: Resumen y análisis de Othello Act II

Acto II, escena i: Un puerto marítimo en Chipre. Un lugar abierto cerca del muelle.

: Resumen

Una terrible tormenta ha azotado Chipre, justo cuando los turcos estaban a punto de acercarse. El ataque turco puede haber sido sofocado, pero también es un mal augurio para el barco de Othello. Un mensajero entra y confirma que la flota turca fue destruida por la tormenta y que Cassio ha llegado, aunque Otelo todavía está en el mar. Ven un barco que se acerca; pero Yago, Desdemona y Emilia están en él, no Otelo.

Cassio los saluda a todos, especialmente alabando a Desdémona; De alguna manera, Iago y Desdemona entablan una discusión sobre lo que son las mujeres, y Iago muestra los pocos elogios que cree que las mujeres merecen. Otelo llega por fin y se alegra mucho de ver llegar a su esposa, mucho antes de lo esperado; él y Desdémona hacen señas públicas de su amor y luego se van. Iago habla con Roderigo, convenciéndolo de que Desdémona se apartará de Otelo, como ya ha hecho con Cassio. Convence a Roderigo para que ataque a Cassio esa noche, ya que planea hacer travesuras tanto a Othello como a Cassio.

Análisis

Las tormentas son siempre de gran importancia en Shakespeare; aquí, la tormenta es un símbolo de la inquietud y la discordia por venir. La tormenta marca el final de la parte pacífica de la obra, una señal de que las travesuras de Iago están a punto de comenzar. La tormenta también es un gran ejemplo del hábil uso del lenguaje de Shakespeare. Los personajes que comentan sobre la tormenta son marineros, aludiendo a la Osa Menor y las estrellas utilizadas para la navegación; esto es un testimonio de la capacidad de Shakespeare para crear diálogos creíbles para una gran diversidad y variedad de personajes.

Así como cada personaje tiene su propia manera de hablar y de expresarse, Cassio tiene una forma de hablar muy refinada y cortés, especialmente de las mujeres. Él describe a Desdémona como alguien que «sobresale en las peculiaridades de los bolígrafos blasonados»; la llama «la divina Desdémona», pero al mismo tiempo le desea a Otelo mucha alegría (II.i.62, 72). Cuando Iago se entera de que Cassio no la ama, aunque sí mucho respeto; de modo que resulta muy irónico que Cassio sea acusado de ser el amante de Desdémona, cuando es quizás la única figura masculina de la obra que no siente pasión por ella. Son los modales cortesanos de Cassio lo que lo convierte en lugarteniente de Otelo; porque Othello ve a Cassio como un modelo veneciano, todo aplomo y pulido, que es algo que Othello quiere ser, pero cree que no lo es. Las inseguridades de Othello significan que Cassio es promovido sobre Iago, pero también llevan a Othello a mantener a Cassio a distancia.

Aunque Iago está casado, no tiene una impresión tan favorable de las mujeres como Cassio. Las mujeres son «gatos monteses en sus cocinas, santas en sus heridas, demonios ofendidos»; incluso declara que «se levantan para jugar y se acuestan para trabajar» (II.i.110-114). La percepción de Iago de las mujeres como engañosas, dominantes y lujuriosas colorea la forma en que retrata tanto a Emilia como a Desdémona; Ambas son buenas mujeres, Desdémona extraordinariamente, pero él es capaz de convencer a otros hombres de que son cualquier cosa menos lo que son.

«Mi invento proviene de mi pate como lo hace la cal del friso», dice Iago, aunque su analogía tergiversa su ingenio rápido y su inteligencia sutil (II.i.125-126). Iago se distorsiona a sí mismo a lo largo de la obra como honesto, fiel, de buen corazón y, aquí, como tonto y jocoso. Pero incluso mientras se anda con rodeos de palabras con Desdemona, la está observando a ella y a Cassio, y planea cómo hacer que una aventura ficticia entre ellos parezca convincente. «Con una red tan pequeña como esta, atraparé una mosca tan grande como Cassio», dice; de hecho, el símil habla verdaderamente de su intención y de sus verdaderos poderes de «invención» (II.i.168-169).

La tergiversación es un tema que surge a menudo a través de la villanía de Iago; ya hace que Desdémona parezca una mujer voluble y lujuriosa, de la que pronto intentará convencer a Otelo. El discurso de Iago también juega perfectamente con las inseguridades de Otelo; habla de la edad, la raza y los modales de Otelo como razones por las que Desdémona se cansará de él, que también son las razones por las que Otelo teme perderla. Iago es un maestro de la tentación; es capaz de averiguar exactamente lo que la gente quiere y luego llevarlos a ello, a menudo gracias a su dominio del habla. Es capaz de persuadir a Rodrigo del apego de Cassio y Desdémona pintando un gesto inocente como signo de familiaridad; sin embargo, todo el poder que hay en sus palabras está en su interpretación, porque Iago también es capaz de decir todo y nada a la vez, dependiendo de la inclinación del oyente.

Aunque Iago parece afligido por el ascenso de Cassio sobre él, este no parece ser su principal o único motivo. Iago menciona el ascenso a Roderigo, para convencerlo de que odia a Otelo; pero Iago también cita sus sospechas de que Emilia y Otelo hayan tenido una aventura como otra razón de su enemistad. Pero, al mismo tiempo, Iago no es un hombre que se deje consumir por los celos sexuales; aunque los rumores sobre su esposa pueden herir su orgullo, no parecen más que una excusa para la miseria que está a punto de causar. Los motivos de Iago podrían ser todas estas razones y más, o podrían no ser ninguna; de hecho, Shakespeare deja sin explicar la raíz de la malignidad de Iago, mientras muestra los frutos de su maldad en su totalidad.

Acto II, Escena II: Una calle.

: Resumen

Entra el heraldo de Otelo, para proclamar que los turcos no van a atacar. Todos deberían estar alegres, y Othello está celebrando la felicidad de su reciente matrimonio.

Acto II, escena III: Un salón en el castillo.

: Resumen

Iago y Cassio están juntos de guardia; Iago hace que Cassio beba, sabiendo que no puede aguantar el licor. Iago también intenta convencer a Cassio de los sentimientos de Desdemona y hacer que ella le parezca tentadora; pero sus intenciones son inocentes y amistosas, por lo que este enfoque falla. Cassio se va, e Iago dice que tiene la intención de emborrachar a Cassio, lo que con suerte provocará una pelea entre Cassio y Roderigo, quien ha sido provocado contra Cassio. Iago quiere ver desacreditado a Cassio, para poder ocupar el lugar de Cassio como teniente.

Montano y otros vienen, e Iago los entretiene con pequeñas charlas y canciones; Pronto, Cassio se emborracha, y Roderigo se ha acercado. Cassio pelea fuera del escenario con Roderigo y sale, persiguiéndolo; Montano intenta obstaculizar a Cassio, pero Cassio acaba hiriéndolo. Todo el ruido despierta a Othello, que baja para averiguar qué ha sucedido. Montano cuenta lo que sabe y Iago completa el resto. – asegurándose de ficcionalizar su papel. Cassio es despojado de su rango, y todos dejan en paz a Cassio e Iago.

Cassio lamenta haber perdido su reputación, que le es muy querida. Iago intenta convencerlo de que una reputación significa poco; y, si habla con Desdemona, tal vez pueda hacer que ella responda por él con Othello. Esto ayudará a Iago a insinuar que Desdemona y Cassio están juntos, lo que enfurecerá a Othello. Iago luego da un soliloquio sobre saber que Desdemona hablará por Cassio, y que él podrá volver eso en contra de ambos.

Análisis

«Honesto» surge como una palabra clave en esta escena, un recordatorio constante de la dramática ironía de los tratos de Iago. Ninguno de los personajes de la obra tiene idea de los planes y malas intenciones de Iago; Othello y Cassio son especialmente inconscientes de este conocimiento. Sin embargo, la audiencia sabe exactamente lo que está haciendo Iago y es capaz de ver sus engaños por lo que son. La tensión radica en si Cassio y Othello llegarán a saber tanto como la audiencia sobre la desviación de Iago.

Cuando Othello se dirige a su esposa ante una multitud en esta escena, sus palabras son todas de naturaleza financiera. Su uso de los términos «compra» y «beneficio» hace que parezca que Othello está tratando de hacer que su dicción sea adecuada para la multitud que lo escucha, y su tono también es menos personal y más declarativo. La timidez de Otelo es evidente en estas palabras para Desdémona. Parece que Otelo está más interesado en mantener las apariencias que en mostrar amor por su esposa; de hecho, la ama, pero parece incapaz de permitir que su amor habite en una esfera privada y personal, al margen de su vida e imagen públicas.

Iago comienza su intento de corromper a Cassio en este acto, tratando de hacer que admita pensamientos impuros sobre Desdemona. Habla de Desdémona como «deportista para Jove» y «llena de caza» (II.iii.17-19); su descripción de Desdémona suena falsa, al igual que su intento de insinuar la lujuria en la mente de Cassio. El tono de Iago es muy sugerente e incluso transparente, pero una vez más, un personaje es ciego a las maquinaciones de Iago.

El imperfecto honor y cortesía de Cassio se yuxtaponen en esta escena con la manipulación y el engaño de Iago. Cassio contrasta especialmente con Iago cuando Iago habla con lujuria de Desdémona; Cassio está lleno de honor cuando se trata de mujeres, y también de los ideales de un cortesano. «Es un soldado apto para apoyar a César», reconoce Iago. (II.iii.122). Sin embargo, Iago encuentra oro cuando se da cuenta de la debilidad de Cassio por la bebida; es este defecto lo que hace que Cassio finalmente parezca humano y empaña su imagen dorada y pulida. «Estará tan lleno de riñas y ofensas como el perro de mi joven ama» (II.iii.51-52). Iago entiende que el licor puede separar incluso al mejor hombre de sí mismo y causar un gran daño a su reputación, ya que «Su vicio es para su virtud un equinoccio, uno tan largo como el otro» (II.iii.123-124 ).

Iago, mucho más que nadie en la obra, siempre es consciente de cuál es su estatus y sus posibilidades; es lo suficientemente inteligente como para saber cuándo sus planes van a funcionar y cuándo necesita cambiar su enfoque. «Si la consecuencia aprueba mi sueño, mi barco navega libremente, tanto con viento como con corriente» (II.iii.63-64). La percepción es otro motivo más de la obra; ayuda a Iago a hacer todas sus sucias acciones, pero condena a Othello y Cassio cuando no pueden reunir lo suficiente para ver que Iago no está tramando nada bueno. Iago se aprovecha de este defecto y pone en marcha la disputa.

Cuando Otelo rompe la disputa, pregunta: «¿Nos convertimos en turcos?» (II.iii.170). De hecho, los turcos son el enemigo en Chipre, pero es interesante que Otelo use un lenguaje que transmite alteridad. Al igual que los estereotipos que se le lanzan, Otelo contrasta el comportamiento «bárbaro» con la hermandad «cristiana» de los venecianos. Su lenguaje deshumaniza a los turcos y los hace parecer animales, haciéndose eco de la destitución de Otelo por Brabantio frente al duque. Esta es una táctica común en tiempos de guerra, para fomentar el orgullo nacional y denigrar al enemigo. Sin embargo, esta no es una guerra en la que está Othello, y las cosas no son tan claras en las batallas personales y la política. Otelo considera que todos sus hombres en Chipre son amigos, ya que son aliados; este es otro ejemplo de la confusión de Otelo entre las esferas mundana y personal. Por lo tanto, Iago es nuevamente capaz de tergiversarse exitosamente a sí mismo; esta vez, finge que está allí simplemente para resolver la disputa, cuando él es el ingeniero de todo el asunto.

Cassio lamenta la desaparición de su «reputación» por encima de todo. Iago también conoce la importancia de la reputación, por lo que se asegura de que la gente lo vea como «honesto» por encima de cualquier otra cosa. «La reputación es una imposición de lo más ociosa y falsa», dice Iago; pero esta afirmación es un falso consuelo (II.iii.268-269). Cassio intenta encontrar un villano en todo lo que ha sucedido; «Espíritu invisible del vino … te llamaremos diablo» (II.iii.282-283). Por supuesto, extraña la identidad del verdadero diablo en la situación, Iago. El bien contra el mal es un tema importante en la obra, aunque hay una gran cantidad de áreas grises; aunque Iago es el villano, todos los demás tienen algún defecto en su naturaleza que los hace fácilmente corruptibles y no merecen del todo la etiqueta de «buenos».

El resto del plan de Iago finalmente encaja después de su discusión con Cassio. «Convertiré su virtud en tono», dice de Desdemona, volviendo a escuchar las imágenes claras / oscuras al principio del acto. Él «de su propia bondad hará la red que los enredará a todos» (II.iii.361-363). Una vez más, Iago cierra el acto con un discurso dirigido al público; aunque Othello es el personaje principal, y su dilema es fundamental para la obra, Iago es aún más central para los eventos de la obra y para la audiencia.

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