: Resumen y análisis de las historias cortas de Kate Chopin «El beso»

Dentro de una habitación tenuemente iluminada con un fuego humeante, Brantain se sienta en una sombra, reuniendo coraje de la oscuridad para mirar a la hermosa chica sentada a la luz de la llama. La niña acaricia tranquilamente a su gato y mira de vez en cuando a Brantain mientras charlan y evitan temas más profundos. Brantain la ama y ella lo sabe, así que está esperando que él le declare su amor. Ella tiene la intención de aceptar su oferta a pesar de su falta de atractivo porque es inmensamente rico.

Cuando su conversación se detiene, un joven y un conocido cercano de Brantain entra en la habitación. La chica se vuelve hacia él y, antes de que pueda advertirle de la presencia de Brantain, le da un beso apasionado. Brantain se levanta, al igual que la niña, y el segundo hombre reacciona con confusión y diversión, así como con desafío.

Brantain se despide de ellos con torpeza, sin darse cuenta de que ella ha intentado estrechar su mano, y se va. Mientras tanto, el otro hombre se disculpa, pero la niña, cuyo nombre es Nathalie, lo rechaza y le pregunta con enojo por qué no tocó el timbre. Él responde que llegó con su hermano, que subió las escaleras mientras intentaba encontrar a Nathalie, y nuevamente le pide que lo perdone. Expresa dudas de que alguna vez lo haga.

En la siguiente recepción, Nathalie busca a Brantain, quien se siente miserable pero esperanzado. Ella le dice que el intruso, el Sr. Harvy, es un amigo cercano y que su familiaridad física es el resultado de su apego como de hermanos. Ella menciona su preocupación por lo que Brantain debió haber pensado sobre el encuentro, y Brantain la perdona encantado, para su satisfacción.

Harvy asiste a la boda de Nathalie y Brantain, y cuando encuentra a Nathalie, le dice que su esposo lo envió a besarla. Brantain no quiere interrumpir la relación de Harvy y Nathalie. Esta idea redunda en el placer de Nathalie, quien siente que ha manipulado a todos en su posición adecuada. Ella se prepara para un beso, pero Harvy le dice que aunque no rechazó la oferta de Brantain por temor a parecer ingrato, ha decidido dejar de besar mujeres porque «es peligroso». Nathalie reflexiona filosóficamente que al menos todavía tiene al rico Brantain y que «no puede tener todo en este mundo».

Análisis

Al contrastar la «sombra profunda» de la habitación con la luz del día que aún existe fuera de la casa, el primer párrafo de «El beso» establece una atmósfera oscura e íntima al tiempo que implica la presencia de secretos y emociones ilícitas. Así, esta imagen presagia la revelación de que Nathalie está tramando casarse con el bondadoso pero poco atractivo y bastante tonto Brantain mientras mantiene una aventura con el señor Harvy. El personaje de Brantain recuerda a varios otros hombres en las historias de Kate Chopin, como Brently Mallard en «La historia de una hora» y Gaston Baroda en «Una mujer respetable», en el sentido de que Brantain es retratado como un hombre bien intencionado y no desagradable que ama a su eventual esposa pero no logra ser deseable para ella. Sin embargo, tendemos a sentir poca o ninguna simpatía por el hombre porque Chopin cuenta la historia a través de los ojos de la protagonista femenina, que tiene sus propios objetivos.

A diferencia de la mayoría de las heroínas de las historias de Chopin, Nathalie no se enfrenta a pruebas emocionales ni a un verdadero conflicto mental. En cambio, actúa como una mujer que ya se ha dado cuenta de su potencial y capacidad para satisfacer sus deseos y que ahora trata de ajustar las acciones de quienes la rodean para satisfacer sus deseos. En cierto modo, Nathalie toma las motivaciones ocultas de los protagonistas de Chopin y las lleva a un extremo desagradable, ya que aquí se retrata a Nathalie con una naturaleza calculadora e imperiosa. Aun así, Chopin retrata a Nathalie con simpatía en el sentido de que llegamos a aplaudir su habilidad para convertir la mala suerte en un golpe de gracia; lo que en un principio parece ser la destrucción de su compromiso cuidadosamente arreglado se convierte en una oportunidad para continuar su aventura frente a su esposo. Más tarde, cuando Harvy, irónicamente, no logra convertirse en uno de sus peones, muestra su lado práctico y reconoce su derrota, no solo sin rencor sino incluso con una resignación filosófica casi divertida.

Las maquinaciones de Nathalie yuxtaponen a Harvy con Brantain, quien en su naturaleza sencilla y apariencia poco interesante sirve como contraste para el más apuesto e inteligente Sr. Harvy. Brantain y Harvy corresponden respectivamente a dos caminos alternativos para el matrimonio, donde el primero representa las riquezas mundanas y el camino sensible, y el segundo representa un enfoque más apasionado y romántico, pero menos socialmente útil. Nathalie decide claramente, cuando el Sr. Harvy termine su relación, que la primera será suficiente, al menos por ahora. De hecho, se beneficia más de los activos de Brantain que de los de Harvy, ya que, como mujer del siglo XIX de la clase alta, tendrá mucho tiempo para cultivar nuevos asuntos, pero no tiene otra forma probable, además del matrimonio, de aumentar su riqueza material y su estatus social. .

Parte del éxito general de Nathalie proviene del hecho de que no se parece en nada a la belleza sureña ideal en nada más que en su belleza. Chopin la describe como de «una franqueza deliciosa» y «aparentemente muy franca», lo que contrasta con la imagen más suave de la feminidad que prevaleció durante el tiempo. Además, elige ser franca en su seducción tanto de Brantain, con su «sonrisa cautivadora pero perturbada», como de Harvy, con «labios [that] Parecía hambrienta por el beso que invitaron, «dándole una fuerza de personalidad que Chopin aparentemente aprueba. Ella ha reivindicado plenamente su sexualidad, y la usa con cierta habilidad para lograr sus objetivos».

Si Brantain es un contraste para Harvy, entonces Harvy es, en última instancia, la contraparte masculina de Nathalie. Al principio están juntos en la aventura (y no está claro cuánto sospecha realmente Brantain). Sin embargo, como muestra cuando frustra los planes de Nathalie, el Sr. Harvy se diferencia de Brantain en que comprende los motivos de Nathalie y tiene la astucia suficiente para igualar sus planes. También se hace eco de la tensión de Nathalie entre la pasión y el pragmatismo, y al igual que Nathalie, finalmente elige su propio bienestar sobre el amor y el romance. Seguramente tiene sus propios motivos, y tal vez no solo le preocupe que una aventura con Nathalie o cualquier mujer casada (u otras mujeres) sea peligrosa; tal vez esté ocultando más secretos propios. En cualquier caso, tanto Harvey como Nathalie reconocen que pueden perder algo de sus decisiones, pero no se arrepienten particularmente de sus acciones. Al final, Harvy tiene una personalidad mucho mejor para Nathalie, pero solo Brantain le cederá la cantidad de autonomía y control que necesita.

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