: Resumen y análisis de los poemas de Tennyson «Tithonus»

Tithonus habla con su amada, la diosa Eos (o Aurora). Los bosques se están pudriendo, los hombres trabajan la tierra pero luego mueren y yacen debajo de ella, y el cisne muere después de muchos años. Tithonus, sin embargo, permanece en «inmortalidad cruel». Se ha vuelto inmortal, pero es viejo, se marchita en los brazos de su amada en el extremo oriental del mundo y se siente como una sombra errante.

Una vez fue un hombre, dice, sintiéndose «glorioso en su belleza» y en ser elegido por esta diosa. Él pidió la inmortalidad y ella se la consiguió, pero él todavía envejecía y envejecía. Mientras tanto, ella es eternamente joven, por lo que su existencia es «una edad inmortal al lado de la juventud inmortal». ¿Su amor es suficiente para superar este horror? ¿Por qué debería alguien querer este tipo de trato especial y evitar la muerte normal de los mortales?

Cuando una suave brisa separa las nubes, Tithonus puede ver la Tierra debajo. Ve el brillo en la frente de su amada, sus mejillas enrojecidas, sus ojos brillantes ante la perspectiva de traer el amanecer con sus caballos y su carro.

La constante renovación del amanecer la hace llorar cuando mira a Tithonus en contraste. Tithonus teme que sea cierto que «los dioses mismos no pueden recordar sus dones», que su situación continuará para siempre.

Recuerda, como de otra vida o como otro hombre, cuando amaba la experiencia del amanecer: el contorno que se formaba a su alrededor, los «anillos soleados» de cabello, su propia sangre brillando como el día calentaría, la del amanecer besándolo. Ella susurraba algo sobrenatural, como «esa extraña canción que escuché cantar a Apolo / Mientras Ilion como una niebla se elevaba hacia las torres».

Él le pide que lo libere y lo devuelva a la mortalidad y la tumba porque su naturaleza nunca podrá mezclarse verdaderamente con la de ella. Experimenta la frialdad de sus «sombras rosadas» mientras los hombres de abajo todavía están calentados por el día. Estos hombres son felices y poseen «el poder de morir», y son aún más felices en la muerte. Dejándolo ir, aún podría ver su tumba eternamente. Al regresar a la Tierra, él se olvidaría de “estos patios vacíos”, mientras ella seguiría trayendo el amanecer sobre sus ruedas plateadas.

Análisis

Tennyson escribió por primera vez «Tithonus» en 1833 como un poema colgante (compañero) de «Ulises» en paralelo. Tithonus logra la inmortalidad, pero no la que desea Ulises. Mientras que Ulises quiere seguir con vida para seguir aventurándose, listo para pelear su próxima batalla a pesar de su vejez, Tithonus está atrapado en el ciclo eterno del amanecer y se vuelve más débil y frío cuanto más vive. Mientras que su amada está feliz de seguir los mismos movimientos día tras día, Tithonus (como Ulises) comprende que los mortales están hechos para otra cosa: vivir y luego morir. Sin visión de nuevas aventuras por delante (a diferencia de Ulises), Tithonus está listo para morir.

Al igual que «Ulysses», «Morte d’Arthur» y «Tiresias», «Tithonus» conmemora y expresa los sentimientos de Tennyson sobre la muerte de su amigo cercano Arthur Henry Hallam. Se sugiere que compuso este poema después de escuchar el comentario de su prometida: «Ninguno de los Tennyson muere jamás». El poema se modificó ligeramente y se publicó en 1859 en Revista Cornhill, editado por William Makepeace Thackeray.

El poema es un monólogo dramático pronunciado por Tithonus, principalmente a su amada, Eos, diosa del amanecer (Aurora en el mito romano). Son siete estrofas en verso en blanco, y su métrica es pentámetro yámbico, tal vez reflejando la combinación antinatural de mortal e inmortal. No hay coplas heroicas (que riman), a menos que se cuenten las dos líneas que terminan con la misma palabra,

Habitar en presencia de la juventud inmortal, / Edad inmortal junto a la juventud inmortal,

que enfatiza el contraste entre ellos.

La trágica situación del poema se basa en el mito griego de Titono de Troya y Eos. Tithonus no era del todo humano, siendo el hijo del rey Laomedon de Troya por una ninfa del agua. En el mito, Eos lo secuestró y le pidió a Zeus que Tithonus recibiera la vida eterna, pero ella se olvidó de estipular la eterna juventud. Por lo tanto, Tithonus envejece y se marchita sin morir nunca. En versiones posteriores se convierte en una cigarra que suplica morir. El poema de Tennyson también está en deuda con La Caída de Hyperion de John Keats, en el que Moneta tiene un destino similar.

En el poema de Tennyson, Tithonus es quien pidió la inmortalidad. Parece haberlo querido con el único propósito de seguir admirando a Eos y ser admirado por ella. Aunque también estaba orgulloso de su belleza, no pensó en pedir la eterna juventud. Así comenzaron las consecuencias no deseadas de perder un tecnicismo esencial. Se siente absolutamente desdichado por no poder participar en la muerte que le corresponde a todo mortal. Las personas que saben que van a morir vivirán un tipo de vida diferente, quizás más feliz, y son mucho más felices por lograr su fin natural cuando mueren (sin hacer referencia a lo que pueda suceder después de eso).

Así, «Tithonus», como «Ulises», es una letra de crisis, aunque la crisis es diferente. Aquí la muerte es deseable, no temida, ya que forma parte del ciclo natural de las especies mortales. Tithonus rechaza la siempre frescura del ciclo del amanecer de una diosa a favor de la absorción en el ciclo de vida y muerte de las especies mortales. Entender este punto de vista aclara por qué, en la primera estrofa, Tithonus admira al cisne que muere; ve su tipo de inmortalidad, en lugar de la muerte, como «cruel».

Un crítico, William Flesch, escribe que «el tiempo es el nombre de la presión de la eternidad, no de lo efímero, de un futuro que será interminable e infinitamente más sombrío». Esta es la experiencia de Tithonus con el tiempo, a diferencia de la de Eos, quien se ilumina para traer el mismo amanecer al mundo una y otra vez. Su ciclo de tiempo es verdaderamente circular, mientras que el de él sigue siendo lineal. Él no participa adecuadamente en su ritmo natural, ni participa en el tipo de envejecimiento humano que conduce propiamente a la muerte (ya sea que la propia existencia se abra o no a otra cosa).

Eos comprende este problema: continuamente le pide que la libere de su encarcelamiento en su cuerpo marchito, y ella responde con lágrimas pero sin ayuda. Arthur D. Ward señala,

El uso de Tithonus de la palabra «siempre» implica que este ciclo se ha promulgado durante siglos. “Siempre así” ella responde a su oración de liberación solo con sus lágrimas. Siempre asustado por su respuesta, la elude, huye al pasado y emerge para repetir su petición y renovar el ciclo. Así, la estructura del monólogo de Tithonus es una prueba más de su pasividad absoluta. Así como su entorno, modelado y medido por la partida diaria de Eos y su carro del amanecer, es cíclico y repetitivo, también lo es su conciencia.

Tithonus está atrapado, pero el lector no. Somos esos felices mortales que podemos elegir la vida de Ulises o, si nos falta ambición, los tranquilos confines de la rutina diaria. Podemos disfrutar de la sensación del amanecer cada mañana, al menos durante los días que nos quedan.

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