¿Crees que esta ceremonia terminará pronto? ¿Tengo hambre?». Esta progresión hacia el entumecimiento emocional y el feroz egocentrismo es una especie de desarrollo del carácter inverso: los prisioneros no crecen ni maduran, sino que regresan a un tipo perverso de estado infantil y emocionalmente vacío. De vez en cuando, sin embargo, todavía hay raras manifestaciones de emoción humana, como cuando la mujer francesa consuela a Eliezer y cuando los prisioneros lloran por el ahorcamiento del niño prisionero.

El espectáculo del moribundo arrastrándose para alcanzar los dos calderos de sopa es quizás una de las imágenes más inquietantes de toda la novela. Enfatiza cuán despojados de personalidad estaban los prisioneros y cuán obsesivamente obsesionados estaban con la comida y la simple supervivencia. Tratados bárbaramente por los nazis y gravemente desnutridos, los prisioneros se han convertido en animales hambrientos que solo buscan obtener más comida. Para el moribundo, alcanzar los calderos de sopa representa un logro supremo, y reúne toda su energía solo para alcanzar su objetivo. Es trágico y muy perturbador que los nazis hayan logrado reducir a los seres humanos a ese nivel básico de existencia.

El ahorcamiento del joven afecta mucho a todos los habitantes de los campos de concentración. Despierta sentimientos de lástima y tristeza que son una rareza en la atmósfera hastiada del campo de exterminio. Los nazis pretenden que los ahorcamientos públicos sean una amenaza tácita para los prisioneros para mantenerlos a raya. Sin embargo, parecen cruzar la línea cuando cuelgan al niño. A pesar de que matan a miles en el crematorio a diario, el ahorcamiento del niño se convierte en un acto de crueldad indescriptible y horrible. Todos los prisioneros lloran, y Eliezer siente que los nazis han logrado matar a Dios mismo: «Detrás de mí, escuché al mismo hombre preguntar:» ¿Dónde está Dios ahora? » Y escuché una voz dentro de mí responderle: «¿Dónde está? ¿Aquí está? Está colgado aquí en esta horca». Al matar al niño, los nazis se acercan peligrosamente a destruir la fe de Eliezer en Dios. Wiesel escribe: «Esa noche la sopa sabía a cadáveres». Después de presenciar la ejecución, Eliezer siente que la muerte está en todas partes y no puede disfrutar de su sopa porque toda la bondad ha sido destruida.

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