: Resumen y análisis del capítulo 1 nocturno

Capítulo 1 «¿Lo llamaron Moché el Beadle?»

: Resumen:

Night comienza con una breve descripción de un hombre pobre llamado Moché the Beadle, que vive en la ciudad natal del narrador de Sighet, Transilvania (la actual Rumanía; en el momento en que se abre la novela, la ciudad está bajo control húngaro). Moché es generalmente muy querido, trabaja en la sinagoga jasídica y es una persona muy piadosa y humilde. En 1941, cuando tiene doce años, el narrador, Eliezer Wiesel, quiere estudiar la cábala (una forma de misticismo judío), pero su padre le dice que es demasiado joven. En este pasaje aprendemos que el padre de Eliezer es muy apreciado en la comunidad judía y presta más atención a los asuntos externos que a los familiares; también nos enteramos de que Eliezer tiene dos hermanas mayores, Hilda y Béa, y una menor, Tzipora. A pesar de la falta de apoyo de su padre, Eliezer decide estudiar cábala de todos modos y elige a Moché como su maestro. Moché le enseña a no buscar respuestas de Dios, sino a tratar de hacer las preguntas correctas. Un día, Moché y otros judíos no húngaros son deportados por la policía húngara, pero los demás judíos olvidan el incidente y lo descartan como una práctica normal en tiempos de guerra.

Varios meses después, Moché regresa, después de haber escapado de un campo de concentración en Polonia. Intenta advertir a la gente del pueblo de las atrocidades que ha visto, pero nadie le cree. Todo el mundo piensa que está tratando de ganarse la simpatía o que simplemente se ha vuelto loco. Le dice a Eliezer que sobrevivió milagrosamente a los campos de concentración para salvar a los judíos en Sighet, pero la vida continúa con normalidad durante 1942 y 1943. Eliezer se dedica a sus estudios religiosos, su padre se dedica a la comunidad judía y su madre intenta encontrar un marido para Hilda.

En la primavera de 1944, la gente cree que los alemanes pronto serán derrotados por los rusos, y nadie cree que los nazis quieran exterminar a toda una raza de personas. Los judíos realmente no consideran que les pueda pasar nada malo, y aunque Eliezer le pide a su padre que emigre a Palestina, su padre no quiere comenzar una nueva vida en otro lugar. Incluso después de que la gente del pueblo escuche que los fascistas han llegado al poder en Hungría, nadie se preocupa realmente hasta que los alemanes realmente invaden Hungría y llegan a Sighet. Incluso entonces, los alemanes parecen agradables y amistosos, al menos hasta la Pascua, cuando comienza la persecución de los judíos con toda su fuerza. A los judíos no se les permite salir de sus hogares, se les obliga a entregar sus objetos de valor y se les exige que usen la estrella amarilla. A continuación, se establecen dos guetos y todos son reubicados. Una vez más, sin embargo, la vida vuelve a la «normalidad», con los judíos estableciendo organizaciones y socializando felizmente.

Un día, el padre de Eliezer es convocado repentinamente a una reunión del consejo judío. La familia y los vecinos esperan hasta pasada la medianoche para escuchar cualquier noticia que tenga que contarles el padre de Eliezer. Cuando regresa de la reunión, les dice que todos los judíos serán deportados a un destino desconocido y que solo se les permitirá una bolsa por persona. Eliezer y los vecinos se dispersan para empacar y despertar a todos los demás. Alguien de fuera del gueto llama a la puerta, pero desaparece antes de que se pueda abrir. Más tarde, Eliezer descubre que se trataba de un amigo de la familia de la policía húngara que intentaba advertirles que escaparan.

Eliezer va a despertar a algunos de los amigos de su padre, y luego todos cocinan y empacan en preparación para ser deportados. Cuando la policía húngara llega temprano en la mañana y comienza a forzar a la gente a salir a las calles, hace mucho calor y la gente pide agua a gritos. Eliezer y sus hermanas ayudan a la policía judía a llevar agua en secreto a los niños sedientos. Cuando llega el momento de que la gente de la calle se vaya, hay alegría porque en este punto la gente no puede imaginar nada más horrible que sentarse afuera bajo el sol ardiente. Está previsto que Eliezer se marche en el último transporte, y observa pasar a la gente del primer grupo. Al día siguiente, su familia es trasladada del gueto grande al pequeño. Eliezer no siente nada al mirar la casa en la que creció, pero su padre comienza a llorar. En este punto, Eliezer comienza a odiar a sus opresores, y dice que su odio es lo único que todavía lo conecta con ellos hoy.

En el pequeño gueto, que no está vigilado, la gente trata de mantenerse optimista. La familia de Eliezer se muda a la casa que antes ocupaba la familia de su tío, y todo está en desorden, como si la gente fuera expulsada repentina e inesperadamente. Una vieja sirvienta no judía llamada Martha viene de visita e intenta que la familia se escape y se esconda en su aldea. El padre de Eliezer se niega a ir y le dice a Eliezer que puede ir si quiere. Eliezer se niega a dejar a su familia y todos permanecen en el gueto.

Es de noche y todo el mundo se va a la cama porque no hay nada más que hacer que esperar. Cuando se despiertan al amanecer, son tontamente optimistas y comparan la deportación con irse de vacaciones. Eliezer dice que el falso optimismo ayudó a pasar el tiempo y señala que la incertidumbre del futuro de todos borró las distinciones sociales entre las personas. El viernes, la noche antes de la deportación programada, la familia cena junta por última vez. Al día siguiente, los judíos están listos para partir. Habían acordado organizar su propia deportación voluntariamente, y todos están apiñados en la sinagoga durante un día entero. Nadie puede irse y la gente hace sus necesidades en los rincones. A la mañana siguiente, todo el mundo es metido en vagones de ganado, que están cerrados herméticamente. La Gestapo pone a una persona a cargo de cada automóvil y amenaza con dispararle si alguien escapa. Suena un silbato y el tren comienza a moverse.

Análisis:

En este capítulo aprendemos lo importante que es la religión para el joven Eliezer. Aunque su padre piensa que es demasiado joven para sumergirse en el misticismo religioso, Eliezer es muy devoto y centra toda su energía en el estudio de la religión. Cuando era niño, la religión le resulta tan natural a Eliezer como vivir y respirar, y debemos prestar atención a cómo cambia su actitud hacia la religión y Dios a medida que avanza la noche. En las primeras páginas del capítulo, Moché le dice a Eliezer que uno debe buscar hacerle a Dios las preguntas correctas, no encontrar las respuestas correctas. Uno simplemente no puede entender las respuestas que Dios da: «¡Encontrarás las verdaderas respuestas, Eliezer, solo dentro de ti!» Este consejo resulta ser uno de los temas principales del libro. Mientras está en los campos de concentración, Eliezer no puede entender por qué Dios está permitiendo que ocurra tanta muerte y destrucción a su alrededor. Sin embargo, aunque está enojado y cuestiona las acciones de Dios, nunca pierde su fe. Aunque no da ninguna respuesta, continúa cuestionando a Dios y, al hacerlo, su fe se fortalece. La relación en evolución de Eliezer con Dios es una fuente importante del desarrollo del personaje en la novela.

Otro tema importante de la novela se refiere al papel involuntario que desempeñaron los judíos en su propia destrucción. En la primera sección del libro, Eliezer está obsesionado por la complacencia y el tonto optimismo de los judíos en Sighet. A pesar de las advertencias de Moché, la noticia de la invasión alemana de Hungría e incluso la deportación inminente, el pueblo judío se niega a creer que les suceda algo malo. En la medida de lo posible, intentan mantener la vida normal e incluso arrojar una luz positiva sobre su situación. Por ejemplo, cuando los judíos se ven obligados a mudarse a guetos, la gente del pueblo actúa aliviada de que ya no tiene que lidiar con prejuicios abiertos: «Ya no deberíamos tener ante nuestros ojos esos rostros hostiles, esas miradas cargadas de odio. Nuestro miedo y la angustia había terminado. ¿Vivíamos entre judíos, entre hermanos? » Por supuesto, no es una mejora para los judíos estar segregados de esta manera, y esos pasajes serían irónicos si no fueran tan trágicos. Eliezer revela cuán ingenuos y confiados eran los judíos, y obviamente está obsesionado por cómo su propia familia pudo haber escapado fácilmente de los horrores de los campos de concentración simplemente saliendo de la ciudad un poco antes.

Aunque la inocencia de la gente judía del pueblo es dolorosamente estúpida en retrospectiva, Eliezer no culpa a su familia y vecinos por ser tan reacios a dejar Sighet. Aunque su narrativa está llena de pesar y un poco de culpa, tiene cuidado de señalar que el optimismo de los ciudadanos judíos es simplemente una estrategia de supervivencia: «Estos discursos optimistas, que nadie creyó, ayudaron a pasar el tiempo». Los judíos deben mantener la esperanza si quieren sobrevivir; rendirse en la desesperación y perder la fe en Dios es morir. Eliezer aprenderá bien esta lección a medida que gane tiempo en los campos de concentración.

Si bien esta primera sección de la novela se centra en cómo los judíos participaron inadvertidamente en su propia deportación a los campos de concentración, las secciones posteriores describirán cómo se ayudaron activamente a destruirse mutuamente mientras estaban encarcelados por los nazis. Obligados en condiciones desesperadas a intentar sobrevivir, muchos de ellos se enfrentarán con violencia y crueldad. Además, aprenderán a soportar cosas que nunca hubieran imaginado posibles, como ver a sus amigos y familiares siendo golpeados por las autoridades. A lo largo de la novela, Wiesel explora dos variaciones al mismo tiempo: cómo reacciona la gente ante circunstancias terribles. Antes de la deportación y en los campos de concentración, los judíos son sometidos a presiones extremas y se comportan de una manera que generalmente no lo harían en circunstancias normales. Por esta razón, la novela puede verse como una especie de estudio psicológico del comportamiento humano. Sin embargo, Night está lejos de ser un análisis fríamente objetivo y distanciado de la psicología humana. En cambio, es una autobiografía dolorosa e íntima, y ​​las dos emociones que resuenan con más fuerza en ella son la ira de Eliezer hacia los nazis por violar su humanidad y la de su pueblo, y la culpa de haber podido comportarse de manera tan inhumana como resultado.

La noche es una novela llena de simbolismo, y en este capítulo Eliezer usa la palabra «noche» repetidamente. Se acerca la noche, ha caído la noche, Eliezer y su familia yacen despiertos por la noche. La noche funciona como una metáfora y un símbolo. Es una metáfora del Holocausto, que sumergirá a la familia de Eliezer y a miles de otras familias judías en la oscuridad y la miseria de los campos de concentración. Eliezer será arrojado a un mundo sin luz ni esperanza, y todo a su alrededor parecerá tan negro como la noche. Por ejemplo, este pasaje llega justo antes de que la familia de Eliezer sea deportada: «Noche. Nadie oró, para que la noche pasara rápidamente. Las estrellas eran solo chispas del fuego que nos devoraba. Si ese fuego se apagaba un día, habría No quede nada en el cielo más que estrellas muertas, ojos muertos «. A medida que se acerca el momento en que la familia de Eliezer será deportada, la noche representa la creciente desesperación y miedo que está experimentando. La noche también simboliza la maldad y la destructividad de los nazis. El mundo que describe Eliezer se vuelve cada vez más oscuro, con un mayor énfasis en la noche en lugar del día, a medida que los nazis se acercan a Sighet. El mundo de Eliezer literalmente se sumerge en la oscuridad porque los nazis le quitan toda la alegría, la luz y la esperanza, reemplazándola con la oscuridad de la muerte y el mal.

En la primera sección del libro, hay una cualidad casi obsesiva en la descripción que hace Wiesel de la noche y el día. Relata cada anochecer, noche y amanecer desde el momento en que los alemanes invaden Sighet hasta el momento en que se lo lleva en tren. Este enfoque en el ciclo del sueño enfatiza las horas que los judíos pasaron esperando su futuro incierto, y recrea con éxito la sensación de que los días se prolongan interminablemente pero inexorablemente. Eliezer no puede detener el tiempo y, al marcarlo a intervalos en su novela, aumenta la sensación de muerte inminente. E irónicamente, aunque los días parecen prolongados y monótonos, todo sucede en muy poco tiempo y sus vidas cambian casi instantáneamente.

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