: Resumen y análisis de The Bloody Chamber «The Werewolf»

: Resumen

El narrador de «El hombre lobo» establece el tono ominoso de la historia con la frase inicial: «Es un país del norte; tienen clima frío; tienen corazones fríos». La gente de este país es pobre y vive una vida corta y dura. Son supersticiosos hasta el punto de realizar cazas de brujas y lapidar a las brujas encontradas (identificadas por un tercer pezón revelador) hasta la muerte. Nos centramos en una niña. Su madre la envía al bosque para llevar comida a su abuela enferma, armándola con un cuchillo y advirtiéndole de los peligros del bosque. La niña emprende su viaje sin miedo porque conoce bien el bosque.

Mientras camina, la niña escucha el grito de un lobo. Se vuelve con el cuchillo desenvainado para enfrentarse a la bestia y, cuando se lanza, le corta la pata. Se retira al bosque. Envuelve la pata del lobo en una tela y continúa su camino. Cuando la niña llega a la casa de su abuela, la nieve es tan espesa que no se ven huellas en ella. Encuentra a su abuela en la cama con una fiebre terrible, y cuando sacude la tela para hacer una compresa caliente, la garra del lobo cae al suelo. Se ha convertido en una mano, que reconoce como la de su abuela debido a que tiene una sola verruga.

La niña usa todas sus fuerzas para retirar las mantas de su abuela y debajo de ellas descubre la causa de su fiebre. El brazo cortado de su abuela ya se está pudriendo. Al escuchar los gritos de la niña, los vecinos se apresuran a entrar. Examinan la mano y declaran que la verruga es «un pezón de bruja». Obligan a la abuela a levantarse de la cama y la llevan al borde del bosque, donde la apedrean hasta matarla. La historia termina con el resumen: «Ahora la niña vivía en la casa de su abuela; prosperó».

Análisis

Bacchilega llama «El hombre lobo» la primera de las «tres historias de Carter sobre mujeres en compañía de lobos». En esta historia, Carter combina los personajes de lobo y abuela para crear un hombre lobo. Al hacerlo, sugiere que el hombre no es el único enemigo de la mujer. Las mujeres se confabulan y también planean la destrucción de otras mujeres. Como en «El niño de la nieve», «la otra mujer» intenta destruir a la heroína presumiblemente por celos. La abuela, como la condesa en «El niño de las nieves», teme que la niña más joven y hermosa la suplante. A diferencia del Niño de las Nieves, que muere sin la oportunidad de tomar represalias, la niña en «El Hombre Lobo» cambia de perseguida a cazadora cuando primero corta la pata del hombre lobo y luego ayuda a los vecinos a matarla. Aunque ayudó a matar a su abuela en defensa propia, la niña perpetúa la idea de que las mujeres deben ser rivales e intentar destruirse unas a otras. No muestra ningún remordimiento por ayudar a matar a su abuela, sino que «prospera» en su propia casa. En «La niña de las nieves», la ropa y las botas de la condesa le dan poder a la niña momentáneamente, y aquí la niña toma las pertenencias de su abuela y las usa para lograr el éxito.

Al igual que «La compañía de los lobos» y «Wolf-Alice», esta historia sostiene que el conocimiento es la clave de la supervivencia de una mujer contra aquellos que pretenden dañarla y consumirla. Pero en «El hombre lobo», el conocimiento de la heroína consiste en supersticiones heredadas y «advertencias gastadas por el tiempo» sobre las diversas formas del diablo. Vive en una región donde la gente cree en depredadores sobrenaturales y está harta de la violencia incluso cuando era niña. Por lo tanto, la niña no es una niña indefensa como sabemos que es Caperucita Roja; ella «la hija de un montañero», acostumbrada a caminar en bosques infestados de lobos y osos ya llevar y usar un cuchillo. Mientras que en las versiones tradicionales de Caperucita Roja se hace al lector empatizar con la heroína indefensa, aquí el narrador nos separa de ella. El narrador trata a la heroína ya las demás personas de su región con la perpleja curiosidad de un naturalista, y les explica: «a estos leñadores de las tierras altas, el diablo es tan real como tú o como yo». Debido a que no estamos hechos para confiar definitivamente o sentir lástima por la heroína, no necesariamente tenemos que odiar al hombre lobo. De hecho, podemos sentir lástima por el hombre lobo por ser una mitad criatura solitaria y atormentada que no tiene suficiente autocontrol para abstenerse de atacar a su propia nieta. Así como no podemos culpar a la condesa de «La dama de la casa del amor» por su apetito, tampoco podemos culpar necesariamente al hombre lobo.

Al final de la historia, como confirma Bacchilega, no sabemos si valorar o reprender a la heroína por sus acciones. Después de todo, se vuelve tan feroz como el hombre lobo al primero cortarle la mano y luego ayudarla a apedrearla hasta la muerte. Incluso pudo haberse convertido en una bruja, porque ¿de qué otra manera podría prosperar en una región donde la gente muere temprano por la pobreza y el frío? Bacchilega sugiere que «el diablo» en cualquier forma (bruja, vampiro, hombre lobo) es sólo «la proyección institucionalizada de nuestros miedos y deseos». Tememos nuestro propio potencial para cometer delitos, por lo que creamos monstruos de cuento de hadas como proyecciones externas de los mismos. Si el mal existe fuera de nosotros, entonces no puede existir dentro de nosotros. Los aldeanos y la heroína de «El hombre lobo» se suscriben a este «chivo expiatorio» cazando y matando brujas. Carter, dice Bacchilega, no solo los implica a ellos sino a nosotros, el lector, como violentos. Al desarraigar las percepciones tradicionales de los cuentos de hadas del bien y el mal, Carter hace que la historia se parezca más a la vida real que a una alegoría; nos obliga a criticar no solo al hombre lobo, sino también a la gente del pueblo y a cuestionarnos si suscribimos delirios similares de claridad moral.

Deja un comentario