: Resumen y análisis de un cuento de Navidad Stave Four

El fantasma de la Navidad aún por venir se acerca solemnemente a Scrooge con su vestido negro. Responde a las preguntas de Scrooge con silencio y movimientos para que él lo siga. Aparecen instantáneamente en la ciudad y escuchan a algunos empresarios que, casualmente y en broma, hablan de la muerte de alguien. Scrooge se pregunta por qué el Fantasma le muestra estas conversaciones y qué relación tienen con su yo futuro. Sin embargo, no se ve a sí mismo entre la multitud.

Scrooge y el Fantasma viajan a través de una parte pobre y ruinosa de la ciudad. En una tienda, varias personas reparten algunas posesiones que le han robado a un hombre que acaba de morir. Scrooge le dice al Fantasma que ve que su vida podría terminar como la del muerto. La escena cambia y Scrooge se encuentra en la cama saqueada del cadáver. Scrooge no se atreve a levantar el velo del muerto y ver su rostro. Scrooge le pide al Fantasma que le muestre a alguien que ha sido afectado emocionalmente por la muerte del hombre.

Son transportados a la casa de una joven pareja, que se regocija porque su despiadado acreedor ha muerto y no están arruinados por deudas. Scrooge le pide al anfitrión que le muestre algo de ternura relacionada con la muerte. En la casa de Cratchit, Bob llora por Tiny Tim, quien acaba de morir. Le cuenta a la familia sobre la amabilidad del sobrino de Scrooge, Fred, y pronto se siente mejor cuando habla del recuerdo duradero de Tiny Tim.

Scrooge le pregunta al Fantasma quién era el hombre muerto que vieron, pero el Fantasma solo lo lleva a la oficina de Scrooge. Sin embargo, alguien nuevo se ha hecho cargo de la oficina. El fantasma señala a Scrooge hacia un cementerio y una tumba específica. Antes de que Scrooge lo mire, le pregunta al Fantasma si estas son las sombras de las cosas que «serán» o «pueden» ser. Scrooge cree que son las sombras de lo que «Puede» ser, pero el Fantasma no dice nada. Scrooge ve su propio nombre en la lápida y se da cuenta de que era el hombre muerto de antes. Scrooge promete honrar la Navidad en su corazón y vivir de acuerdo con las lecciones del pasado, presente y futuro, de modo que pueda alterar su vida. El fantasma se encoge y se derrumba en un poste de la cama.

Análisis:

Dickens continúa su desarrollo del tema del libre albedrío sobre el determinismo. Scrooge entiende que el futuro que se le muestra es alterable y que puede cambiar su destino. Una vez más, esta idea celebra el potencial de redención de cualquier persona e insta a las personas a cambiar sus malas costumbres en este momento y no en el futuro.

Dickens también se centra en las formas en que una persona tiene influencia más allá de su vida. Lo que anima a Bob después de la muerte de Tiny Tim es que la memoria de su hijo vivirá y les recordará lo bueno del mundo. Por el contrario, la única alegría que la vida de Scrooge proporcionará a los demás después de que termine es mediante la adquisición de sus bienes materiales o la liberación de deudas, no a través de su memoria.

Scrooge finalmente tiene la epifanía redentora que ha ido aprendiendo gradualmente a lo largo de sus viajes en el pasado, presente y futuro. Sin embargo, una epifanía, por definición, es una revelación repentina. ¿Cómo podemos llamar a la aventura de Scrooge, que supuestamente se extiende a lo largo de tres días, una epifanía? Como veremos en Stave Five, todas las visitas fantasmales tuvieron lugar durante una sola noche. Justo cuando Scrooge aprende a asimilar el pasado, el presente y el futuro en su vida, los tres fantasmas temporales diferentes han llegado a Scrooge en un marco de tiempo, quizás incluso todos a la vez. Para Dickens, entonces, la epifanía es una revelación repentina que abarca todos los tiempos.

Las otras dos definiciones de epifanía tienen asociaciones con A Christmas Carol. La Epifanía, el 6 de enero, es la fiesta que conmemora la venida de los Magos como la primera manifestación de Cristo a los gentiles. Epifanía también significa una aparición o manifestación especialmente de un ser divino, y los fantasmas ciertamente encajan en esta categoría.

Además, el fantasma silencioso de la Navidad aún por venir se parece mucho a la Parca y tiene poderes divinos similares en su juicio final de vidas humanas. Aquellos que llevan una buena vida como Tiny Tim irán al cielo y serán conmemorados en la tierra, mientras que aquellos que llevan una mala vida como Scrooge irán al infierno y serán despreciados en la tierra.

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