: Resumen y análisis de Ransom Part 1

: Resumen

El libro comienza con Aquiles mirando al mar, escuchando la voz de su madre. Aunque sabe que pertenece a la Tierra, que la ha cultivado y que eventualmente volverá a convertirse en polvo en ella, todavía se siente apegado al agua, recordando los diferentes nombres que le daría al mar cuando llamó a su madre. Le recuerda cómo cuando era un niño, su madre tuvo que renunciar a él para que pudiera convertirse en el hijo de su padre, un mortal que vivía en el mundo terrenal y áspero de los hombres. Han pasado nueve años desde que fueron a la guerra: algo que Aquiles considera antinatural, que la guerra debería terminar rápidamente, para que uno pueda volver a casa y darse cuenta de cuánto ha crecido un niño, como Aquiles no ha podido hacer por su propio hijo. Cuando sale el sol, se tropieza con la orilla de la playa de regreso al campamento. Mira hacia el mar con nostalgia, pero sabe que la lucha terminará en tierra. Sin embargo, una parte de él se resiste, por lo que sale a la playa todas las mañanas, acompañado de sus fantasmas: Patroclo y Héctor.

Comienza un flashback. Patroclo y Aquiles se encuentran un día en la corte del padre de Aquiles, cuando un Aquiles de diez años irrumpe en una sesión de la corte, orgulloso de su exitosa caza. Su padre recibe a Menoetius, rey del Opus, quien le dice que el niño que trajo consigo (Patroclo) es su hijo, para quien solicita asilo. Patroclus había matado a uno de sus compañeros en una pelea por un juego de nudillos; El padre de Aquiles acepta y Patroclo se convierte en parte de la casa.

Patroclo se vuelve esencial para la vida de Aquiles, la pieza que siempre le faltaba. No hay nada que no comparta con ellos. A pesar de esto, todavía hay momentos en los que Patroclo se retira, consciente de su condición de paria y cortesano del príncipe de Aquiles. De una manera extraña, Aquiles también está involucrado en el momento en que Patroclo mata a su compañero: en ese momento, tanto Aquiles como el compañero fallecido quedaron ligados a Patroclo para siempre.

El flashback continúa en el presente más reciente, donde una guerra ha estado ocurriendo durante años, con una reanudación reciente de la lucha después de semanas de tregua. Los griegos están desesperados, y también Patroclo, quien, junto con el resto de las tropas de Aquiles, tiene prohibido luchar debido al conflicto entre Aquiles y Agamenón. La pelea es el resultado del hecho de que después de que el cautivo de Agamenón, Criseida, es rescatado y devuelto a Troya, Agamenón exige que Aquiles le entregue a su propia esclava, Briseida. Aquiles ve esto como un enorme insulto y se aleja a sí mismo y a sus tropas de la lucha. Esto ha estado sucediendo durante semanas cuando Patroclus se siente frustrado. Él y Aquiles pelean. Aquiles le dice que vaya a salvar a los griegos él mismo si le apasiona tanto, a lo que Patroclo responde que lo hará. Esto molesta a Aquiles, pero Patroclo insiste y le pregunta si puede llevar a los mirmidones (los hombres de Aquiles) a la batalla. Aquiles se siente extraño al respecto, pero consiente. Su breve alivio pronto se ve interrumpido cuando comienza a escuchar el grito de «¡Aquiles!» sube entre los griegos reunidos, y se apresura al campo de batalla, solo para ver a Patroclo asesinado por Héctor.

Aquiles llora descontroladamente por la pérdida de Patroclo, lleno de angustia. Dos días después, el fantasma de Patroclus se le acerca y le dice que lo deje ir y que entierre su cuerpo adecuadamente para que ambos puedan seguir adelante. Aquiles construye una pira y le promete a Patroclo que pronto se unirá a él, pero primero debe vengarse. Héctor usa la armadura que tomó del cuerpo de Patroclo cuando se enfrenta a Aquiles, y cuando Aquiles lo mata, casi parece su propia muerte. Empuja la espada en el cuerpo de Héctor y Héctor la agarra mientras toma su último aliento. Héctor se inclina cerca de Aquiles mientras agoniza, y los dioses susurran a través de su voz para decirle a Aquiles que no sobrevivirá mucho a Héctor.

En ese momento, una parte del espíritu de Aquiles lo abandona, y se queda inmóvil por un momento, antes de inclinarse para cortar los pies de Héctor y atarlos con una correa de piel de buey. Arrastra el cadáver hasta su carro, coloca la correa alrededor de la barra del eje, salta a la plataforma y comienza a conducir. Conduce el cuerpo de Héctor arriba y abajo de las paredes de Troya mientras la familia de Héctor mira, pero no siente nada. Espera a que la rabia lo llene, para que pueda explicar el crimen que está cometiendo y para que pueda reemplazar el dolor.

El flashback termina. Aquiles llega a las afueras del campamento, donde la gente ha comenzado el trabajo del día. Busca entre sus hombres, que son trabajadores y familiares. Lo aman incondicionalmente pero están confundidos por su comportamiento y creen que debe estar loco, porque rompe todas las convenciones. Cuando les ordena sacar a sus caballos, obedecen pero no lo miran a los ojos, porque saben lo que está a punto de hacer. Sujeta sus caballos, Janto y Balio, a su carro y va hacia donde está el cadáver de Héctor, y ve que los dioses lo han desafiado nuevamente al restaurar el cuerpo de Héctor del abuso que Aquiles le había impuesto el día anterior.

Furioso, Aquiles ata el cuerpo al carro y vuelve a salir a la llanura. Le ha construido a Patroclo una pira en su dolor, ha sacrificado ovejas, vacas, caballos, perros y prisioneros para honrarlo, pero no ha sido suficiente para calmar su dolor. Conduce a Héctor alrededor de la pira, pero está atormentado por el hecho de que todavía no es suficiente. Devuelve los caballos al establo mientras sus hombres lo miran con desaprobación, y luego se vuelve a dormir.

Se le conoce como Aquiles el Corredor entre los griegos, pero ese espíritu de corredor ya no está con él, reemplazado por una pesadez de espíritu que asocia con la tierra en lugar de su elemento más natural, el mar. Espera un descanso, algo que lo interrumpa.

Análisis

La tensión entre la tierra y el mar para Aquiles es una tensión entre los padres y entre la mortalidad y la divinidad. Aunque Malouf no lo menciona directamente, Aquiles es un semidiós, con un padre mortal que es el rey de Tesalonia y una madre, Thetis, que es una diosa del mar. Debido a que todavía es mortal, debe alinearse con la tierra y otros humanos, pero al mismo tiempo, siente un apego al mar debido a su madre. Este intermedio es algo que define la historia de Aquiles. Aquiles anhela algo diferente: ser un granjero que no se preocupa por la muerte, pero la guerra ya ha determinado su destino. Sin embargo, al quedarse en la playa, Achilles intenta permanecer lo más cerca posible de su madre. Pero incluso cuando intenta estar cerca de su madre, la muerte lo sigue en la forma de los fantasmas de Héctor y Patroclo.

La relación de Aquiles con Patroclo tiene la naturaleza de lo que ahora podríamos llamar codependencia. Irónicamente, lo que hace posible su amistad es la muerte de otro niño; el vínculo que Aquiles siente como resultado de esto habla de cuánta muerte es lo que forma los vínculos que definen la vida de Aquiles. Su relación con su padre y el alejamiento de su madre ocurren debido al hecho de que eventualmente morirá, y la muerte es lo que los une a él y a Patroclo. Patroclo es un contraste para Aquiles, casi un hermano menos privilegiado, pero eso no impide que Aquiles lo ame.

Al final, el amor de Aquiles por Patroclo, así como su orgullo, es lo que condena a Patroclo. Debido a que ama a Patroclo y, sin embargo, es demasiado orgulloso para luchar contra sí mismo después del insulto de Agamenón, le permite a Patroclo enfrentarse a Héctor, quien apunta a Patroclo específicamente porque está vestido con la armadura de Aquiles. Su dolor indescriptible después de la muerte de Patroclo, sin embargo, demuestra cuánto su amor por Patroclo supera cualquier orgullo que tenga por ser visto como débil o incapaz. En cambio, se centra únicamente en la venganza.

Si Patroclo es un contraste, entonces Héctor es el doppelganger de Aquiles. Durante la mayor parte de la guerra, estos dos hombres han sido igualmente amados por sus tropas y prácticamente iguales en habilidades. Ver a Héctor con la armadura de Aquiles intensifica este efecto, tanto que incluso Aquiles comienza a sentirse como si se estuviera matando. Al matar a Héctor con la propia armadura de Aquiles, Aquiles también tiene la oportunidad de aliviar algo de culpa por su propio papel en la muerte de Patroclo, casi como si él mismo también estuviera siendo castigado por la muerte de Patroclo. Esto se amplifica nuevamente con la profecía de Héctor de que pronto, Aquiles también morirá, lo que hace que la victoria sobre Héctor sea aún más agridulce.

Sin el contexto mitológico griego más amplio, sería difícil entender exactamente cuán ofensiva es la elección de Aquiles de arrastrar a Héctor detrás de su carro. En casi todas las culturas, se considera aborrecible faltar al respeto a los cadáveres, pero los antiguos griegos y las civilizaciones vecinas pusieron un énfasis especial en la preparación adecuada antes del entierro, considerándolo como algo literalmente sagrado. Para ellos, a menos que se preparara el cuerpo de alguien y se pusieran monedas en los ojos, el alma no podría abrirse camino en la otra vida. Entonces, lo que está haciendo Aquiles es una afrenta a los dioses además de cruel.

Esta es la razón por la que el cuerpo de Héctor nunca queda dañado: los dioses lo están preservando. Sin embargo, también están limitados en cuánto pueden interferir, lo que significa que no pueden evitar que Aquiles intente destruir cada día. El libro comienza, por tanto, en un callejón sin salida entre el furioso dolor de Aquiles y lo que los griegos consideran una decencia común. Al igual que Achilles está esperando un descanso, nosotros, como lectores, nos hemos posicionado para esperar un evento para sacudir las cosas.

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