: Resumen y análisis de The Bloody Chamber «Wolf-Alice»

: Resumen

Wolf-Alice es una niña criada por lobos. Aunque físicamente es una mujer, «nada en ella es humano excepto que no es un lobo»; corre a cuatro patas, es nocturna, aúlla más que habla y no usa ropa. Lo que más distingue a Wolf-Alice de otros humanos es el hecho de que no es consciente de su propia mortalidad. Los campesinos descubren a Wolf-Alice durmiendo junto a su madre lobo, a quien mataron a tiros. Una vez que se dan cuenta de que es humana, la llevan a vivir a un convento. Aprende a cooperar con las monjas para conseguir comida, pero ellas no pueden romper sus hábitos animales. Exasperados, la envían a vivir con un hombre lobo llamado Duke.

El duque es una criatura solitaria e invencible que no se refleja. Cuando sale la luna, se vuelve hambriento y devora humanos y cadáveres humanos. Para la gente del pueblo, es un aliado aborrecido del diablo, pero sus intentos de asustarlo son inútiles porque no le teme al ajo ni a los símbolos cristianos. Incluso los lobos no aceptarían al Duque, porque se come a los de su propia especie. Como no pertenece a los humanos ni a los lobos, el duque se siente terriblemente solo. Probablemente porque ella es tan «inhumana», el duque no devora a Wolf-Alice. Vive en el castillo del Duque y le sirve como una especie de sirvienta primitiva, usando las habilidades que las monjas le enseñaron.

Wolf-Alice vive en un estado extraño que no es ni soñando ni despierto. Es decir, hasta que ocurra un evento importante; ella comienza a menstruar. Confundida por su sangrado, Wolf-Alice se sorprende por primera vez. Está acostumbrada a estar sucia, pero limpia la sangre por vergüenza. Mientras busca trapos en la casa para detener su hemorragia, Wolf-Alice ve su reflejo en un espejo por primera vez. Intenta jugar con su reflejo porque, como un animal o un niño muy pequeño, no lo reconoce como propio.

A medida que pasan los meses, la menstruación de Wolf-Alice la hace consciente del paso del tiempo. Simultáneamente, adquiere una sensación de ser diferente a su entorno. Mientras que antes se sentía uno con la naturaleza, como si fuera «la emanación de su nariz inquisitiva y orejas erguidas», ahora lo ve como «un telón de fondo para ella, que [waits] para que sus llegadas le den significado. «Wolf-Alice, anteriormente tan comprometida con el momento como un bebé o un animal, comienza a volverse más retraída. Entonces, un día, descubre la verdad sobre su reflejo. Mientras juega con su reflejo, ella ve un vestido de novia detrás del espejo. Encuentra el vestido tan hermoso que hace un punto de lavarse bien antes de ponérselo. Wolf-Alice sale del castillo con el vestido.

Al mismo tiempo que Wolf-Alice entra en la ciudad, un joven novio planea vengarse del duque por la muerte de su novia. Espera con un grupo de habitantes en la iglesia del pueblo, que ha llenado con todos los dispositivos anti-hombres lobo conocidos, incluidas balas de plata y agua bendita. Wolf-Alice se sienta fuera de la iglesia, fascinada por los cánticos de la gente. Justo cuando huele que el Duque se acerca, Wolf-Alice siente que algo anda mal. Ella y el duque huyen mientras la gente del pueblo lanza agua bendita y dispara balas en su dirección, una de las cuales golpea el hombro del duque. Cuando la gente del pueblo ve a Wolf-Alice corriendo detrás del duque con su vestido de novia, asumen que ella es el fantasma de la novia que se venga de él. Atemorizados y asustados, huyen.

De vuelta en el castillo, el duque herido yace sangrando y aullando en su cama. Wolf-Alice salta a la cama y comienza a lamer tiernamente la sangre y la suciedad de su rostro. Ahora dirigimos nuestra atención al espejo. Poco a poco, el rostro del duque comienza a aparecer en su cristal hasta que se refleja allí de lleno, «tan vivo como la vida real».

Análisis

«Wolf-Alice» toma prestados temas de Caperucita Roja, La Bella y la Bestia y Lewis Carroll A través del espejo y lo que Alice encontró allí. También invoca estudios de casos del siglo XX de «niños salvajes» que en realidad fueron criados por animales salvajes, como el mundialmente famoso Victor d’Aveyron. En muchas de las historias de Carter, vemos a las heroínas abrazar su naturaleza bestial o lujuriosa para iluminarse; en «La novia del tigre», la heroína incluso se convierte en una bestia. El desarrollo de Wolf-Alice es opuesto al de estas heroínas porque comienza como una bestia de facto y se convierte en humana. Mientras que en «El hombre lobo», Carter combina abuela y lobo en un solo personaje, en «Wolf-Alice», combina niña y lobo en uno; de ahí el nombre con guión del personaje del título.

Debido a que los lobos criaron a Wolf-Alice, ella se comporta exactamente como un lobo y no tiene conciencia de ser humana. Al ser humana e inhumana al mismo tiempo, Wolf-Alice cuestiona lo que define a la humanidad. No puede ser nuestra fisicalidad, porque Wolf-Alice tiene un cuerpo humano. Carter señala varias cosas que distinguen a los humanos de los animales: el conocimiento de nuestra mortalidad, la capacidad de sentir vergüenza y el consiguiente deseo de usar ropa, y la creencia de que somos más importantes y dueños de nuestro entorno. Todas estas características humanas están latentes en Wolf-Alice, pero no puede darse cuenta de ellas hasta que está en presencia de cosas humanas: una casa, un espejo, un vestido. Wolf-Alice es un recordatorio algo estimulante de que somos simples bestias sin nuestra cultura. Como admite el narrador, la gente del pueblo «[feared] su imperfección porque mostraba [them] qué [they] podría haber sido.»

Mientras que la heroína de «La compañía de los lobos» termina a salvo en la guarida del lobo, Wolf-Alice comienza allí. Debido a que crece sin que la sociedad le informe cómo debe comportarse, es la antítesis de la mujer bien mimada, educada y protegida. En su libro, El mito de la irracionalidad, John McCrone examina el caso de Amala y Kamala, dos niños criados por lobos hasta los tres y cinco años, respectivamente. McCrone dice que, al igual que los bebés, Amala y Kamala estaban «mentalmente desnudos» cuando fueron encontrados porque no tenían otros humanos para moldear su pensamiento. Lo mismo ocurre con Wolf-Alice «mentalmente desnuda» y físicamente. Camina a cuatro patas porque nadie le ha enseñado a pararse, va desnuda porque nadie le ha enseñado a vestirse y aúlla porque nadie le ha enseñado a hablar. Bacchilega llama a Wolf-Alice «una nueva Eva» porque conserva una autenticidad de ser que se ha perdido en los humanos desde que salimos del Edén. A través de su experiencia en gran medida sin perturbaciones de su entorno, la audiencia ve el mundo de manera objetiva y nueva. El narrador llega a sugerir que la ignorancia de Wolf-Alice la convierte en una visionaria e incluso en una mesías al predecir «[she] podría resultar ser el niño sabio que los guía a todos «.

La inclinación de Wolf-Alice por la visión original la conecta con uno de sus tocayos, Alice de Carroll’s A través del espejo y lo que Alice encontró allí. Alice es una joven que adquiere conocimientos al aventurarse por el mundo al otro lado de su espejo. Su fuerza, como la de Wolf-Alice, es su curiosidad infantil; Al no tener poderes mágicos, Alice logra atravesar su espejo preguntándose qué hay al otro lado. De la misma manera, la iluminación de Wolf-Alice proviene del puro asombro ante su propio reflejo. Por un tiempo, Wolf-Alice piensa que es otra criatura, cuya presencia la consuela en su soledad. Durante ese tiempo, se vuelve más restringida y, por lo tanto, más humana simplemente porque la menstruación la hace experimentar tanto tiempo como vergüenza. Pero es la comprensión de Wolf-Alice sobre el espejo lo que realmente la separa de su entorno y la hace darse cuenta de su propio poder. Una vez que ve que su reflejo es su «sombra», comprende que tiene control sobre ella. Su perspectiva cambia de la objetividad animal a la subjetividad humana. Una vez que es humana por dentro, se inspira por primera vez para verse humana por fuera vistiendo ropa. Habiendo ganado control sobre su propia imagen reflejada y comenzado a crear una imagen propia, Wolf-Alice es capaz de ayudar al Duque a recuperar la suya propia.

Podemos aislar el espejo en la historia como un distintivo entre humano, bestia y medio ser. Los humanos reconocen sus reflejos, las bestias no, y las medias bestias no reflejan sus reflejos. Tanto Wolf-Alice como el Duque están atrapados en existencias liminales, que el espejo saca a la luz. Wolf-Alice está atrapada entre ser una bestia y un humano hasta que reconoce su reflejo. Su revelación la saca de la experiencia intemporal e indefinida de la bestia hacia la experiencia humana calculada. El Duque es un medio ser en dos sentidos; es mitad bestia mitad lobo y está atrapado entre los mundos físico y metafísico. Es «una transformación abortada, un misterio incompleto». El Duque es lo suficientemente «real» como para matar y comer gente, pero no lo suficientemente «real» como para reflejarse en el espejo. Su imagen pasa sobre él como si estuviera muerto. Así como el espejo ve a Wolf-Alice transformarse de bestia en humana, la ve transformar al Duque de medio ser en ser. Cuando el duque recibe un disparo, corre el peligro de desaparecer por completo en el mundo metafísico. Está tan débil que su cuerpo apenas ocupa espacio en su cama.

Wolf-Alice se apiada del Duque porque reconoce que es imperfecto, al igual que los lobos la compadecían por ser un humano, un lobo «defectuoso». Como la heroína de «El cortejo del señor Lyon», ella transforma al atormentado medio ser solo con su bondad. Sin embargo, no debemos confundir la compasión y la bondad de Wolf-Alice con rasgos humanos. Las heroínas de «El cortejo del señor Lyon» y «La novia del tigre» tienen que volverse menos civilizadas y menos humanas para salvar a sus respectivas bestias. Ambos rechazan la riqueza de sus padres y el escenario social urbano a favor de la vida con sus bestias, a quienes el resto de la humanidad ha obligado a recluirse. La heroína de «La novia del tigre» retrocede tanto que en realidad se convierte en una tigresa.

La compasión de Wolf-Alice, como la de las otras heroínas, es una función de su lado animal y no de su lado humano. Todos los demás humanos de la historia quieren matar a la bestia porque no pueden entender su voracidad y su tormento, pero Wolf-Alice sí puede porque ha experimentado estas sensaciones de la forma en que él las ha experimentado. En «La novia del tigre», la heroína se transforma en una tigresa. En «El cortejo del señor Lyon», la bestia se transforma en un ser humano. En «Wolf-Alice», la heroína se vuelve más humana a lo largo de la historia, pero aún conserva suficiente bondad animal para salvar al Duque. Debido a que su nombre no cambia como el del Sr. Lyon, sabemos que Wolf-Alice todavía está atrapada entre mundos. En cuanto al duque, no podemos estar seguros de si se transforma en un humano o en un lobo. Solo se nos dice que el espejo refleja «el rostro del Duque». Carter deja a ambos personajes en una ambigüedad liminal para sugerir que la vida auténtica requiere equilibrar la humanidad y la bestialidad.

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