Resumen y análisis de las historias cortas de Kurt Vonnegut “Harrison Bergeron”

Resumen

Es el año 2081 y todas las personas han sido «iguales» mediante el uso de discapacidades físicas y mentales.

La Constitución de los Estados Unidos ordena esta igualdad en las Enmiendas 211, 212 y 213, y Diana Moon Glampers, la Handicapper General, hace cumplir la ley.

George Bergeron y Hazel Bergeron están viendo bailarinas en la televisión, todas las cuales están cargadas con pesas y bolsas de perdigones para que su baile no sea también hermosa. Dado que George es bastante inteligente por naturaleza, debe llevar una radio para discapacitados mentales en el oído; lo atormenta con una variedad de ruidos agudos cada veinte segundos más o menos, de modo que nunca es capaz de pensar demasiado.

Cuando se le ocurre que las bailarinas no deben ser discapacitadas, su idea es inmediatamente interrumpida por la radio para discapacitados mentales en su oído. Al parecer, dos de las ocho bailarinas de la televisión también tienen una discapacidad mental, ya que hacen una mueca de dolor al mismo tiempo que él experimenta un ruido doloroso.

Hazel, que no necesita usar una discapacidad mental o física ya que es perfectamente normal, sugiere que George se alivie por un momento de la bolsa de lona de 47 libras de perdigones que debe llevar alrededor del cuello. Ella lo anima a quitar algunas de las bolas de plomo cuando llega a casa del trabajo todos los días, insistiendo en que ella no se sentiría amenazada por su superioridad. Él se niega, argumentando que otros podrían seguir su ejemplo y, por lo tanto, la sociedad se volvería tan competitiva como lo fue antes.

El programa de televisión es interrumpido por un anuncio, pero al locutor le cuesta leerlo debido a su grave impedimento para hablar. Finalmente, una de las bailarinas se lo lee: Harrison Bergeron, el hijo de catorce años de George y Hazel, acaba de escapar de la cárcel. La bailarina lee que, dado que Harrison es «un genio y un atleta» y en la actualidad está «poco discapacitado», «debería ser considerado extremadamente peligroso» (10). Esta bailarina en particular lleva una máscara espantosa y bolsas para discapacitados más pesadas que cualquiera de las otras bailarinas.

De repente, el propio Harrison entra al estudio de televisión, provocando un terremoto con sus movimientos. Lleva bolsas para discapacitados más pesadas que cualquier otra persona, y debe llevar trescientas libras de chatarra en todo momento. También usa una pelota de goma como nariz, gorras como dientes y debe afeitarse las cejas para perjudicar su hermoso rostro. Sin embargo, sigue siendo inmensamente poderoso.

Anuncia que él es el Emperador y que todos deben obedecerle. Rompe sus impedimentos y anuncia que la primera mujer que se ofrezca voluntariamente se convertirá en su Emperatriz. Una de las bailarinas se pone de pie y se une a él.

Harrison elimina las desventajas de los músicos en el estudio y les ordena que toquen lo mejor que puedan para que él y su emperatriz puedan bailar. Bailan intensa y bellamente, saltando tan alto que besan el techo.

De repente, Diana Moon Glampers aparece en el estudio y mata a Harrison y a la Emperatriz con una escopeta. Luego advierte a los músicos que se vuelvan a perjudicar antes de que ella también los mate.

George Bergeron se ha perdido estos eventos en la televisión, porque ha estado en la cocina tomando una cerveza. Cuando regresa, su televisor se ha quemado y Hazel ha estado llorando. Sin embargo, no recuerda por qué, ya que los hechos no tienen ningún sentido para su mente. George le sugiere que «se olvide de las cosas tristes» y ella responde: «Siempre lo hago» (14).

Análisis

«Harrison Bergeron» es uno de los cuentos más conocidos de Vonnegut, no solo por su interesante concepto, sino también porque contiene un microcosmos de lo que Vonnegut hace como escritor. Contiene elementos de ciencia ficción y presenta una situación bastante horrible a través del humor y un narrador irónicamente distante.

Las oraciones cortas y simples que Vonnegut usa en «Harrison Bergeron» se remontan a sus primeros trabajos como periodista. El tono del narrador omnisciente es a menudo irónico, llamando la atención sobre lo absurdo del futuro que Vonnegut pinta aquí. Por ejemplo, cuando la bailarina lee el anuncio en la televisión, «tuvo que disculparse de inmediato por su voz, que era una voz muy injusta para que la usara una mujer. Su voz era una melodía cálida, luminosa y atemporal.» Disculpe … ‘, dijo, y comenzó de nuevo, haciendo que su voz no fuera absolutamente competitiva ”(10). Al dar aparentemente por sentado que la voz natural de la bailarina es «injusta» y al parecer preferir la voz «no competitiva», el narrador da a entender que el lector debe cuestionar esta situación. En otras palabras, Vonnegut nos deja cuestionar el mundo, ya que su aceptación es tan absurda.

Uno de los temas que prevalecen aquí es el avance de la ciencia y la tecnología. Si bien la historia no ataca la tecnología en un sentido amplio, sí sugiere lo absurdo de permitir que la tecnología avance demasiado sin supervisión humana.

Considere lo absurdo de los dispositivos para discapacitados. El método de discapacidad mental al que debe someterse George Bergeron, una «pequeña radio de discapacidad mental en su oído», es un ejemplo de un dispositivo futurista (7). Asimismo, su hijo Harrison debe usar auriculares enormes y anteojos especiales para perjudicar su visión y provocarle dolores de cabeza. En contraste con los artilugios avanzados que se utilizan para incapacitar mentalmente a George y Harrison, las incapacidades físicas impuestas por el gobierno son bastante simples: bolsas de lona con pelotas de plomo para incapacitar la capacidad física y máscaras para compensar el atractivo.

Qué Vonnegut lo hace parece criticar es la interferencia de un gobierno demasiado grande en la vida y el potencial de los individuos. Estas desventajas son impuestas por un gobierno que quiere «igualar» a todos. El impulso puede ser loable en abstracto, pero es trágico en la forma en que obstaculiza las habilidades naturales de un individuo. Cualquiera de inteligencia y / o habilidad física por encima del promedio debe estar discapacitado al riesgo de ir a la cárcel o incluso a la muerte, como demuestra la situación de Harrison Bergeron. (La sociedad distópica de «Harrison Bergeron» recuerda a la de la novela de Vonnegut de 1959 Las sirenas de Titán en el que un vagabundo espacial regresa a la Tierra para encontrar a todas las personas igualadas mediante el uso de «desventajas»).

Con lo que contrasta esta interferencia del gobierno es con el poder del individuo, incluso hasta el punto del absurdo. Los bailarines no pueden usar su gracia natural, a pesar de que su trabajo es ser bailarinas. George Bergeron no puede usar su mente inteligente para razonar o pensar en ideas creativas. Los padres no pueden reconocer la tragedia del asesinato de su hijo y llorarlo. Y Harrison Bergeron debe ser encarcelado (y finalmente asesinado) por rebelarse contra las restricciones de su individualidad y talento. Todo esto con el propósito de proteger la autoestima de las personas menos talentosas, menos inteligentes para que no sean amenazadas o lastimadas por quienes las superan.

Vonnegut no sugiere necesariamente que un mundo de individualidad sin restricciones sea una utopía. De hecho, la historia no postula una utopía en absoluto, sino que advierte sutilmente contra llevar las buenas intenciones demasiado lejos. La idea de igualar a todos sin duda habría recordado el socialismo en el momento en que Vonnegut escribió la historia en 1961, y el uso de un gobierno totalitario para hacer cumplir brutalmente esa igualdad evoca a naciones como la URSS o China. Lo único que ataca Vonnegut es la idea de que la singularidad humana pueda ser aniquilada. En particular, aunque Harrision muere, no parece que Diana Moon Glampers esté discapacitada; ella es capaz de manejar fácilmente la situación sin la interferencia de ningún obstáculo físico o mental. En otras palabras, alguien siempre hará alarde de su personalidad superior; cualquier intento de crear una utopía en sentido contrario terminará en el absurdo o en la brutalidad.

«Harrison Bergeron» pone especial énfasis en las artes y la creatividad: Harrison elige una bailarina para su emperatriz, y expresan su superioridad en la televisión bailando por el aire. Los músicos del estudio han sido discapacitados y se les ha ordenado que no toquen lo mejor que puedan, sino que toquen música «normal»: «barata, tonta, falsa» (12). Cuando los músicos prestan atención a las órdenes de Harrison y tocan lo mejor que pueden, sin impedimentos, la música es lo suficientemente hermosa como para inspirar a Harrison y a la bailarina a romper todas las leyes de la física: «se tambalearon, giraron, giraron, volaron, capearon, jugaron, y giró, «saltando diez metros para besar el techo del estudio (13).

Lo que hace heroico a Harrison es que está dispuesto a hacer alarde de su singularidad, incluso a riesgo de morir. Este coraje contrasta fuertemente con George, quien no solo sufre su discapacidad, sino que la defiende. Su esposa, a pesar de sus cualidades promedio, ve la injusticia y quiere aliviar el sufrimiento de George, pero George se niega a hacerlo y repite la política del gobierno. Está demasiado asustado para transgredir y, como resultado, permite que continúe la injusticia. Lo que sugiere Vonnegut es que nada puede cambiar a menos que los individuos lo fuercen, pero que a menudo los individuos carecen del coraje para hacer cumplir esa oportunidad.

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